9 signes de toxicité hépatique (hépatite toxique)

Bien que le foie soit polyvalent et capable de se régénérer dans une certaine mesure, il n’est pas à l’abri de toutes les substances. L’alcool, les drogues et même les herbes peuvent endommager le foie ainsi que d’autres composés toxiques qui doivent être évités. Cette lésion est connue sous le nom d’hépatite toxique ou est communément appelée toxicité hépatique. Selon la substance responsable et la posologie, elle peut entraîner une insuffisance hépatique et même aboutir à la mort.

 

Que se passe-t-il dans la toxicité hépatique

Le foie filtre constamment le sang, traite les nutriments, décompose les déchets et neutralise les toxines en plus de produire diverses substances nécessaires à la vie. Cependant, la capacité du foie à neutraliser et éliminer les substances toxiques est limitée. Si ces toxines s’accumulent dans le foie, cela peut provoquer une inflammation des tissus hépatiques (heptaïtis). Ceci est donc qualifié d’hépatite toxique.

La toxicité hépatique globale est une affection relativement courante qui est principalement causée par l’abus d’alcool. Le foie est responsable du traitement de l’alcool consommé. Il existe différentes enzymes dans le foie qui décomposent l’alcool et l’un des sous-produits qui en résulte est l’acétaldéhyde. Cette substance peut provoquer des blessures et une inflammation de divers organes internes. Le foie est le plus vulnérable car il traite les formes d’alcool et d’acétaldéhyde dans le foie.

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La consommation de petites quantités d’alcool, particulièrement rarement, peut ne pas poser un risque aussi grand. Cependant, la consommation quotidienne d’alcool et même la consommation peu fréquente de grandes quantités d’alcool (consommation excessive d’alcool) peuvent entraîner une hépatite toxique et en particulier une hépatite alcoolique. On pense également que certains facteurs génétiques et auto-immuns peuvent jouer un rôle, ce qui signifie que certaines personnes peuvent être plus à risque d’hépatite alcoolique.

Outre l’alcool, une foule d’autres substances peuvent également être responsables, y compris les médicaments en vente libre et sur ordonnance, certaines herbes, les produits chimiques industriels et les pesticides ou herbicides. Si les lésions hépatiques sont graves et prolongées, elles peuvent être irréversibles. Le foie peut devenir cicatrisé et éventuellement conduire à une insuffisance hépatique. Une autre complication possible est le cancer du foie.

Comment détecter la toxicité hépatique

Les signes et symptômes de toxicité hépatique ne sont pas significativement différents des autres types de maladies hépatiques. Il est important de noter que ces signes et symptômes peuvent ne pas apparaître immédiatement. Si l’exposition à la toxine est interrompue, le foie peut récupérer rapidement et aucun symptôme ne peut apparaître. Dans ces cas, les dommages au foie ne peuvent être détectés que par des tests diagnostiques mesurant les enzymes hépatiques.

Consultez toujours un professionnel de la santé si l’un des symptômes décrits ci-dessous survient. Un diagnostic précoce et un traitement rapide peuvent aider à éviter des complications graves, voire mortelles.

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Fatigue et perte d’appétit

Des symptômes non spécifiques comme la fatigue et la perte d’appétit peuvent survenir au début de la toxicité hépatique. Outre une fatigue extrême, une personne peut également se sentir désintéressée par les activités et ressentir un désir constant de dormir. La fatigue et la perte d’appétit peuvent parfois être les seuls symptômes si les dommages toxiques au foie sont de courte durée. Souvent, la toxicité hépatique n’est pas suspectée par ces symptômes car elle survient avec diverses maladies, même des conditions qui n’impliquent pas le foie.

Peau jaune

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La décoloration jaune de la peau et de la sclérotique (blanc des yeux) est un signe caractéristique d’une maladie hépatique, mais n’est pas spécifique à une affection hépatique. Lorsque le foie est malade ou endommagé, il ne peut pas remplir toutes ses fonctions correctement. La filtration du sang de substances comme la bilirubine est altérée. Ce composé s’accumule ensuite dans la circulation sanguine et se dépose dans la peau et les muqueuses telles que le blanc de l’œil et la muqueuse interne de la bouche. La décoloration jaune est appelée jaunisse.

La peau qui gratte

Au fur et à mesure que les déchets et les toxines s’accumulent dans le corps en raison de l’incapacité du foie à fonctionner correctement, ils peuvent être déposés sur divers sites. L’un de ces sites est les couches les plus profondes de la peau où il peut provoquer une irritation et des démangeaisons. Cela peut être dans tout le corps et est alors appelé prurit généralisé. Les démangeaisons peuvent ou non apparaître avec une éruption cutanée et peuvent survenir avec ou sans coloration jaune de la peau (jaunisse).

Douleur abdominale

Des douleurs abdominales peuvent également survenir en cas de toxicité hépatique. La douleur est généralement dans le côté supérieur droit de l’abdomen, où se trouve la plus grande partie du foie. Cependant, cette douleur abdominale peut parfois être diffuse, ce qui signifie qu’elle peut être ressentie dans tout l’abdomen et ne peut pas être isolée dans une certaine région. La douleur peut varier en nature et en intensité, d’une douleur sourde légère à une douleur aiguë et intense.

Nausée et vomissements

Les nausées et les vomissements sont d’autres symptômes courants de l’hépatite toxique. Il peut également varier en intensité. Ce sont des symptômes non spécifiques et ne doivent être associés à une toxicité hépatique que lorsque d’autres symptômes sont également présents, tels que la jaunisse et l’urine foncée. La nausée peut être constamment présente ou n’apparaître qu’après avoir mangé ou après avoir faim. Les vomissements peuvent ne pas toujours accompagner la nausée et peuvent être épisodiques ou même inexistants chez certaines personnes atteintes d’une maladie du foie.

Urine foncée

Le foie est responsable de la neutralisation et de l’excrétion des toxines dans le corps. Une partie de ces fonctions est partagée par les reins. Lorsque le foie est compromis, le corps peut tenter de faire passer certaines de ces substances par le rein. Une urine foncée est une conséquence et généralement associée à des niveaux élevés de bilirubine. Elle peut également être accompagnée de selles pâles en raison du manque de bilirubine qui est responsable de la couleur caractéristique de bronzage à brun des matières fécales. Normalement, la bilirubine est évacuée du foie avec la bile qui est ensuite expulsée avec les selles.

Perte de poids non intentionnelle

Une perte de poids peut survenir en cas de maladie hépatique prolongée. Il n’est pas intentionnel en ce sens qu’il peut survenir malgré le fait de manger et de ne pas faire d’exercice vigoureux. Cela peut être dû à des troubles du métabolisme et de l’assimilation des nutriments qui nécessitent le foie. Cependant, le manque d’appétit qui peut survenir avec une maladie du foie ainsi que les vomissements peuvent également affecter les habitudes alimentaires, la digestion et l’absorption des nutriments. Cela peut entraîner une perte de poids.

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