Arthrite réactive (ReA) ou syndrome de Reiter

Qu’est-ce que l’arthrite réactive?

L’arthrite réactive est une affection des articulations qui survient lors d’infections gastro-intestinales ou génito-urinaires. Cela peut également impliquer la peau et les yeux. Ces manifestations au niveau de l’articulation, de la peau ou des yeux ne sont pas dues à une infection sur ces sites. Il s’agit plutôt d’une réponse immunitaire associée à une infection de l’intestin, des voies urinaires ou des organes reproducteurs et parfois du système respiratoire. L’arthrite réactive a tendance à survenir aussi tard que 2 à 4 semaines après l’infection.

Qu’est-ce que le syndrome de Reiter?

L’arthrite réactive est également connue sous le nom de syndrome de Reiter, du nom de Hans Reiter qui a décrit la maladie pour la première fois en 1916. Cependant, le terme arthrite réactive est préféré au syndrome de Reiter. En fait, le syndrome de Reiter est un type spécifique d’arthrite réactive où il y a une inflammation de l’articulation (arthrite), des yeux (conjonctivite) et de l’urètre (urétrite) dans la dysenterie à Shigella . Dans l’arthrite réactive, l’articulation seule peut parfois être impliquée et diverses autres bactéries peuvent servir de déclencheur.

 

Arthrite avec infections

L’arthrite est le terme médical pour désigner l’inflammation articulaire qui peut survenir pour diverses raisons. Par exemple, une blessure à une articulation entraînant une inflammation est connue sous le nom d’arthrite traumatique ou une infection de l’articulation est une arthrite septique. L’arthrite réactive est un type distinct d’arthrite où il y a une inflammation des articulations à la suite d’une infection.

L’articulation elle-même n’est pas infectée dans l’arthrite réactive. Au lieu de cela, l’infection est ailleurs dans le corps et l’inflammation articulaire est une réaction à cette infection. Par conséquent, elle est connue sous le nom d’arthrite réactive. Bien que des douleurs articulaires ( arthralgie ) puissent survenir avec certaines infections, en particulier les infections virales systémiques, ce n’est pas la même chose que l’arthrite réactive.

La maladie est plus susceptible d’être observée avec des infections bactériennes du système gastro-intestinal (estomac et intestins) ou du système génito-urinaire (organes reproducteurs, reins et voies urinaires). Il survient rarement avec des infections d’autres systèmes bien qu’il ait été lié à certains types d’infections respiratoires.

La raison de cette réaction articulaire dans l’arthrite réactive n’est pas clairement comprise. On sait que l’articulation n’est pas infectée, mais il semble y avoir une augmentation des cellules immunitaires anti-infectieuses, des anticorps et même des antigènes bactériens dans l’articulation touchée. Par conséquent, il semble que l’arthrite réactive soit une affection à médiation immunitaire dans laquelle la muqueuse synoviale de l’articulation devient enflammée (synovite).

Il peut également y avoir une inflammation de la peau, de la membrane muqueuse des yeux, de l’urètre ou de la bouche et parfois des tendons des muscles ainsi qu’une inflammation des articulations dans l’arthrite réactive.

Localisation de l’arthrite

L’arthrite réactive peut impliquer plusieurs articulations simultanément. N’importe quel joint peut être impliqué. La douleur est plus fréquente dans certaines articulations tandis que le gonflement est plus évident dans les articulations proches de la surface de la peau. Les articulations les plus fréquemment touchées comprennent:

  • Les genoux
  • Chevilles
  • Les orteils
  • Les doigts
  • Lombes
  • Fesses

Moins fréquemment, les épaules, les poignets et les coudes peuvent être affectés.

Quand les symptômes apparaissent-ils?

Les symptômes de l’arthrite réactive ont tendance à apparaître entre 2 et 4 semaines après l’infection dans le système gastro-intestinal ou génito-urinaire. Il peut survenir dès 1 semaine ou aussi tard que 6 semaines par la suite. La longue durée après l’infection peut parfois s’avérer trompeuse car les symptômes peuvent ne pas être corrélés à l’infection précédente. Au départ, il y a les symptômes de l’infection d’origine et cela disparaît souvent au moment où les symptômes de l’arthrite réactive deviennent évidents. Juste avant les symptômes articulaires, il peut y avoir de la fièvre et un malaise.

Symptômes articulaires ReA

  • Les articulations portantes sont plus fréquemment touchées.
  • Plusieurs articulations sont généralement impliquées simultanément – oligoarthrite.
  • Il y a une douleur et un gonflement dont la gravité peut varier.
  • Une raideur peut parfois précéder l’apparition des symptômes inflammatoires.
  • Le gonflement est plus évident au niveau des articulations superficielles comme le genou.
  • Atteinte articulaire asymétrique, ce qui signifie généralement que seule l’articulation d’un côté est affectée.
  • Le tendon et le ligament impliquent l’entourage immédiat de l’articulation touchée.

 

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Image de l’arthrite réactive du genou de Wikimedia Commons

Autres symptômes de ReA

Yeux

  • Conjonctivite («œil rose»)
  • Kératite et parfois ulcères cornéens
  • Uvéite

Bouche

  • Ulcères buccaux (stomatite aphteuse)
  • Langue géographique

Peau

  • Éruption cutanée rougeâtre qui provoque parfois des démangeaisons
  • Petits nodules sur la plante des pieds ou les paumes (keratoderma blennorrhagica)
  • Épaississement et effritement des ongles

 

Image de keratoderma blennorrhagica de Wikimedia Commons

Reproduction et urinaire

Le système génito-urinaire peut être impliqué dans l’arthrite réactive même si l’infection n’est pas à ce site.

  • Symptômes urinaires – douleur / brûlure à la miction, fréquence urinaire.
  • Urétrite
  • Prostatite
  • Cervicite

Les causes

La cause de l’arthrite réactive est principalement une infection du système gastro-intestinal ou génito-urinaire, mais chez environ 10% des patients, il n’y a pas d’infection mais une arthrite réactive se produit. Il semble que les personnes qui développent une arthrite réactive ont une prédisposition génétique à la maladie. Environ 75% des patients qui développent une arthrite réactive ont le gène HLA-B27.

Les bactéries responsables de l’arthrite réactive

L’arthrite réactive a tendance à survenir avec une infection impliquant l’une des espèces d’agents pathogènes suivantes:

  • Système génito-urinaire :
    – Chlamydia
  • Système gastro-intestinal :
    – Campylobacter
    – Salmonella
    – Shigella
    – Yersinia
  • Système respiratoire (peu fréquent):
    – Chlamydophila pneumoniae

D’autres bactéries qui ont été proposées pour être impliquées dans l’arthrite réactive comprennent Ureaplasma urealyticum et Mycobacterium tuberculosis . Les agents pathogènes les plus courants impliqués dans l’arthrite réactive sont soit contractés par contact sexuel ( Chlamydia ), soit par la consommation d’aliments ou d’eau contaminés ( Campylobacter , Salmonella , Shigella et Yersinia ). Bien que les bactéries semblent être le principal agent pathogène, il semble que certains virus peuvent également déclencher une arthrite réactive.

Tests et diagnostic de l’arthrite réactive

L’arthrite réactive est diagnostiquée sur la base des signes cliniques et du rapport des symptômes du patient ainsi que des antécédents d’infection gastro-intestinale ou génito-urinaire. Souvent, d’autres formes d’arthrite doivent être exclues si seuls des symptômes articulaires sont présents. Par conséquent, le diagnostic d’arthrite réactive est souvent oublié au départ. Bien qu’il n’y ait pas de test spécifique pour diagnostiquer l’arthrite réactive, divers tests sanguins doivent être effectués, comme une formule sanguine complète (CBC), la vitesse de sédimentation des érythrocytes (VS) et la protéine C-réactive (CRP).

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L’aspiration à l’aiguille de liquide synovial peut être utile pour exclure d’autres types d’arthrite. Des études d’imagerie telles qu’une radiographie ou une imagerie par résonance magnétique (IRM) peuvent également être menées. Des tests génétiques pour l’antigène HLA-B27 peuvent également être utiles bien qu’ils ne soient pas présents chez environ 1 patient sur 4 souffrant d’arthrite réactive. En raison de la similitude des symptômes avec la polyarthrite rhumatoïde et les maladies auto-immunes, des tests sanguins pour le facteur rhumatoïde (RF) et les anticorps anti-nucléaires (ANA) doivent également être envisagés.

Traitement réactif de l’arthrite

Il n’y a pas de traitement spécifique pour l’arthrite réactive qui résoudra immédiatement la maladie. L’arthrite réactive peut persister de quelques semaines à plusieurs mois. Le traitement implique des médicaments et une thérapie physique et il n’existe aucune procédure chirurgicale pour traiter l’arthrite réactive.

  • Les anti-inflammatoires non stéroïdiens (AINS) soulagent la douleur et l’inflammation.
  • Des antibiotiques peuvent être prescrits pour traiter l’infection initiale, même si elle peut déjà avoir disparu au moment de l’apparition de l’arthrite réactionnelle.
  • Les corticostéroïdes sont des agents très puissants pour supprimer l’inflammation mais ne doivent être réservés qu’aux cas graves.
  • Les inhibiteurs du facteur de nécrose tumorale (TNF) peuvent également être utilisés pour réduire l’inflammation, mais ne doivent être utilisés que dans les cas graves et prolongés.
  • La physiothérapie maintient la mobilité des articulations, prévient la fonte musculaire et aide à gérer la douleur au cours de la maladie.

Références :

www.mayoclinic.com/health/reactive-arthritis/DS00486

www.patient.co.uk/health/Reactive-Arthritis.htm

emedicine.medscape.com/article/331347-overview

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