10 signes de toxicité du cuivre et de niveaux excessifs / élevés de cuivre

Le cuivre est un minéral essentiel, mais toute perturbation des niveaux de cuivre dans le corps peut provoquer divers symptômes et même conduire à certaines maladies. Les humains s’approvisionnent en cuivre par le biais des aliments et le corps humain n’a besoin que d’une petite quantité de cuivre pour ses besoins. Un apport trop faible en cuivre peut entraîner une carence, tout comme une trop grande quantité de cuivre peut entraîner une toxicité. Bien que rare, la toxicité du cuivre peut être dangereuse et même mortelle.

 

Quelles sont les causes de la toxicité du cuivre?

La toxicité du cuivre peut être acquise ou héritée. Acquis signifie qu’il se développe au cours de la vie en raison de facteurs alimentaires ou environnementaux. Hérité signifie qu’un facteur génétique affecte la façon dont le corps gère le cuivre qui entre par les aliments. L’excès de cuivre est excrété dans la bile après avoir été éliminé par le foie.

Normalement, le corps équilibre les niveaux de cuivre en éliminant l’excès de cuivre qui peut être acquis par l’alimentation. Cependant, la capacité du corps à éliminer cet excès de cuivre est limitée. Si une personne est exposée à de grandes quantités de cuivre, celui-ci peut s’accumuler dans le corps car les mécanismes d’élimination ne sont pas suffisants pour éliminer l’excès de cuivre.

Toxicité du cuivre acquise

La toxicité du cuivre acquise peut survenir lorsque des aliments contaminés par de grandes quantités de cuivre sont consommés. Cela peut se produire lorsque les aliments sont préparés dans des pots en cuivre (comme faire bouillir du lait dans une casserole en cuivre) ou lorsque vous stockez des aliments acides pendant de longues périodes dans des récipients en cuivre.

Cela peut également se produire lorsque le cuivre entre en contact avec la peau (généralement la peau blessée ou brûlée), généralement pendant des périodes prolongées. La consommation intentionnelle de sels de cuivre tels que le sulfate de cuivre peut également entraîner une toxicité du cuivre, mais cela est rare et fait généralement partie d’une tentative de suicide.

Toxicité héréditaire du cuivre

La toxicité héréditaire du cuivre est connue sous le nom de maladie de Wilson. Il est présent dès la naissance mais les symptômes deviennent apparents plus tard une fois qu’une quantité suffisante de cuivre s’est accumulée dans le cerveau, le foie et d’autres organes vitaux pour provoquer des symptômes. Il peut provoquer des cicatrices et une insuffisance hépatiques, un dysfonctionnement cérébral, des problèmes rénaux et sanguins. Si elle n’est pas traitée, la maladie de Wilson est mortelle.

Dans la maladie de Wilson, la capacité du corps à excréter l’excès de cuivre est altérée en raison de gènes défectueux hérités des parents. Par conséquent, le cuivre s’accumule dans divers tissus et organes. Une personne peut être porteuse si un seul gène défectueux est hérité et ne développera donc pas la maladie de Wilson ou ne présentera aucun symptôme.

En savoir plus sur la maladie de Wilson .

Comment détecter la toxicité du cuivre

Les symptômes de la toxicité du cuivre se développent progressivement à mesure que le cuivre s’accumule dans différents organes. Les symptômes peuvent également varier en fonction du type de condition qui a conduit à la toxicité du cuivre. Si une grande quantité de cuivre est consommée en même temps, il peut y avoir des symptômes de gastro-entérite – nausées, vomissements et diarrhée. Cela peut permettre à une partie du cuivre d’être expulsée avant d’être absorbée par le corps. Cependant, lorsque le cuivre s’accumule progressivement, ces symptômes aigus initiaux ne sont pas présents.

Jaunisse

La jaunisse est l’un des signes courants de toxicité du cuivre. Il indique un problème hépatique et la jaunisse peut donc être un symptôme de nombreux types différents de maladies hépatiques. Le foie étant incapable de traiter correctement certains déchets comme la bilirubine (provenant de la dégradation des globules rouges), ces substances peuvent se déposer dans la peau, le blanc des yeux (sclérotique) et la muqueuse de la bouche. Il provoque une décoloration jaunâtre dans ces zones.

Douleur et gonflement

La douleur abdominale est rapportée dans la toxicité du cuivre et cela s’accompagne généralement d’un manque d’appétit et de fatigue. Il peut s’agir de certains des premiers symptômes de la toxicité du cuivre. Cependant, ce sont des symptômes non spécifiques qui sont observés avec diverses autres maladies. À eux seuls, ces symptômes ne peuvent être attribués à la toxicité du cuivre.

Un gonflement de l’abdomen peut également survenir. Ceci est connu sous le nom d’ascite et survient avec une rétention d’eau à la suite d’un dysfonctionnement hépatique. Il peut également y avoir un gonflement des chevilles et des pieds. Cependant, des problèmes rénaux peuvent également survenir avec la toxicité du cuivre et peuvent donc également être responsables d’un gonflement dans certains cas.

Anneaux décolorés dans les yeux

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Outre le jaunissement de la sclérotique (blanc des yeux) dû à la jaunisse, un autre symptôme oculaire caractéristique peut également survenir en raison de la toxicité du cuivre. Ceci est connu comme les anneaux Kayser-Fleischer. Il est brun doré et parfois même anneaux d’or verdâtre autour de l’iris de l’œil. Ces anneaux surviennent lorsque le cuivre est déposé dans une partie de la cornée et sont considérés comme l’un des signes spécifiques de la toxicité du cuivre, mais peuvent également survenir avec d’autres maladies du foie.

Tremblements et mauvaise coordination

Le dysfonctionnement nerveux et cérébral causé par l’accumulation de cuivre dans le corps donne lieu à une foule de symptômes tels que des tremblements et une mauvaise coordination. Les tremblements sont des mouvements de tremblements rapides qui sont les plus visibles dans les mains. Cela est dû à une contraction involontaire répétée et à une relaxation des muscles.

Il peut également y avoir une faiblesse musculaire due à une altération de l’influx nerveux qui contrôle les muscles. De plus, une raideur musculaire peut être présente. La coordination est également affectée. Cela peut aller d’une mauvaise coordination lors de l’exécution de tâches avec les mains ou même d’une coordination altérée lors de la marche, ce qui peut entraîner des chutes.

Problèmes d’élocution et de déglutition

Bien que les nerfs et l’activité musculaire dans tout le corps puissent être affectés, cela est parfois plus perceptible dans certaines parties du corps. Lorsque les muscles de la parole et de la déglutition sont affectés par la toxicité du cuivre, une personne peut présenter des troubles de l’élocution et des difficultés à avaler. Elle peut être légère au départ et est parfois confondue avec d’autres conditions telles qu’un accident vasculaire cérébral.

Autres symptômes

Il existe une foule d’autres symptômes associés à la toxicité du cuivre qui s’étendent au-delà du foie et du système nerveux. Cependant, la toxicité du cuivre doit être confirmée par certaines investigations diagnostiques.

  • Ecchymoses faciles en raison de troubles de la coagulation sanguine.
  • Augmentation du foie et / ou de la rate.
  • Anomalies sanguines telles que anémie, thrombocytopénie et leucopénie.
  • Anomalies urinaires telles que protéinurie et uricosurie.
  • Problèmes articulaires et osseux tels que l’arthrite et l’ostéoporose.

Étant donné que la toxicité du cuivre peut causer un dysfonctionnement et des dommages à plusieurs organes, les symptômes qui peuvent survenir à mesure que la maladie progresse peuvent varier en fonction des organes les plus gravement touchés.

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