Anatomie de la moelle épinière

Le cerveau et la moelle épinière constituent le système nerveux central. La moelle épinière, en termes simples, est une extension du cerveau. Il s’agit d’une colonne de tissu nerveux de forme ovoïde qui s’étend du cerveau jusqu’aux secondes vertèbres lombaires. Cela nous permet de contrôler nos bras, nos jambes et nos habitudes de salle de bain, entre autres choses. 

La moelle épinière est enfermée dans des tissus protecteurs appelés méninges. Les méninges forment un sac protecteur autour de la moelle épinière. À l’intérieur du sac rachidien (ou  dural ), la moelle épinière est entourée d’un liquide nourrissant appelé liquide céphalorachidien. Le sac dural est en outre protégé par les os de la colonne vertébrale.

L’anatomie interne de la moelle épinière est assez complexe. Pour garder les choses simples, le centre du cordon est composé de matière grise . La matière blanche est disposée en zones autour de la matière  grise. Il se compose d’axones qui transmettent des impulsions vers et depuis le cerveau ou entre les niveaux de matière grise dans la moelle épinière.

La moelle épinière a deux fonctions de base. La moelle épinière transporte des impulsions sensorielles vers le cerveau (c’est-à-dire nous permet de ressentir) et des impulsions motrices (c’est-à-dire nous permet de déplacer nos muscles) du cerveau. La moelle épinière contrôle également les réflexes d’étirement et contrôle nos fonctions intestinales et vésicales. 

La moelle épinière agit également comme un centre nerveux entre le cerveau et le reste de notre corps. Trente et une paires de nerfs sortent de la moelle épinière pour innerver notre corps. 

Coupe transversale étiquetée de la moelle épinière

Anatomie de la moelle épinière

Fissure antérieure
Rainure profonde le long de l’avant de la moelle épinière
Ménures
Les trois membranes qui recouvrent et protègent la moelle épinière et le cerveau: la dure-mère (externe), l’arachnoïde (au milieu) et la pia mater (interne)
Pia Mater
Cette fine membrane vasculaire de fibres de collagène est la couche la plus interne des trois méninges qui recouvre et protège la moelle épinière et le cerveau.
Arachnoïde
La couche intermédiaire des trois méninges qui recouvre et protège la moelle épinière et le cerveau.
Espace sous-arachnoïdien
La zone entre la membrane arachnoïdienne et le pia mater
Dura 
La plus externe, la plus résistante et la plus fibreuse des trois membranes qui recouvre et protège la moelle épinière et le cerveau
Gris Mater
La matière grise est divisée en trois zones fonctionnelles: les cornes dorsales (sensorielles), les cornes ventrales (motrices) et la zone médiane (relie les deux cornes). La matière grise est constituée de neurones de nature motrice ou sensorielle. 
Mater blanc
La matière blanche est constituée d’axones de neurones regroupés en faisceaux contenant des fibres nerveuses. Ces faisceaux voyagent entre la moelle épinière et le cerveau. Les voies menant au cerveau sont généralement sensorielles et les voies menant du cerveau à la moelle épinière sont généralement de nature motrice.
Racine sensorielle
Collection des corps cellulaires des nerfs sensoriels. 
Nerf spinal
Les radicelles sensorielles et motrices fusionnent pour former un nerf spinal

Nerfs spinaux

Il y a 31 paires de nerfs spinaux qui proviennent de la moelle épinière. Chaque nerf rachidien correspond au niveau d’où il émerge: il y a 8 nerfs cervicaux, 12 thoraciques (thorax), 5 lombaires (bas du dos), 5 sacrés et un coccygien (coccyx). Chaque nerf spinal est attaché à la moelle épinière par deux racines: une racine sensorielle dorsale (ou postérieure ) et une racine motrice ventrale (ou antérieure ).

Les fibres de la racine sensorielle transmettent des impulsions sensorielles à la moelle épinière – douleur, température, toucher et sens de la position ( proprioception ) – des tendons, des articulations et des surfaces corporelles. Les racines motrices transmettent les impulsions de la moelle épinière aux muscles. Les nerfs rachidiens sortent de la moelle épinière et traversent le foramen intervertébral. 

Plexus nerveux

Un plexus nerveux est un réseau de nerfs multiples. Les nerfs rachidiens de chaque partie de la colonne vertébrale se regroupent pour former un plexus. Voici la liste des plexus nommés: 

Plexus cervical
Un réseau formé par les 4 premiers nerfs rachidiens cervicaux. Il innerve des parties du visage, du cou, des épaules et de la poitrine et donne naissance au nerf phrénique qui contrôle le diaphragme (nous permet de respirer).
Plexus brachial
Un réseau des 4 derniers nerfs rachidiens cervicaux et thoraciques. Ces nerfs alimentent l’épaule, le bras, l’avant-bras et la main.
Plexus lombo-sacré
Un réseau de nerfs lombaires et sacrés qui alimente le membre inférieur. 

Carte des dermatomes

Un dermatome est une bande ou une région de peau alimentée par un seul nerf sensoriel. Les nerfs sensoriels transmettent des impulsions sensorielles à la moelle épinière. Les impulsions sensorielles comprennent la douleur, la température, le toucher et le sens de la position (proprioception) – des tendons, des articulations et des surfaces corporelles. Chaque partie du corps possède un dermatome alimenté par un nerf spinal. L’exception à cette règle est le visage, qui est fourni par les nerfs crâniens.

Carte des dermatomes

Clé des régions du nerf spinal

Chaque paire de nerfs rachidiens est liée à l’une des quatre régions du corps.

  • Région cervicale (verte): 8 paires de nerfs fournissent la peau couvrant l’arrière de la tête, le cou, les épaules, les bras et les mains.
  • Région thoracique (bleu): 12 paires de nerfs thoraciques fournissent la peau sur la poitrine, le dos et sous les bras
  • Région lombaire (rose): 5 paires de nerfs lombaires alimentent la peau du bas de l’abdomen, des cuisses et du devant des jambes
  • Région sacrée (jaune): les nerfs sacrés alimentent la peau sur les arrières des jambes, des pieds et des parties génitales

Niveaux des principaux dermatomes

  • C5 – clavicules
  • C5, C6, C7 – parties latérales du membre supérieur
  • C8, T1 – côtés médiaux du membre supérieur
  • C6 – pouce
  • C6, C7, C8 – main
  • C8 – bague et petits doigts
  • T4 – niveau des mamelons
  • T10 – niveau d’ombilic
  • T12 – régions inguinales ou de l’aine
  • L1 L2 L3 L4 – services antérieurs et internes du membre inférieur
  • L4, L5, S1 – pied
  • L4 – côté médial du gros orteil
  • S1. S2, L5 – surfaces postérieure et extérieure des membres inférieurs
  • S1 – marge latérale du pied et du petit orteil
  • S2, S3, S4 – périnée

Arc du récepteur

 

Dans le système nerveux, il existe un système de «boucle fermée» de sensation (sensorielle), de décision (cerveau) et de réactions (motrices). Ce processus est réalisé grâce à l’activité des neurones afférents (sensoriels), des interneurones (moelle épinière) et des neurones efférents (moteurs). Cette boucle fermée forme un arc réflexe récepteur. Alors que la plupart des stimuli nerveux sont traités par le cerveau, cet arc réflexe du récepteur est traité au niveau de la moelle épinière pour permettre une réponse rapide comme l’éclair. 

Les arcs réflexes des récepteurs permettent des réponses automatiques aux stimuli dangereux (douleur, positionnement anormal d’un membre) avant que vous ne pensiez autrement à y répondre. Un exemple de ceci est la réponse de retrait automatique qui se produit lorsque vous touchez accidentellement quelque chose de très chaud. L’arc récepteur répond automatiquement en retirant votre bras, avant même que vous ne pensiez à le faire – c’est-à-dire avant même de pouvoir traiter que vous avez touché quelque chose de chaud. 

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