Artères et veines épaissies – Causes de l’épaississement des vaisseaux sanguins

Les vaisseaux sanguins transportent le sang dans tout le corps. Ces vaisseaux sont des tubes de tailles variables. Certains sont plus larges que d’autres, mais l’épaisseur de la paroi des vaisseaux sanguins diffère également. Les vaisseaux sanguins qui transportent de grandes quantités de sang, en particulier le sang sous haute pression, ont des parois plus épaisses. Étant donné que le sang dans les artères est soumis à une pression plus élevée lorsqu’il quitte le cœur, les artères les plus proches du cœur ont les parois les plus épaisses. Les veines ont tendance à avoir des parois beaucoup plus minces.

Pourquoi les vaisseaux sanguins s’épaississent-ils?

L’épaississement d’un vaisseau sanguin peut se produire pour un certain nombre de raisons. C’est généralement le résultat de changements à l’intérieur de la paroi du vaisseau qui le rendent plus épais que la normale. Alternativement, il peut résulter d’une hypertrophie du vaisseau dans son ensemble en raison d’une dilatation ou de malformations congénitales. Le tissu qui compose la paroi peut s’agrandir (hypertrophie) ou des masses anormales peuvent se développer dans les parois comme des plaques graisseuses dans l’athérosclérose.

L’épaississement de la paroi peut affecter uniquement une partie d’une artère ou d’une veine ou entraîner un épaississement sur toute la longueur du vaisseau. Un épaississement irrégulier peut entraîner une multitude de complications car il peut entraîner un affaiblissement de la paroi au fil du temps, provoquer une circulation sanguine turbulente dans le vaisseau ou rétrécir la lumière du vaisseau.

 

En savoir plus sur la structure des vaisseaux sanguins .

Un épaississement plus important uniquement sur une partie du vaisseau sanguin peut également appuyer sur les structures environnantes. Cependant, l’épaississement du vaisseau sanguin n’est pas toujours grave ou entièrement anormal. L’épaississement de la paroi des vaisseaux sanguins lié à l’âge est un phénomène courant. Cela ne représente pas toujours une menace sérieuse. Les personnes âgées sont également sujettes à d’autres maladies qui peuvent aggraver l’épaississement de la paroi, comme l’athérosclérose.

Causes d’un vaisseau épaissi

Il est important de différencier les différentes causes d’épaississement de la paroi des vaisseaux sanguins. Certaines conditions rétréciront la lumière de la paroi du vaisseau. Cela restreint le sang qui coule à travers le vaisseau. À d’autres moments, l’épaississement affaiblit la paroi vasculaire et il existe un risque de rupture (éclatement de l’artère ou de la veine). Ces complications peuvent parfois être graves, voire mortelles.

Vascularite

La vascularite est l’inflammation de la paroi d’un vaisseau sanguin. Elle peut survenir pour un certain nombre de raisons, notamment l’infection, les facteurs à médiation immunitaire, les composés toxiques, les traumatismes mécaniques, les médicaments et l’irradiation. Il existe différents types de vascularite et l’épaississement de la paroi vasculaire peut être permanent en raison de la fibrose (cicatrisation tissulaire) consécutive à une inflammation persistante.

Cela est plus évident dans l’artérite à cellules géantes (temporale), l’artérite de Takayasu , la polyartérite nodeuse, la maladie de Kawasaki et la maladie de Buerger (thromboangiite oblitérante). La phlébite, qui est l’inflammation d’une veine, est généralement observée dans les veines profondes des jambes car elle est causée par un thrombus (thrombophlébite). Il peut également survenir lors d’une infection.

Anévrisme

Un anévrisme est le renflement d’une partie d’un vaisseau sanguin. Il s’agit d’un affaiblissement anormal et d’un gonflement de la paroi des vaisseaux sanguins. Cela peut se produire dans une paroi vasculaire autrement intacte (véritable anévrisme) ou survenir dans un vaisseau sanguin malade où la paroi est déjà affaiblie (faux anévrisme). Ce n’est pas un épaississement réel de la paroi des vaisseaux sanguins mais plutôt une saillie de la paroi. Un anévrisme aortique est l’un des types les plus courants.

Dissection

Cette déchirure dans la paroi des vaisseaux sanguins se produit le plus souvent dans la plus grande artère, l’aorte. Une dissection aortique , également connue sous le nom d’anévrisme disséquant, se produit lorsque le sang pénètre dans une déchirure de la paroi de l’aorte. Il forme un canal rempli de sang à l’intérieur du mur qui peut se rompre à travers la couche externe d’adventice de la tunique. Si elle n’est pas traitée, elle peut entraîner la mort.

Athérosclérose et artériosclérose

L’athérosclérose est la formation de plaques dans la paroi artérielle qui se renflent dans la lumière du vaisseau. Il a tendance à affecter les artères de grande à moyenne taille. Outre les plaques, l’inflammation de la paroi vasculaire et la prolifération des muscles lisses dans le cadre de l’athérogenèse peuvent également provoquer un gonflement de l’artère affectée.

 

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L’artériosclérose affecte les petites artères et artérioles. Deux types d’artériosclérose appelés artériosclérose hyaline et hyperplasique provoquent un épaississement de la paroi vasculaire et entraînent un rétrécissement de l’artère. Un autre type d’artériosclérose connu sous le nom de sclérose médiale de Monckeberg ne provoque pas de rétrécissement artériel (sténose) mais des dépôts calcifiés s’accumulent dans la paroi.

Congénital

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Certaines conditions, comme la dysplasie fibromusculaire, entraînent un épaississement irrégulier de la paroi artérielle. En conséquence, il provoque un rétrécissement anormal de l’artère affectée. Cette condition est présente dès la naissance et peut être due à des anomalies du développement depuis la vie fœtale.

Vasoconstriction

Les vaisseaux sanguins, en particulier les artères, peuvent s’élargir et se rétrécir en raison de l’action des minuscules muscles à l’intérieur de ses parois. La vasoconstriction est le rétrécissement des vaisseaux sanguins Une vasoconstriction persistante telle que observée dans l’hypertension primaire peut provoquer un épaississement de la paroi vasculaire affectée. Le phénomène de Raynaud est la vasoconstriction excessive des petites artères et artérioles des mains et des pieds. Aux derniers stades de la maladie, un épaississement de la couche intimale de la paroi vasculaire peut être noté.

Tumeurs

Les tumeurs sont des croissances tissulaires anormales. Elle peut être bénigne (non cancéreuse) ou maligne (cancéreuse). Une tumeur peut provoquer un épaississement irrégulier de la paroi vasculaire uniquement à l’emplacement de la tumeur. Un hémangiome est un type de tumeur non cancéreuse (bénigne) de la paroi des vaisseaux sanguins. Un angiosarcome est un type rare de tumeur cancéreuse (maligne) de la paroi des vaisseaux sanguins.

Chirurgie

Certaines procédures invasives peuvent provoquer un épaississement de la paroi des vaisseaux sanguins, en particulier lorsque la procédure implique spécifiquement l’artère ou la veine. Cela se voit dans l’angioplastie et l’insertion d’un stent. L’angioplastie est la procédure pour élargir le vaisseau sanguin. Il s’agit d’une procédure courante pour élargir les artères coronaires rétrécies du cœur. Un stent est un treillis métallique qui est inséré pour maintenir le vaisseau sanguin large.

La resténose proliférative est une complication de l’angioplastie et de l’utilisation de stents en métal nu. Ces procédures peuvent entraîner un épaississement de la couche intérieure (intimale) du vaisseau. Les stents de nouvelle génération ont des revêtements pour empêcher la prolifération et l’épaississement. En chirurgie de remplacement vasculaire, un épaississement intimal et des plaques athéromateuses peuvent être observés dans les greffons

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