8 signes d’infection par le tétanos (Lockjaw)

Le tétanos n’est plus une préoccupation majeure dans les pays développés mais le risque persistera toujours, en particulier pour les personnes qui n’ont pas été vaccinées. Cette infection bactérienne se propage rapidement en cas de blessure avec un objet contaminé par de la terre, des excréments d’animaux ou de la poussière. Ce sont souvent des blessures causées par des clous rouillés qui se trouvaient à l’extérieur, mais même des écorchures mineures avec un objet à l’intérieur peuvent entraîner le tétanos. Sans traitement rapide, le tétanos peut être mortel.

 

Que signifie le tétanos?

Le tétanos est une maladie causée par des toxines de bactéries connues sous le nom de Clostridium tetani ( C. tetani ). Ces bactéries sont présentes dans le monde entier. Les spores très résistantes de cette bactérie se trouvent généralement dans le sol, les excréments d’animaux et la poussière. De même, la bactérie tétanique peut également être trouvée sur divers objets, en particulier si ces objets sont contaminés par de la terre, des excréments ou de la poussière.

Une fois que ces spores bactériennes peuvent pénétrer dans le corps par une coupure de la peau, elles peuvent germer et les bactéries libèrent alors des toxines. L’une de ces toxines est la tétanospasmine. Il perturbe l’activité nerveuse et provoque la contraction des muscles (spasmes). La toxine peut se propager dans tout le corps et peut être mortelle si elle n’est pas correctement traitée et gérée.

Il n’existe pas de remède contre le tétanos, mais cela ne signifie pas qu’il sera toujours mortel. Un soin approprié de la plaie immédiatement après la blessure peut minimiser le risque d’infection. Divers médicaments peuvent être administrés pour soulager les symptômes, neutraliser une partie de la toxine tétanique et limiter la croissance des bactéries. Des soins de soutien comme la ventilation peuvent être nécessaires dans certains cas.

En savoir plus sur le tétanos .

À quoi ressemble le tétanos?

Les symptômes du tétanos n’apparaissent pas immédiatement après la contraction de l’infection. Il y a une période d’incubation d’environ 7 jours mais elle peut varier de 4 à 14 jours. Cela signifie que pendant la période d’incubation, il n’y a aucun symptôme de tétnos bien que les bactéries se multiplient et que des toxines soient libérées. Tout au plus, il peut y avoir des signes de blessure, où les bactéries sont entrées dans le corps.

Une plaie précède généralement le tétanos. Par conséquent, il est important de prendre note si les symptômes ci-dessous surviennent après une blessure ou l’apparition d’une plaie. Cependant, la blessure peut ne pas toujours être grave pour le tétanos. De même, une personne peut ne pas toujours associer immédiatement le symptôme ci-dessous au tétanos car la blessure peut s’être produite jusqu’à 2 semaines plus tôt.

En savoir plus sur la prévention d’une infection .

Bien que le tétanos soit rare dans les pays développés en raison de la vaccination tôt dans la vie, il peut toujours survenir si une personne ne reçoit pas de vaccin de rappel régulier. Par conséquent, le tétanos ne doit pas être ignoré comme une cause possible des symptômes ci-dessous. Un diagnostic et un traitement précoces sont essentiels pour prévenir les complications potentiellement mortelles du tétanos.

Muscles raides

La toxine tétanique provoque une contraction incontrôlable des muscles. Par conséquent, les muscles deviennent raides et la partie affectée du corps peut être difficile à bouger. Dans les premiers stades, il peut affecter les muscles près du site de la blessure où l’infection a été contractée.

Cependant, les toxines peuvent se propager dans tout le corps et, par conséquent, les muscles, même sur des sites éloignés, peuvent être affectés. Les muscles du cou, de la mâchoire et du visage sont généralement affectés par le tétanos. C’est l’une des raisons pour lesquelles il est également appelé lockjaw. Les muscles abdominaux peuvent également être affectés.

Spasmes douloureux

Les spasmes douloureux sont l’un des signes distinctifs du tétanos. Elle touche généralement les membres et peut ressembler à des crises d’épilepsie mais sans perte de conscience. Ces spasmes ont tendance à être épisodiques et durent quelques minutes à la fois.

Ces épisodes peuvent être déclenchés par le toucher, la lumière, le bruit ou même le vent. Le stimulus ne doit pas toujours être fort pour provoquer un épisode de spasmes douloureux. Parfois, ces épisodes peuvent survenir spontanément, sans déclencheur clairement identifiable.

Difficulté à avaler

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La déglutition est rendue possible par les muscles de la gorge et de l’œsophage. Il s’agit d’un processus coordonné par lequel les muscles se contractent et se détendent pour pousser la nourriture dans la gorge et dans l’œsophage. Cependant, si ces muscles sont perturbés par l’action de la toxine tétanique, la déglutition peut être difficile. Cela peut même conduire à un étouffement.

Difficultés respiratoires

La difficulté à respirer est une autre complication du tétanos mais n’est pas courante. Il se produit lorsque les muscles des voies respiratoires, comme ceux des cordes vocales, se contractent avec force et rétrécissent les voies respiratoires. C’est encore plus compliqué lorsque des muscles respiratoires comme le diaphragme entrent en spasme. Il s’agit d’une complication grave du tétanos qui nécessite un traitement médical d’urgence.

Troubles cardiovasculaires

Les troubles cardiovasculaires sont également des signes de tétanos. La pression artérielle est élevée (hypertension) et le cœur bat plus vite que la normale (tachycardie). Cela signifie que la pression artérielle est supérieure à 120/80 mmHg et la fréquence cardiaque est supérieure à 100 battements par minute. Les troubles cardiovasculaires sont dus à une hyperactivité du système nerveux sympathique qui est une complication du tétanos.

Fractures et luxations

Les fractures et les luxations sont des complications du tétanos. Cela peut survenir à la suite de spasmes musculaires puissants qui exercent une force excessive sur les os attachés. Les fractures sont plus susceptibles de se produire dans les os longs. Les luxations ont tendance à affecter l’articulation temporo-mandibulaire (ATM ou articulation de la mâchoire) ou l’articulation gléno-humérale (articulation de l’épaule).

Fièvre et transpiration

Une élévation de la température corporelle (fièvre) est un signe non spécifique de tétanos. Cela signifie qu’il survient avec la plupart des infections et n’est donc pas un signe spécifique de tétanos. Cependant, une personne atteinte de tétanos peut ne pas ressentir de fièvre aux premiers stades. De plus, il peut y avoir une transpiration excessive. Bien que cela se produise également avec la plupart des fièvres dues à des infections, il peut être excessif dans le tétanos en partie en raison de l’hyperactivité du système nerveux sympathique qui se produit dans cette infection.

Panneaux de signalisation

Bien que le tétanos doive être surveillé par un professionnel de la santé, il existe certains signes avant-coureurs à surveiller et à surveiller immédiatement. Toute difficulté à respirer, perte de conscience, douleur thoracique pouvant indiquer un problème cardiaque ou une pâleur ou une décoloration bleuâtre de la peau nécessite des soins médicaux d’urgence. Rendez-vous aux urgences si un médecin n’est pas immédiatement disponible.

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