Ascite – Accumulation de liquide dans l’abdomen

La plupart des organes abdominaux sont recouverts d’un sac à double couche appelé péritoine. Le péritoine viscéral adhère aux organes tandis que le péritoine pariétal tapisse la paroi interne de l’abdomen. Entre ces deux couches se trouve un espace potentiel appelé cavité péritonéale. Une petite quantité de fluide péritonéal sert de lubrifiant pour réduire le frottement lorsque les deux couches se frottent l’une contre l’autre. Cette quantité est très faible et les hommes en bonne santé peuvent avoir peu ou pas de liquide péritonéal, tandis que chez les femmes, elle peut atteindre au maximum 20 ml. Parfois, il y a un excès de liquide dans la cavité péritonéale au point de provoquer un gonflement abdominal et une prise de poids.

 

Qu’est-ce que l’ascite?

L’ascite est le terme médical désignant l’accumulation de liquide dans l’abdomen, ou plus spécifiquement dans la cavité péritonéale (intrapéritonéale). Elle est principalement liée à des troubles hépatiques (hépatiques) tels que la cirrhose mais peut être due à d’autres pathologies n’impliquant pas le foie (non hépatiques). Un léger excès de liquide péritonéal ne causera aucun symptôme, mais à mesure que la maladie progresse et que plus de liquide s’accumule, l’ascite peut se présenter sous la forme d’un gonflement abdominal, d’un gain de poids et de difficultés respiratoires. L’ascite peut ou non être liée à une péritonite qui est l’inflammation des membranes péritonéales causée par diverses conditions, notamment une infection, une tumeur maligne et certaines réactions à médiation immunitaire.

Le mécanisme exact responsable de l’ascite n’est pas clairement compris. Il est associé à une hypertension portale, ce qui signifie que la pression du sang circulant vers le foie est plus élevée que la normale. La différence de pression à l’intérieur et à l’extérieur du vaisseau sanguin en conjonction avec les protéines sanguines inférieures à la normale (hypoalbuminémie) peut entraîner la sortie de liquide du vaisseau. La rétention de sodium et d’eau peut être un autre facteur contribuant à une augmentation globale du liquide dans les tissus et les espaces potentiels. Cela se produit à la suite de l’activation du système rénine-angiotensine qui peut être liée à l’hypertension portale et à toute diminution du volume sanguin circulant. Avec la péritonite, l’inflammation rend les vaisseaux sanguins plus poreux, ce qui permet au liquide de s’échapper dans les espaces tissulaires et de s’accumuler ensuite dans la cavité péritonéale.

Causes de l’ascite

Les facteurs responsables peuvent être répartis entre les causes hépatiques et non hépatiques. Besoins de ascite à différencier de diverses autres causes de distension abdominale , ballonnements abdominaux et des ballonnements fonctionnels . Les causes hépatiques expliquent la plupart des cas d’ascite et de ces hypertension portale qui survient avec plusieurs maladies du foie est le principal facteur.

Les causes hépatiques de l’ascite comprennent:

  • La cirrhose du foie
  • Hépatite alcoolique
  • Stéatohépatite non alcoolique
  • Syndrome de Budd-Chiari
  • Cancer du foie
  • Maladies biliaires (ascite biliaire)

Des causes non hépatiques d’ascite peuvent également être responsables de l’hypertension portale. D’autres mécanismes peuvent également expliquer l’ascite non hépatique. Cela peut inclure:

  • Péritonite
  • Pancréatite
  • Cancer du pancréas ou du péritoine
  • Insuffisance cardiaque congestive
  • Péricardite constrictive
  • Le syndrome néphrotique
  • Entéropathie perdante en protéines
  • Maladie ovarienne
  • Vasculite
  • Dialyse rénale, en particulier dialyse péritonéale .
  • Lupus érythémateux disséminé (LED)
  • Tuberculose
  • Hypothyroïdie

Facteurs de risque

Toutes les personnes atteintes d’ascite peuvent ne pas être conscientes des conditions causales sous-jacentes mentionnées ci-dessus. Les facteurs de risque comprennent donc:

  • Alcoolisme
  • Hépatite virale chronique
  • Usagers de drogues intraveineuses
  • Partenaires sexuels multiples
  • Transfusions sanguines régulières
  • Obésité
  • Hypercholestérolémie
  • Diabète sucré (type 2)

Signes et symptômes

Les symptômes sont rarement observés ou très légers s’ils sont présents lorsque l’accumulation de liquide dans la cavité péritonéale est inférieure à 500 ml. Malgré la présence de symptômes au-delà de ce niveau, des signes cliniques tels qu’une matité changeante à la percussion et une onde de fluide peuvent être absents jusqu’à ce que le liquide total accumulé dépasse 1 500 ml.

Les ascites peuvent être classés comme:

  • Grade 1 (ascite légère) où il n’y a généralement pas de symptômes et l’accumulation de liquide ne peut être détectée que lors d’un examen échographique de l’abdomen.
  • Le grade 2 (ascite modérée) présente des symptômes comme une distension modérée de l’abdomen.
  • Le grade 3 (ascite massive) présente une distension abdominale importante, des ballonnements (sensation de plénitude) et des difficultés respiratoires.

 

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Image d’ascite massive due à une cirrhose. Provenant de Wikimedia Commons.

Il n’y a généralement pas de douleur abdominale due à l’ascite elle-même, mais les patients inquiets peuvent signaler l’inconfort associé aux ballonnements comme une douleur. Lorsque la douleur est présente, elle est plus probablement due à d’autres causes, bien que l’ascite puisse exacerber la douleur dans ces cas. La difficulté à respirer peut être le résultat de la pression dans la cavité abdominale empêchant le diaphragme de se contracter complètement pendant l’inhalation. Parfois, le liquide peut migrer à travers le diaphragme et provoquer un épanchement pleural ( liquide autour des poumons ) qui peut également présenter des difficultés respiratoires. D’autres caractéristiques telles que la prise de poids et un ombilic aplati ou éversé ne peuvent être significatives que dans les ascites massives. Des nausées et un manque d’appétit peuvent être observés à n’importe quel stade, mais peuvent ne pas toujours être liés à l’ascite elle-même.

Selon la cause sous-jacente, il peut y avoir des signes et des symptômes concomitants tels que:

  • Jaunisse
  • Fièvre
  • Perte musculaire
  • Naevus d’araignée
  • Érythème palmaire

Diagnostic des ascites

Les techniques de diagnostic visent à confirmer d’abord la présence d’ascite, puis à identifier la cause la plus probable de l’ascite et enfin à surveiller tout changement pour déterminer la progression de la maladie ainsi que l’efficacité de tout traitement.

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L’examen physique et les antécédents médicaux peuvent confirmer l’ascite par la présence des signes et symptômes et facteurs de risque mentionnés ci-dessus. L’abdomen du patient est observé en décubitus dorsal (couché sur le dos) puis en position debout. La plénitude des flancs en position couchée facilite par la suite en position debout et fait pendre l’abdomen. L’ombilic peut s’aplatir ou se retourner et toute hernie abdominale ou inguinale peut faire saillie. Mesurer la circonférence abdominale et enregistrer le poids corporel à intervalles réguliers est utile pour surveiller l’ascite.

Cependant, ces caractéristiques cliniques peuvent ne pas être évidentes dans les ascites légères à modérées et des études d’imagerie telles qu’une échographie et une tomodensitométrie (TDM) peuvent être utiles. Ces études peuvent être en mesure de détecter la présence d’aussi peu que 100 ml à 200 ml de liquide ascitique. Les radiographies thoraciques et abdominales ne pourront détecter que la présence de 500 ml ou plus de liquide ascitique. Néanmoins, cela a toujours de la valeur par rapport aux signes cliniques les plus importants ne pouvant être détectés qu’à des niveaux de 1 000 à 1 500 ml ou plus de liquide.

Le liquide ascitique peut être collecté au moment d’une paracentèse abdominale et envoyé pour une évaluation en laboratoire. Cela aidera à diagnostiquer la cause de l’ascite. Outre l’inspection visuelle pour identifier la couleur et donc la pathogenèse possible, d’autres caractéristiques étudiées comprennent le nombre de cellules, le SAAG (gradient d’albumine d’ascite sérique), la protéine totale, la culture et la cytologie.

Des études de laboratoire supplémentaires telles qu’une formule sanguine complète (CBC), des tests de la fonction hépatique (LFT), un profil de coagulation et des tests de la fonction rénale peuvent également être nécessaires pour parvenir à un diagnostic. Dans le cas où d’autres investigations diagnostiques ne révèlent pas la cause la plus probable de l’ascite, une laparoscopie peut alors être envisagée.

Traitement des ascites

Le traitement dépend presque entièrement de la cause sous-jacente, mais diverses mesures peuvent aider à réduire le volume de liquide ascitique. Ceci comprend :

  • Régime restreint en sodium pour diminuer la rétention d’eau.
  • Diurétiques comme la spironolactone et le furosémide pour augmenter l’excrétion de liquide.
  • Paracentèse thérapeutique qui est l’élimination du liquide ascitique, ne dépassant généralement pas 4 L / jour.

Les références

  1. Ascite . Emedicine Medscape
  2. Ascite . Patient UK
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