Amygdalite (amygdales enflées, amygdales du mal de gorge)

La plupart d’entre nous connaîtront plusieurs fois le mal de gorge. Il a tendance à venir avec la grippe ou un rhume et disparaît souvent en quelques jours sans avoir besoin de médicaments. Dans la plupart de ces cas, nous réfléchissons peu à ce qui se passe dans la gorge. Situés dans la gorge, de petits amas de tissus lymphoïdes, une partie du système immunitaire, appelés amygdales. Il emprisonne les germes comme les bactéries et les virus de l’air qui pénètre dans la gorge et le détruit. Parfois, un mal de gorge est dû à des amygdales enflammées, bien que le tissu environnant de la gorge soit également généralement enflammé.

Qu’est-ce que l’amygdalite?

L’amygdalite est une inflammation des amygdales dans la gorge. Le terme amygdalopharyngite est souvent préféré car les amygdales ainsi que les tissus environnants de la gorge (pharynx) sont affectés en même temps. Ce sont généralement les amygdales visibles de chaque côté à l’arrière de la gorge, appelées amygdales palatines, qui sont enflammées lors d’une amygdalopharyngite. Les amygdales à l’arrière du nez (adénoïdes) et la langue (amygdales linguales) qui ne peuvent pas être vues peuvent également être affectées. L’amygdalite est plus fréquente chez les enfants âgés de 5 à 15 ans et est l’une des raisons les plus courantes de la chirurgie pendant l’enfance.

Raisons d’amygdalite

L’inflammation est une réaction lorsqu’une partie du corps est blessée ou endommagée. Avec les amygdales enflammées, ce sont les tissus de la gorge qui sont affectés. L’air circule constamment dans la gorge. Les amygdales filtrent les germes dans l’air et les cellules immunitaires attaquent et détruisent les germes. Certains germes sont hautement pathogènes, ce qui provoque très facilement des maladies. Parfois, les amygdales ne sont pas en mesure de détruire efficacement les germes qu’elle filtre. Dans ces cas, les amygdales deviennent infectées et enflammées.

Différents types de produits chimiques sont sécrétés par les amygdales blessées et les cellules immunitaires des amygdales. Cela provoque une inflammation. Les vaisseaux sanguins des amygdales s’élargissent (se dilatent), le liquide coule dans les amygdales, ce qui les fait gonfler et les amygdales deviennent rouges et douloureuses. De grandes quantités de cellules immunitaires se rassemblent dans les amygdales pour combattre l’infection et sauver le tissu de tout dommage. L’amygdalite est souvent considérée comme une simple infection de la gorge et, dans la plupart des cas, elle disparaît assez facilement n’importe où en quelques jours ou semaines. Cependant, l’amygdalite peut être grave lorsque des complications surviennent. Cela se produit dans les cas graves ou lorsqu’il n’est pas traité.

Image des amygdales et des parties de la gorge de Wikimedia Commons

Amygdalite aiguë

L’amygdalite aiguë est une courte période d’inflammation des amygdales qui dure généralement de quelques jours à 2 à 3 semaines au plus. Elle survient très soudainement et devient sévère en un jour ou deux. Les complications sont possibles mais rares chez un enfant avec un système immunitaire sain et sans antécédents d’allergies ou d’autres conditions. L’amygdalite aiguë est généralement virale et causée par les virus du rhume courants. La chirurgie n’est généralement pas envisagée pour l’amygdalite aiguë, sauf si les amygdales gonflées affectent la respiration et la déglutition de manière significative.

Amygdalite chronique

L’amygdalite chronique se produit lorsqu’il y a des accès répétés d’amygdalite aiguë. Il est très rare que l’inflammation soit continue (persistante) dans l’amygdalite chronique. L’amygdalite chronique est déterminée par les antécédents médicaux de la personne et est définie par:

  • sept épisodes ou plus d’amygdalite aiguë au cours de la dernière année.
  • cinq épisodes ou plus d’amygdalite aiguë au cours des 2 dernières années.
  • quatre épisodes ou plus d’amygdalite aiguë au cours des 3 dernières années.

La chirurgie est l’option de traitement privilégiée car le tissu amygdalien s’agrandit et s’abîme, ce qui permet des infections bactériennes qui peuvent être graves et entraîner plus de complications.

Causes de l’amygdalite

L’amygdalite est principalement causée par des virus et les virus du rhume en particulier. Les bactéries ne représentent que 30% ou moins des cas d’amygdalite aiguë. Cependant, il n’est pas rare qu’il y ait une infection bactérienne superposée avec une amygdalite virale.

Virus de l’amygdalite

  • Adénovirus
  • Cytomégalovirus
  • Virus d’Epstein-Barr (EBV)
  • Virus de l’herpès simplex (HSV)
  • Virus de la grippe
  • Virus de la rougeole
  • Virus respiratoire syncytial (RSV)
  • Rhinovirus

Bactéries de l’amygdalite

  • Streptocoque bêta-hémolytique du groupe A (GABHS) – le plus fréquent.
  • Staphylococcus aureus
  • Streptococcus pneumoniae
  • Mycoplasma pneumoniae
  • Chlamydia pneumoniae

Symptômes d’amygdalite

Les principaux symptômes de l’amygdalite sont:

  • Gorge irritée
  • Difficulté à avaler
  • Voix rauque
  • Fièvre
  • Des ganglions lymphatiques enflés

Amygdales douloureuses

La gorge est généralement douloureuse avec une douleur irradiant vers les oreilles (otalgie) et une douleur lors de la déglutition (odynophagie). Les jeunes enfants refusent généralement de manger et sont agités. Ils peuvent constamment interférer avec les oreilles et se plaindre de tendresse en touchant la gorge et la mâchoire, principalement en raison des ganglions lymphatiques tendres et enflés. Les boissons chaudes ne sont pas bien tolérées car elles ont tendance à aggraver la douleur.

Amygdales enflées

Le gonflement des amygdales peut varier en gravité. Les amygdales palatines gonflées sont clairement visibles de chaque côté de la gorge lorsque la bouche est grande ouverte. Cela provoque des difficultés à avaler et un ton plus épais et plus profond à la voix. L’enflure peut être persistante même lorsque la douleur diminue considérablement au fil du temps. Si l’enflure est très sévère, une intervention chirurgicale peut être nécessaire même en cas d’amygdalite aiguë.

Amygdales rouges

Les amygdales enflammées sont de couleur rouge, bien que cette rougeur puisse également s’étendre aux tissus environnants de la gorge. De petites taches rouges peuvent être visibles en bouche (toit de la bouche). Il peut y avoir un revêtement de type membrane blanc, gris ou jaune sur les amygdales. Parfois, il peut y avoir des plaies ouvertes (ulcères) sur les amygdales qui sont de couleur rouge plus intense.

Photo des amygdales enflammées avec revêtement blanc de Wikimedia Commons.

Autres symptômes d’amygdalite

Certains de ces symptômes peuvent être dus à l’amygdalite elle-même ou faire partie de l’infection qui cause l’amygdalite.

  • Mauvaise haleine
  • Bave
  • Ronflement
  • Mal de crâne
  • Raideur de la nuque
  • Nez qui coule
  • Maux d’estomac (chez les jeunes enfants)

Diagnostic de l’amygdalite

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Le diagnostic d’amygdalite est posé lors d’un examen physique où les signes caractéristiques tels que les amygdales rouges gonflées peuvent être vus par le médecin. Les ganglions lymphatiques hypertrophiés du cou peuvent également être palpés et la fièvre, si elle est toujours présente, sera enregistrée. D’autres tests peuvent ne pas être nécessaires mais peuvent inclure:

  • Écouvillonnage de la gorge où un petit échantillon des sécrétions à l’arrière de la gorge est recueilli et envoyé pour des tests de laboratoire pour identifier le germe causant l’infection. Une culture ou un test d’antigène rapide peut être effectué avec l’échantillon.
  • Des tests sanguins comme une numération formule sanguine complète (CBC) ou des anticorps anti-streptocoques pour identifier la cause possible de l’amygdalite.

Diagnostic différentiel

Plusieurs conditions peuvent apparaître comme une amygdalite ou conduire à une amygdalite. Ces conditions doivent être identifiées afin que le traitement puisse être dirigé contre la cause profonde. Certaines de ces conditions incluent:

  • Cancers de la tête et du cou
  • Diphtérie
  • Épiglottite
  • Infection par le VIH
  • Mononucléose infectieuse

Traitement de l’amygdalite

Les cas bénins d’amygdalite aiguë peuvent ne nécessiter aucun traitement. Il est de nature virale et se résoudra de lui-même en quelques jours. L’hydratation et le repos sont conseillés dans ces cas et des gargarismes peuvent être utilisés bien qu’il n’ait pas été prouvé de façon concluante qu’ils étaient utiles. Les médicaments qui peuvent être utilisés comprennent:

  • Acétaminophène (paracétamol) et ibuprofène pour contrôler la douleur, l’enflure et la fièvre.
  • Les antibiotiques pour les infections bactériennes des amygdales mais ne sont pas utiles pour les infections virales qui sont la principale cause de l’amygdalite.
  • Les corticostéroïdes sont rarement utilisés et réservés aux cas graves de mononucléose infectieuse provoquant une amygdalite.

Chirurgie de l’amygdalite

La chirurgie est envisagée dans l’amygdalite chronique ou même dans les cas aigus où il y a des complications telles qu’un abcès péri-amygdalien (quinsy), des difficultés respiratoires ou des difficultés sévères à avaler.

Méthodes d’élimination des amygdales

Il existe plusieurs méthodes pour la chirurgie de retrait des amygdales (amygdalectomie). Certains peuvent être préférés pour minimiser les saignements, d’autres pour son temps de récupération plus rapide et même son coût est un facteur. Certaines méthodes sont tombées en disgrâce ces dernières années et ne sont plus utilisées. Certaines des méthodes pour enlever chirurgicalement les amygdales sont:

  • Chirurgie à froid de l’acier (couteau) où les amygdales sont enlevées avec un scalpel.
  • Électrocoagulation ou «dissection à chaud» où un courant électrique haute fréquence est utilisé pour brûler le tissu amygdalien.
  • Le scalpel harmonique est un dispositif de coupe à ultrasons pour éliminer les amygdales.
  • Coblation où un courant électrique «froid» est utilisé pour «couper» le tissu amygdalien.
  • Microdébrideur où un dispositif de rasage élimine une partie du tissu amygdalien.
  • Ablation des amygdales au laser où un laser à main est utilisé pour vaporiser les amygdales.
  • Somnoplastie où l’énergie radiofréquence est utilisée pour éliminer les amygdales.

Références :

  1. http://www.merckmanuals.com/professional/ear_nose_and_throat_disorders/oral_and_pharyngeal_disorders/tonsillopharyngitis.html
  2. http://www.patient.co.uk/doctor/Tonsillitis-%28Acute-and-Chronic%29.htm
  3. http://www.entnet.org/HealthInformation/tonsillectomyProcedures.cfm
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