10 faits sur le syndrome du côlon irritable (SCI)

Le syndrome du côlon irritable (SCI) est une affection intestinale largement connue, mais il existe encore des idées fausses répandues sur la maladie. Trop souvent, les gens qualifient les maladies intestinales chroniques de syndrome du côlon irritable sans comprendre pleinement l’étendue du syndrome. Cependant, les symptômes du SCI peuvent être observés avec une foule d’autres maladies intestinales, dont certaines peuvent avoir des conséquences potentiellement mortelles si elles ne sont pas traitées. Il est donc important de connaître les faits de base sur le SCI et de dissiper la confusion et les idées fausses entre le SCI et d’autres affections intestinales chroniques comme les maladies inflammatoires de l’intestin (MII).

 

IBS n’est pas une maladie

Plus correctement, le syndrome du côlon irritable ne se produit en raison d’aucune pathologie. Cela signifie simplement qu’il n’y a pas de processus pathologique spécifique pouvant être identifié dans l’intestin et qu’il n’y a généralement pas de conséquences graves avec la progression de la maladie. Pourquoi l’IBS survient et ce qui ne va pas exactement avec le corps pour qu’IBS soit présent est inconnu. On dit donc que le syndrome du côlon irritable est un trouble fonctionnel de l’intestin, ce qui signifie qu’il existe une anomalie de la fonction intestinale, mais ce n’est pas un processus pathologique.

IBS a de nombreux noms

Le syndrome du côlon irritable ou IBS en abrégé est le nom accepté pour l’ensemble des symptômes qui caractérisent la maladie. Cependant, il est également connu sous plusieurs autres noms. Le côlon spastique encore largement utilisé est l’un de ces noms qui a été jugé dépassé. Il est également connu sous le nom de côlon irritable, mais cela peut être inexact dans la mesure où la perturbation peut ne pas se situer uniquement dans le côlon. Un autre nom du SCI est le côlon nerveux, car la condition semble être aggravée par le stress et est plus probablement due à une sur- ou à une sous-activité des nerfs contrôlant l’intestin inférieur.

Constipation ou diarrhée

Le syndrome du côlon irritable est souvent décrit dans les médias populaires comme une maladie diarrhéique entièrement. Cependant, cela est faux. La constipation peut être le symptôme prédominant du SCI dans certains cas, tout comme la diarrhée est la caractéristique dans d’autres cas. Parfois, il y a une alternance de constipation et de diarrhée. Le fait est que l’habitude intestinale est modifiée dans le SCI, mais cela peut être à l’une ou l’autre extrémité du spectre. Une partie des critères liés au diagnostic tels que décrits par les critères de Rome III pour le diagnostic du SII stipule que deux ou plusieurs des éléments suivants doivent être présents:

  • La fréquence des selles est modifiée.
  • La forme des selles est modifiée.
  • Le passage des selles est anormal avec des efforts ou une envie de déféquer.
  • Mucus dans les selles.
  • Ballonnements abdominaux ou le patient signale une distension de l’abdomen.

Quatre types différents d’IBS

Compte tenu de la différence d’habitude intestinale qui peut être la caractéristique prédominante du SCI à certains moments, la condition peut être classée en quatre types différents.

  • Syndrome du côlon irritable à prédominance diarrhéique (IBS-D) où la diarrhée est la principale altération des habitudes intestinales.
  • Syndrome du côlon irritable à prédominance constipation (IBS-C) où le patient souffre principalement de constipation.
  • Combinaison de diarrhée et de constipation connue sous le nom de syndrome du côlon irritable mixte (IBS-M).
  • Alternance de diarrhée et de constipation dans le syndrome du côlon irritable (IBS-A).

Les aliments déclenchent mais ne causent pas le SCI

La plupart des patients atteints du SCI se plaignent d’aliments qui déclenchent des crises ou exacerbent les symptômes du syndrome du côlon irritable. Il est important de noter que la nourriture ne cause pas la maladie bien que certaines intolérances alimentaires, comme l’intolérance au gluten, aient été associées au SCI dans certaines études. La nourriture est tellement un facteur dans le SCI que les mesures diététiques sont considérées comme faisant partie de l’approche thérapeutique. Cependant, aucun aliment spécifique ne peut être isolé. La sensibilité aux différents aliments est hautement individualiste, variant d’un patient IBS à l’autre. Au lieu de cela, les patients doivent identifier et éviter les aliments spécifiques qui aggravent leur SCI. Un régime riche en fibres et s’abstenir de gluten et de café peut être un point de départ.

Stress, tabagisme et alcool

Certains facteurs sont connus pour exacerber le SCI chez la majorité des patients. Les pires contrevenants semblent être le stress psychologique, la consommation d’alcool et le tabagisme. Cependant, tous les patients n’associent pas ces facteurs à la gravité de leur SCI. Ce n’est que lorsque ces facteurs sont supprimés et avec l’amélioration ultérieure de l’IBS que la corrélation avec la condition est identifiée. Par conséquent, les patients atteints du SCI doivent envisager la gestion du stress, l’arrêt du tabac et la modération de la consommation d’alcool dans le cadre de la gestion de la maladie.

IBS va et vient

La plupart des patients atteints du SCI rapportent des périodes où les symptômes disparaissent complètement. Ces périodes de rémission peuvent durer des semaines ou des mois et dans de rares cas, même des années. Cependant, les symptômes ont tendance à réapparaître avec le temps. De même, les patients peuvent avoir des périodes où les symptômes s’aggravent dans la mesure où cela affecte gravement la qualité de vie. Ces crises sont généralement de courte durée et incitent les patients à consulter un médecin. Entre les périodes de rémission et les crises aiguës, les symptômes sont présents mais généralement légers et tolérables.

IBS est commun

On estime que le SCI affecte jusqu’à 10% à 20% de la population. Cela signifie qu’entre 1 personne sur 5 et 1 personne sur 10 souffre d’un certain degré de syndrome du côlon irritable. Cela fait du SCI l’un des troubles intestinaux les plus courants. Cependant, la prévalence exacte est difficile à estimer car la plupart des patients atteints du SCI ne recherchent pas de soins médicaux. En fait, on pense qu’environ 10% à 20% seulement des patients atteints du SCI (et non de la population générale) recherchent des soins médicaux pour leur état. Dans les pays occidentaux, les femmes sont 2 à 3 fois plus susceptibles de souffrir du SCI et plus de la moitié de tous les patients signalent des symptômes commençant avant 35 ans.

Lien IBS avec le cancer de l’intestin

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Le syndrome du côlon irritable n’est pas associé au cancer du côlon. Cependant, les symptômes du SCI et du cancer de l’intestin sont très similaires et il y a des cas de cancer de l’intestin qui ont été diagnostiqués à tort comme un SCI au départ. La maladie inflammatoire de l’intestin (MII) est une autre affection intestinale qui est parfois confondue avec le SCI. Il existe un lien entre les maladies inflammatoires de l’intestin (MII) et le cancer de l’intestin, en particulier le cancer colorectal. Bien que les patients IBS ne courent pas un plus grand risque de développer un cancer de l’intestin, un dépistage régulier est néanmoins conseillé car souvent d’autres conditions sont mal diagnostiquées comme IBS.

Critères de diagnostic du SCI

Le SCI est un trouble fonctionnel de l’intestin où il n’est associé à aucun processus pathologique. Un diagnostic d’IBS est donc atteint en excluant d’autres affections intestinales possibles qui peuvent présenter des symptômes similaires. Cela nécessite des investigations différentes telles qu’une coloscopie. L’absence de pathologie excluant ainsi une multitude de maladies intestinales présentant des symptômes similaires à l’IBS n’est pas suffisante pour diagnostiquer le syndrome du côlon irritable. Les critères de Rome III stipulent que le SCI peut être diagnostiqué si un patient a une douleur ou une gêne abdominale pendant au moins 3 jours par mois au cours des 3 derniers mois, associée à au moins 2 des caractéristiques suivantes:

  • Douleur abdominale soulagée par la défécation.
  • Douleur abdominale associée à une modification de la fréquence des selles.
  • Douleur abdominale associée à des modifications de la forme ou de l’apparence des selles.

Références :

emedicine.medscape.com/article/180389-overview

www.medicinenet.com/irritable_bowel_syndrome/article.htm

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