Aspiration de corps étranger (objet bloquant les voies respiratoires)

Qu’est-ce que l’aspiration de corps étrangers?

L’aspiration de corps étrangers est une urgence médicale qui survient lorsqu’un objet pénètre dans les voies respiratoires. Selon la taille de l’objet, qu’il soit solide ou semi-solide, il peut obstruer les voies respiratoires. Une obstruction importante ou complète peut mettre la vie en danger en quelques minutes. Des objets plus petits peuvent se loger dans le tractus, provoquant une inflammation et augmentant les risques d’infection. Bien que les enfants constituent le groupe à risque le plus élevé, l’aspiration de corps étrangers peut affecter n’importe quel groupe d’âge. L’aspiration de corps étrangers chez les jeunes enfants est en grande partie due à l’ingestion intentionnelle d’objets volumineux ou non comestibles, tandis que chez les adultes, elle est principalement due à des problèmes de gorge, à l’utilisation de sédatifs et à une altération du réflexe nauséeux.

 

Emplacement du corps étranger

Un corps étranger peut être logé dans le larynx, la trachée ou les bronches. Un matériau liquide ou semi-solide peut passer dans les poumons. Les bronches sont un site courant où un corps étranger peut se loger. Chez les enfants, il peut se loger dans les deux bronches. Chez les adultes, cependant, les bronches droites sont plus fréquemment touchées car la différence d’angle entre les bronches droite et gauche diffère. Le chemin entre la trachée et le poumon est plus droit dans la bronche droite et c’est donc un site plus fréquemment touché. L’emplacement exact du corps étranger doit être identifié avec des investigations diagnostiques telles qu’une radiographie, un scanner ou une bronchoscopie.

Obstruction des voies aériennes par un corps étranger

L’épiglotte ferme normalement l’entrée des voies respiratoires lors de la déglutition. Dans le cas où un objet peut contourner l’épiglotte et pénétrer dans les voies respiratoires, il peut y avoir un certain nombre de conséquences:

  • Obstruction (partielle ou complète) des voies respiratoires, ce qui entrave la circulation de l’air
  • Irritation et inflammation des voies respiratoires ou des poumons
  • Infections des voies respiratoires et / ou des poumons

Les objets plus gros qui bloquent les parties supérieures des voies respiratoires ont les conséquences les plus dévastatrices sur une courte période de temps. Il peut suffisamment obstruer les voies respiratoires pour conduire à une suffocation (asphyxie). Les objets plus petits qui peuvent descendre plus bas dans les voies respiratoires peuvent obstruer seulement une petite partie des voies respiratoires, ce qui permet des mesures compensatoires pour éviter l’asphyxie.

Si l’objet passe dans les bronches, une seule bronche peut être obstruée. Le poumon du côté affecté peut ne pas être en mesure d’échanger des gaz comme requis pour une ventilation normale, mais l’autre poumon peut compenser les besoins du corps. Cependant, même dans ces cas, la partie bloquée des voies respiratoires peut devenir enflammée et le risque d’infections est plus élevé. Cela peut devenir chronique et entraîner de graves lésions des voies respiratoires.

En outre, l’inflammation rétrécit également les voies respiratoires en provoquant un gonflement des parois des voies respiratoires. Cela aggrave encore le problème dans une obstruction partielle, et peut-être même conduisant à une obstruction complète des voies respiratoires.

 

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Image des voies respiratoires de Wikimedia Commons

Symptômes d’une voie aérienne obstruée

L’aspiration de corps étrangers est marquée par un épisode d’étouffement avant l’apparition d’autres symptômes. La détresse respiratoire est clairement observée lors de l’aspiration de corps étrangers. Ces symptômes comprennent:

  • Difficulté à respirer
  • Respiration rapide
  • Une respiration anormale ressemble à une respiration sifflante
  • Diminution des bruits respiratoires normaux
  • Difficulté ou incapacité à générer des sons pour parler
  • Se serrant la gorge
  • Décoloration bleuâtre des lèvres et de la peau (cyanose)
  • Ailes du nez
  • Transpiration excessive
  • Perte de conscience

La mort peut être assurée en quelques minutes en cas d’obstruction totale des voies respiratoires et en l’absence de soins médicaux. Dans les cas où l’objet n’obstrue pas de manière significative les voies respiratoires et reste dans les voies respiratoires pendant de longues périodes, les signes et symptômes peuvent alors varier. Ces symptômes sont en grande partie dus à une bronchite, une bronchectasie et / ou une pneumonie.

  • Fièvre
  • Respiration sifflante
  • Essoufflement avec une activité même modérée
  • Toux, généralement productive
  • Douleur thoracique

Causes et facteurs de risque

Chez les nourrissons et les jeunes enfants généralement âgés de moins de 3 ans, les plus grands risques sont les petits jouets, les gros morceaux de bonbons, les fruits durs et les noix. Les comestibles ne sont souvent pas entièrement mâchés avant d’être avalés. Chez les adultes, la nourriture est la principale cause d’aspiration de corps étrangers suivie d’une dent délogée. Les applications dentaires et les instruments médicaux sont également des objets susceptibles d’être aspirés.

Les principaux facteurs de risque d’aspiration de corps étrangers comprennent:

  • Troubles de la déglutition et / ou du réflexe de toux
  • Consommation d’alcool, de médicaments provoquant une sédation et de substances illicites
  • Procédures chirurgicales ou diagnostiques impliquant la bouche, la gorge ou les voies respiratoires
  • Blessure au visage, en particulier à la mâchoire
  • Mauvaise santé bucco-dentaire – dents desserrées, dents insuffisantes pour mâcher, douleur lors de la mastication
  • Perte de conscience
  • Retard mental
  • Saisies

Tests et diagnostic

Bien que les symptômes et les antécédents puissent clairement indiquer une aspiration de corps étranger, il est important d’entreprendre diverses investigations diagnostiques si le patient est stable. Cela permettra au médecin d’isoler le site sur lequel l’objet est déposé et d’évaluer les dommages aux voies respiratoires avant d’entreprendre le retrait de l’objet. Cependant, avec l’asphyxie, un traitement médical immédiat est souvent nécessaire sans aucune investigation diagnostique.

  • Les gaz du sang artériel mesurent les niveaux d’oxygène et de dioxyde de carbone dans la circulation sanguine.
  • Radiographie thoracique, tomodensitométrie et fluorosocopie du thorax pour identifier l’emplacement du corps étranger aspiré.
  • Bronchoscopie où un mince tube flexible est inséré dans les voies respiratoires afin de visualiser le corps étranger. L’objet peut également être retiré en même temps.

Retrait d’un corps étranger

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Le corps étranger doit être retiré dès que possible. Les premières étapes, qui ne nécessitent pas de personnel médical, incluent la manœuvre de Heimlich et les coups dans le dos. La poussée abdominale est une autre mesure efficace, bien que la plupart des gens soient prudents quant à son exécution.

Lorsque ces mesures ne parviennent pas à déloger le corps étranger, il doit être retiré par bronchoscopie. Ceci est fait par un médecin, et de préférence par un oto-rhino-laryngologiste (ORL / ​​oto-rhino-laryngologiste). Presque tous les corps étrangers peuvent être enlevés avec l’utilisation de la bronchoscopie car la plupart des objets restent logés dans les voies respiratoires.

Cependant, si le matériau aspiré est semi-solide, se dissout ou est écrasé et se déplace dans les bronchioles terminales ou les poumons, d’autres mesures doivent être envisagées. L’ouverture chirurgicale des voies respiratoires pour retirer physiquement l’objet aspiré (bronchotomie) ou l’ablation d’une partie du poumon (résection segmentaire) sont rarement nécessaires pour l’aspiration de corps étrangers.

 

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La vidéo ci-dessus montre le retrait d’une partie d’une prothèse dentaire logée dans les voies respiratoires à l’aide d’un bronchoscope rigide.

Traitement de l’aspiration de corps étrangers

Parfois, de petites particules du corps étranger, ou même de très petits corps étrangers qui ne peuvent pas être identifiés lors des études d’imagerie, restent dans les voies respiratoires et les poumons. Ici, il provoque une inflammation localisée et augmente les risques d’infections. Par conséquent, une hospitalisation peut être nécessaire même si le corps étranger est retiré. Le traitement peut être en cours pendant des semaines ou des mois par la suite, selon le développement des complications.

  • Médicaments tels que les antibiotiques, les corticostéroïdes et les bronchodilatateurs pour traiter l’infection, réduire l’inflammation et ouvrir les voies respiratoires.
  • Physiothérapie thoracique pour aider à dégager les voies respiratoires et à améliorer la ventilation.
  • Aspiration répétée des voies respiratoires pour éliminer les minuscules particules et le mucus.
  • Ventilation mécanique pour les patients incapables de respirer sans assistance.
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