Astrocytome : causes, symptômes, traitement, pronostic, espérance de vie

L’astrocytome est une forme de cancer du cerveau  qui prend naissance dans des cellules cérébrales en forme d’étoile dans le cerveau appelées astrocytes. Les astrocytomes sont normalement confinés au cerveau et à la moelle épinière et ne se propagent pas à l’extérieur de la zone et n’affectent pas négativement les autres structures vitales du corps. Il existe différents types d’astrocytomes et ils sont classés de I à IV. Ce classement est effectué en fonction de l’anomalie des cellules affectées. Normalement, les astrocytomes sont de bas grade et de haut grade. Les astrocytomes de bas grade sont localisés et se développent lentement tandis que les astrocytomes de haut grade se développent très rapidement. L’approche de traitement de l’astrocytome de haut grade est différente de celle de l’astrocytome de bas grade. Les astrocytomes de bas grade se trouvent normalement chez les enfants, tandis que les astrocytomes de haut grade se trouvent chez les adultes.

Quelles sont les classifications de l’astrocytome ?

Les astrocytomes sont classés de la manière suivante :

Astrocytome pilocytique ou astrocytome de grade I : Ces types de tumeurs sont localisées et restent à l’endroit d’où elles proviennent et ne se propagent pas. Ils sont également connus sous le nom d’astrocytome pilocytique juvénile. Ces types de tumeurs sont généralement bénignes.

Astrocytome diffus ou astrocytome de grade II : ces types de tumeurs ont tendance à envahir le territoire environnant et à envahir les tissus entourant la tumeur, mais elles se développent à un rythme relativement lent.

Astrocytome anaplasique ou astrocytome de grade III : ces tumeurs se développent à un rythme assez rapide et nécessitent un traitement plus agressif. Ces tumeurs sont assez rares.

Glioblastome ou astrocytome de grade IV : ce type d’astrocytome était auparavant connu sous le nom de glioblastome multiforme et est peut-être le plus dangereux de tous les types d’astrocytome. Les tumeurs de ce type d’astrocytome se développent très rapidement et envahissent rapidement les tissus environnants et les endommagent.

Quelles sont les causes de l’astrocytome ?

En ce qui concerne les causes, comme c’est le cas avec la plupart des tumeurs, il n’y a pas de cause précise pour leur développement. L’astrocytome de bas grade se développe chez les enfants tandis que l’astrocytome de haut grade se développe chez les adultes.

Quels sont les symptômes de l’astrocytome ?

Certains des symptômes courants de l’astrocytome sont :

  • Les maux de tête persistants  sont l’un des symptômes de l’astrocytome
  • Saisies
  • L’altération de la mémoire peut également être un symptôme d’astrocytome
  • Changements de comportement
  • Dans certains cas d’astrocytome, des changements de vision peuvent également survenir.

Comment l’astrocytome est-il diagnostiqué?

La manière confirmative de diagnostiquer l’astrocytome est par des études d’imagerie. Si une personne présente des symptômes persistants comme mentionné ci-dessus, le médecin traitant peut ordonner une IRM du cerveau pour examiner les structures internes du cerveau. L’IRM peut fournir des preuves significatives de la présence et de l’emplacement de l’astrocytome. Un scanner  du cerveau peut également être fait mais il sera beaucoup moins précis que l’ IRM. Une fois qu’une masse est identifiée dans le cerveau par des études d’imagerie, la prochaine étape vers le diagnostic consiste à effectuer une biopsie de la lésion. Une fois la biopsie effectuée et l’astrocytome confirmé, le classement de la tumeur est effectué. Le classement est important car il permet au médecin de formuler un plan de traitement et également d’avoir une idée du pronostic du patient.

Comment traite-t-on l’astrocytome?

Le traitement de l’astrocytome dépend du type, de la taille et de l’emplacement de la tumeur, ainsi que de sa propagation ou non aux zones environnantes. La santé globale du patient est également un facteur pour déterminer quelles stratégies de traitement sont formulées dans le traitement de l’astrocytome. Certaines des options de traitement pour les différents types d’astrocytomes sont :

Traitement de l’astrocytome pilocytique ou de grade I : une intervention chirurgicale est effectuée pour enlever ces tumeurs, car ces tumeurs sont généralement bénignes et ne se propagent pas à d’autres zones du cerveau. Dans le cas où la tumeur se trouve à un endroit où elle ne peut pas être complètement excisée, une radiothérapie peut s’ensuivre après la chirurgie. Après la chirurgie, le patient est suivi de près pour la récidive de la tumeur.

Traitement de l’astrocytome diffus ou de grade II : Encore une fois, la chirurgie est l’option de traitement pour traiter ce type de tumeur. Pour cela, des analyses régulières devront être prises pour voir à quel point la tumeur a grossi et combien elle s’est propagée. Une fois que la tumeur a été complètement retirée, des analyses de suivi régulières sont nécessaires à la recherche de toute récidive d’astrocytome. Dans le cas où la tumeur ne peut pas être complètement retirée en raison de la difficulté d’accès, une radiothérapie et une observation étroite avec des analyses en série sont nécessaires.

Traitement de l’anaplasique de l’astrocytome de grade III : La chirurgie est d’abord pratiquée pour retirer la tumeur dans son intégralité, même s’il est assez difficile de le faire en raison de son emplacement et de sa taille. Le reste de la tumeur est ensuite traité par radiothérapie. En cas de récidive des tumeurs, une chimiothérapie  peut être effectuée pour le traitement de ce type d’astrocytome.

Traitement du glioblastome ou de l’astrocytome de grade IV : La chirurgie est pratiquée pour retirer le plus de tumeur possible. Elle est ensuite suivie d’une radiothérapie puis d’une chimiothérapie pour traiter le reste de la tumeur ou en cas de récidive.

Quel est le pronostic et l’espérance de vie de l’astrocytome ?

Les personnes atteintes d’astrocytome de grade I ont un pronostic relativement bon avec la chirurgie car la tumeur est assez localisée et bénigne et a tendance à vivre sa durée de vie normale. L’espérance de vie des personnes atteintes d’astrocytome de grade II après une intervention chirurgicale et une radiothérapie est d’environ 5 ans, le nombre d’années diminuant à mesure que le classement de l’astrocytome augmente. L’espérance de vie est d’environ deux à trois ans pour les personnes atteintes d’astrocytome de type IV.

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