Cat Scratch Fever (maladie de Catscratch, CSD)

Qu’est-ce que la fièvre des griffes du chat?

La fièvre des griffes du chat, plus correctement connue sous le nom de maladie des griffes du chat (ou maladie des griffes du chat), est une infection contractée par une égratignure ou une morsure d’un chat. Il s’agit d’une infection bactérienne causée par Bartonella henselae qui a tendance à affecter les ganglions lymphatiques dans la zone de la griffure ou de la morsure. Naturellement, les enfants sont plus souvent touchés car ils ont tendance à être en contact plus étroit avec les animaux domestiques. Souvent, la griffure ou la morsure qui conduit à l’infection provient de chatons plutôt que de chats adultes. Bien que l’infection puisse disparaître d’elle-même en quelques mois, des complications graves peuvent survenir chez les personnes dont le système immunitaire est affaibli.

 

Quelle est la fréquence de la fièvre des griffes du chat?

L’incidence exacte de la maladie des griffes du chat n’est pas claire, mais on estime qu’elle touche environ 10 personnes sur 100 000 par an. Les enfants de moins de 18 ans sont plus fréquemment touchés. L’incidence varie largement en fonction du contact d’une personne avec des chats et des chatons en particulier. Naturellement, les propriétaires de chats et les travailleurs en contact avec des chats domestiques courent un plus grand risque et, par conséquent, l’incidence serait plus élevée dans ces groupes.

Infection à Bartonella Henselae

Il existe de nombreuses espèces de bactéries Bartonella . Bartonella henselae est responsable de la fièvre des griffes du chat. Une fois que la bactérie Bartonella henselae pénètre dans le corps, elle provoque une hypertrophie du ganglion lymphatique près du site d’inoculation. C’est le ganglion lymphatique le plus proximal qui est le premier touché – c’est-à-dire le ganglion lymphatique qui se trouve en premier dans la direction du flux lymphatique à partir du point d’entrée de la bactérie. La présence de la bactérie dans le ganglion lymphatique active les globules blancs en son sein et déclenche une agrégation de plus de globules blancs. Ce sont ces globules blancs qui combattent l’infection.

Abcès ganglionnaire

Dans le processus, le pus s’accumule et le corps tente de se débarrasser de l’infection conduisant à la formation d’abcès et de granulomes. L’abcès a tendance à se former en premier et est une collection de pus contenant des bactéries, des débris et des cellules immunitaires dans le liquide et parfois le sang. Plus tard, un granulome peut apparaître sur le site où les cellules immunitaires s’agglutinent. Les effets des bactéries sur le corps ne se limitent pas aux ganglions lymphatiques proches du site d’inoculation. D’autres ganglions lymphatiques peuvent également être affectés. Les bactéries peuvent se propager et affecter le système nerveux central, les yeux, les poumons, la rate et les os vertébraux.

Croissance cutanée et osseuse

L’ infection à Bartonella henselae a un effet plus grave sur les personnes dont le système immunitaire est affaibli – les patients immunodéprimés comme ceux atteints du VIH / SIDA ou de diabète sucré incontrôlé. Il peut provoquer une angiomatose en cas de développement important de nouveaux petits vaisseaux sanguins formant une masse emmêlée. Puisqu’elle est causée par des bactéries, elle est connue sous le nom d’angiomatose bacillaire. Ces types de croissance sont principalement observés sur la peau ou dans les os. Elle survient presque exclusivement chez les patients immunodéprimés atteints de la maladie des griffes du chat.

Signes et symptômes

Le chat scratch peut apparaître avec une présentation classique chez la majorité des patients ou une présentation atypique dans une minorité de cas.

Symptômes classiques

L’ infection à Bartonella henselae provoque principalement une lymphadénite régionale superficielle. Cela signifie simplement une inflammation et un gonflement des ganglions lymphatiques de surface les plus proches du site où la bactérie pénètre dans le corps, généralement à la suite d’une égratignure de chat.

L’élargissement des ganglions lymphatiques proximaux est généralement observé dans les 1 à 2 semaines suivant le grattage. Cela peut parfois être aussi retardé que 8 semaines après une égratignure. Tout d’abord, le ganglion lymphatique le plus proximal est affecté, puis d’autres ganglions lymphatiques le long du parcours sont impliqués. Ces ganglions lymphatiques sont douloureux et peuvent suppurer.

D’autres symptômes qui peuvent éventuellement apparaître dans le cadre de manifestations systémiques comprennent:

  • Fièvre (ne touche que 60% des patients au maximum, ce qui rend le terme fièvre des griffes du chat un terme impropre)
  • Maux de tête
  • Malaise – sensation de malaise
  • Anorexie – perte d’appétit

Des maux de gorge et des douleurs articulaires (arthralgie) sont observés dans une minorité de cas.

Symptômes atypiques

Une présentation atypique signifie des symptômes qui ne sont pas vus chez la majorité des patients infectés. Il est plus susceptible d’être présent de cette manière chez les patients âgés et immunodéprimés. Les complications sont plus susceptibles d’être observées dans ces cas, donnant lieu à la présentation clinique associée à la fièvre des griffes du chat. Ceci comprend :

  • Fièvre chronique
  • Confusion et déficience mentale
  • Maux de dos et douleurs abdominales
  • Conjonctivite avec ganglions lymphatiques pré-auriculaires hypertrophiés (situés devant les oreilles), collectivement connus sous le nom de syndrome oculoglandulaire de Parinaud.
  • Neurorétinite
  • Saisies
  • Paraplégie
  • Nodules rouges tendres sur la peau (érythème noueux)

 

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Image de la bactérie Bartonella henselae dans une valve cardiaque provenant de Wikimedia Commons

Causes et facteurs de risque

La fièvre des griffes du chat ou la maladie des griffes du chat (CSD) est causée par une infection par la bactérie Bartonella henselae . L’infection par d’autres espèces de bactéries Bartonella (bartonellose) peut provoquer d’autres maladies comme la fièvre des tranchées. L’infection par Bartonella henselae est contractée par l’homme principalement par une égratignure ou une morsure d’un chat avec la bactérie. Les chats domestiques sont le réservoir naturel de ces bactéries et elles peuvent se propager parmi les chats par des puces et éventuellement des tiques. Bien que rare, il est possible que les humains puissent contracter l’infection par des puces et des tiques après s’être nourris de chats. La plupart des cas sont dus à des morsures et des égratignures de chatons plutôt que de chats adultes.

Les personnes à risque de contracter l’infection sont:

  • Les enfants, en particulier ceux qui interagissent étroitement avec les chats.
  • Les propriétaires de chats et les membres de leur famille.
  • Ceux qui vivent dans des zones chaudes et humides, en particulier pendant les mois d’automne et d’hiver.
  • Les membres de la famille d’une personne infectée.
  • Vétérinaires et assistants vétérinaires.
  • Travailleurs de salon pour animaux de compagnie.

Tests et diagnostic

Bien que les symptômes présents et les antécédents de contact avec les chats puissent soulever la suspicion de fièvre des griffes du chat, diverses investigations diagnostiques sont nécessaires pour confirmer le diagnostic, évaluer les complications et le surveiller. Les seuls tests qui peuvent confirmer le diagnostic de fièvre des griffes du chat par la présence de la bactérie Bartonella henselae comprennent:

  • Tests d’anticorps et de PCR (réaction en chaîne par polymérase) du sang et des échantillons aspirés du ou des ganglions lymphatiques affectés.
  • Des hémocultures et des cultures de ganglions lymphatiques aspirent. Les hémocultures sont plus susceptibles d’être positives chez les patients immunodéprimés présentant une maladie disséminée. Cependant, les cultures d’aspiration des ganglions lymphatiques ne sont pas souvent positives.

 

Image de tissu d’un patient atteint de la maladie des griffes du chat provenant de Wikimedia Commons

Traitement de la fièvre des griffes du chat

Les antibiotiques ne sont pas toujours nécessaires pour le traitement de la fièvre des griffes du chat chez les patients ayant un système immunitaire compétent. La résolution complète de l’infection peut prendre entre 2 et 6 mois. Un traitement de soutien peut être nécessaire pour contrôler les symptômes. Ceci comprend :

  • Antipyrétiques pour gérer la fièvre.
  • Les analgésiques sont utiles pour la gestion de la douleur.
  • La thermothérapie locale peut aider à soulager la douleur des ganglions lymphatiques gonflés et douloureux.
  • Les ganglions lymphatiques suppurants sensibles peuvent être drainés (aspiration) bien que l’incision et le drainage soient généralement déconseillés. L’ablation chirurgicale (excision) d’un ganglion lymphatique est rarement pratiquée.
  • Les antibiotiques sont indiqués pour les personnes immunodéprimées et en particulier les patients atteints du SIDA. Cela peut inclure l’utilisation de:
    – Ciprofloxacine
    – Doxycycline
    – Gentamicine

Références :

http://www.merckmanuals.com/professional/infectious_diseases/gram-negative_bacilli/bartonella_infections.html#v1006450

http://www.patient.co.uk/doctor/Cat-Scratch-Disease.htm

http://emedicine.medscape.com/article/214100-overview

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