Endométriose : ce que ça fait, symptômes courants et explication de la douleur

L’endométriose est une maladie chronique dont souffrent et vivent de nombreuses femmes dans le monde. Dans cet article, nous décrivons les symptômes courants de l’endométriose et comment savoir quand quelque chose est différent de la normale.

Qu’est-ce que l’endométriose exactement ?

Le tissu qui tapisse l’intérieur de votre utérus s’appelle l’endomètre. Il grossit et devient plus doux chaque mois, préparant votre utérus à la grossesse. Si vous ne tombez pas enceinte, l’excès de tissu se décomposera et sera éliminé, créant ainsi vos règles.

Chez certaines femmes, ce tissu qui tapisse l’utérus peut commencer à se développer à des endroits où il n’est pas censé se trouver, par exemple autour des ovaires, des trompes de Fallope, à l’extérieur de l’utérus ou à d’autres endroits de l’abdomen ; c’est ce qu’on appelle l’endométriose. Ce tissu mal placé grandit et se décompose toujours selon votre cycle, mais parce qu’il est au mauvais endroit, cela peut causer des problèmes.

Comme l’excès de tissu n’est pas là où il devrait être, il saigne dans la cavité pelvienne pendant les menstruations. Ce tissu et ce sang irritent d’autres organes et entraînent une inflammation qui devient chronique car elle survient à chaque cycle menstruel.

Cela arrive-t-il à beaucoup de femmes ?

Une vaste étude menée dans l’État de Washington a révélé que 1,9 %¹ des femmes âgées de 16 à 60 ans reçoivent un diagnostic d’endométriose. D’autres études ont révélé qu’entre 0,8 % et 11 %¹ des femmes sont atteintes d’endométriose, selon la manière dont l’étude a été réalisée ou les personnes qu’elle a incluses. Ces chiffres varient considérablement, car il peut être difficile de déterminer le nombre exact de personnes atteintes d’endométriose en raison de la difficulté à diagnostiquer la maladie.

Nous savons que l’endométriose peut affecter n’importe quelle femme en âge de procréer, mais la plupart des femmes reçoivent un diagnostic d’endométriose entre 25 et 29 ans², et il est rare que les femmes soient diagnostiquées après l’âge de 44 ans.

Symptômes courants de l’endométriose

Alors, pourquoi est-ce si difficile à identifier ? C’est parce que les personnes atteintes d’endométriose peuvent avoir des expériences très différentes de la maladie. De nombreux facteurs connus et inconnus influencent la nature et la gravité des symptômes qui surviennent. Ceux-ci incluent l’endroit où le tissu se développe, comment il réagit aux hormones et comment il interagit avec les organes qui l’entourent. Tout cela peut influencer la façon dont cela affecte une femme et son corps.

Certaines personnes peuvent souffrir d’endométriose et ne présenter aucun symptôme, tandis que d’autres peuvent souffrir de douleurs intenses et d’infertilité. Des études suggèrent qu’environ 20 à 25 %³ des personnes atteintes d’endométriose ne présentent aucun symptôme de la maladie. Bien que nous ne sachions pas ce qui cause ces grandes différences d’expérience, nous connaissons certains symptômes fréquemment signalés par les personnes atteintes d’endométriose.

Alors, à quoi ressemble l’endométriose ? Eh bien, les deux symptômes les plus notables de l’endométriose sont la douleur et l’infertilité.

Il existe de nombreux types de douleur qui sont courants chez les personnes atteintes d’endométriose. Dans une certaine mesure, il peut également être normal de ressentir de la douleur pendant votre cycle menstruel. Même chez les personnes sans anomalies, il existe souvent d’énormes différences dans l’intensité et la durée de la douleur.

Douleur d’endométriose

Bien qu’il puisse être difficile de différencier une douleur normale d’une douleur anormale, certains types ne sont jamais normaux et sont une caractéristique commune de l’endométriose.

Les femmes atteintes de cette maladie peuvent ressentir de la douleur pendant les rapports sexuels, la miction ou les selles. La majorité ressent également de la douleur pendant leurs règles, ce qui tend à présenter certaines caractéristiques qui les distinguent des douleurs menstruelles non liées à l’endométriose.

Douleur pendant les rapports sexuels

Ressentir une douleur profonde lors d’un rapport sexuel est un symptôme courant de l’endométriose.

Voici quelques signes à surveiller :

  • Si cette douleur survient souvent

  • Si cela se produit lors d’un rapport sexuel vaginal avec pénétration

  • Si c’est pire pendant tes règles

La moitié des femmes atteintes d’endométriose souffrent de ce qu’on appelle une dyspareunie profonde. Il s’agit de douleurs lors d’une pénétration totale ou partielle et ressenties autour de la zone vaginale ou pelvienne ; il est souvent décrit comme une douleur interne profonde. Bien qu’il existe d’autres raisons possibles pour les femmes d’en faire l’expérience, la principale cause⁴ de ce type de douleur est l’endométriose.

On pense que la dyspareunie profonde se produit dans l’endométriose parce que les organes de votre bassin bougent un peu pendant la pénétration. Habituellement, cela ne poserait pas de problème, car il y a de la place pour que cela se produise et ils sont recouverts d’un film glissant appelé péritoine, de sorte qu’ils peuvent glisser l’un sur l’autre sans trop de frottement.

Cependant, dans l’endométriose, il y a du tissu endométrial qui se développe là où il ne devrait pas l’être. Le mouvement peut provoquer des tensions dans les zones du péritoine affectées par l’inflammation et les cicatrices liées aux dépôts, entraînant des douleurs et une inflammation supplémentaire.

Il est important de noter qu’il peut y avoir d’autres raisons à la douleur pendant les rapports sexuels. Si la douleur survient lors de l’entrée initiale dans le vagin, on parle alors de dyspareunie superficielle.

Il y a un certain nombre de choses qui peuvent causer ce type de douleur. Par exemple, cela peut être dû à une infection, à d’autres maladies inflammatoires, à un manque d’hormone œstrogène à la ménopause, à l’allaitement ou à des médicaments. Une autre raison fréquente de douleur superficielle lors de la pénétration est le spasme des muscles de votre plancher pelvien, qui est courant dans des conditions comme l’endométriose qui provoque des douleurs dans le bassin.

Si vous êtes inquiet, il est important de consulter votre médecin afin qu’il puisse déterminer la véritable cause de toute douleur que vous pourriez ressentir.

Douleur pendant la miction

Certaines personnes atteintes d’endométriose peuvent également ressentir de la douleur pendant la miction.

Voici quelques signes à surveiller :

  • S’il y a une sensation de brûlure, de picotement ou de picotement en urinant

  • Si vous avez du mal à uriner quand vous en avez besoin

  • Si vous devez aller aux toilettes beaucoup plus souvent que d’habitude

  • Si vous remarquez que la force du jet de votre urine a beaucoup diminué

  • Si vous avez l’impression de ne pas avoir complètement vidé votre vessie juste après votre départ

Ces symptômes peuvent être causés par l’endométriose, car l’excès de tissu peut se développer à l’extérieur de la vessie ou l’affecter ainsi que d’autres parties du système urinaire. Cependant, il est important de noter que ces symptômes sont très fréquents dans d’autres conditions qui affectent plus fréquemment le système urinaire, comme les infections de la vessie.

Douleur pendant la défécation

Les personnes atteintes d’endométriose peuvent également ressentir de la douleur lors de la défécation.

Voici quelques signes à surveiller :

  • Une sensation aiguë, comme être coupé, pendant les selles

  • Symptômes comme la constipation, la diarrhée ou les deux, provoquant des selles irrégulières

  • Douleur pelvienne après avoir utilisé vos intestins, ou douleur lorsque vous avez envie d’ouvrir vos intestins

Ces symptômes peuvent survenir dans l’endométriose parce que l’excès de tissu peut se développer entre votre utérus et votre rectum et exercer une pression sur les deux. Dans les cas plus avancés, le tissu endométrial peut même se développer dans la paroi de votre intestin. Cependant, ces symptômes peuvent également être causés par de nombreuses autres affections telles que le syndrome du côlon irritable, les maladies inflammatoires de l’intestin, une alimentation inadéquate et/ou des hémorroïdes. Une chose qui peut indiquer que ces symptômes sont associés à l’endométriose est s’ils s’aggravent pendant vos règles, car il est plus probable qu’il y ait une inflammation liée aux dépôts pendant cette période.

Douleur pendant les menstruations

Enfin, la majorité des femmes atteintes d’endométriose ressentent des douleurs pendant leurs règles. C’est peut-être le type de douleur le plus difficile à déterminer s’il est normal ou anormal. Des douleurs abdominales basses sévères, de la lourdeur et des crampes peu avant et pendant vos règles peuvent être des symptômes courants de l’endométriose. 50 à 90 %⁵ des personnes atteintes d’endométriose ressentent ce type de douleur. Alors, comment faites-vous la différence entre ce qui est normal et anormal ? Eh bien, voici quelques différences clés⁶.

Les douleurs menstruelles normales seront généralement :

  • Commencez dans les trois ans suivant vos premières règles

  • Être plus douloureux quand il est jeune (15-25 ans)

  • Améliorez progressivement en vieillissant

  • Améliorer après l’accouchement

  • Ne soyez présent que pendant vos règles

  • Dure de quatre à quarante-huit heures

Les douleurs menstruelles anormales vont généralement :

  • Commencez cinq ans ou plus après vos premières règles

  • S’aggraver avec l’âge

  • Ne s’améliore pas après l’accouchement

  • Se produisent pendant vos règles, mais aussi parfois en dehors de vos règles – généralement dans les jours précédant les saignements et parfois après la fin de vos règles

  • Un à cinq derniers jours

Poussées d’endométriose

Lorsque les gens parlent d’endométriose, vous les entendez souvent parler d’une poussée. Qu’est-ce qu’une poussée d’endométriose ? Oxford Languages ​​définit le mot poussée comme “une explosion soudaine de quelque chose, en particulier de violence ou d’hostilité”. Dans le contexte de l’endométriose, vous pouvez avoir une intensification soudaine de vos symptômes, le plus souvent de la douleur, pendant une courte période : cela peut même ne pas se produire au moment de vos règles.

De nombreuses femmes décrivent cette douleur comme violente et comme un dommage physique en raison de sa force et de sa gravité, et les descriptions courantes sont une douleur lancinante ou torsionnelle. Cette douleur peut être si intense que de nombreuses personnes la trouvent incroyablement débilitante.

Dans une étude⁷, une femme décrit être « à quatre pattes dans la salle de bain, juste en boule parce que ça fait mal, parce que tu ne peux rien faire… tu te sens assez fermée, et enfermée… c’est presque comme une vision en tunnel ». Cependant, vous devez vous rappeler que l’expérience de tout le monde n’est pas la même et que certaines femmes atteintes d’endométriose ne ressentent aucune douleur.

À propos de la douleur

La douleur peut être un sujet très large et est une expérience très individuelle, en particulier dans une condition avec des variations aussi importantes que l’endométriose. Certaines personnes atteintes d’endométriose ne ressentent aucune douleur, certaines ont des douleurs qui vont et viennent, et d’autres ont des douleurs qui ne s’arrêtent jamais vraiment.

La question est, combien de temps dure la douleur de l’endométriose à long terme ? Malheureusement, l’endométriose est une maladie chronique pour laquelle il n’existe actuellement aucun remède connu. Les traitements sont principalement axés sur la réduction des symptômes.

Le fait de ressentir de la douleur pendant une longue période peut influencer de nombreuses choses dans la vie d’une personne, allant des impacts sur ses émotions, son mode de vie et sa santé mentale à même la modification de la façon dont son corps perçoit la douleur. Pour cette raison, les personnes atteintes d’endométriose peuvent également développer des symptômes tels que la fatigue, la dépression et l’anxiété. Ceux-ci peuvent également être des indicateurs de douleur anormale.

Endométriose et fertilité

Parfois, l’endométriose peut affecter vos ovaires, vos trompes de Fallope, votre utérus ou votre cavité pelvienne d’une manière qui entraîne des problèmes de fertilité. Environ 21 à 40 %⁸ des femmes qui suivent des traitements contre l’infertilité souffrent d’endométriose. Par conséquent, les femmes stériles sont six à huit fois plus susceptibles d’avoir une endométriose que les femmes fertiles.

Donc, si vous rencontrez des difficultés pour tomber enceinte, il peut être utile de demander à votre médecin si l’endométriose contribue ou non à vos problèmes de fertilité. Ceci est particulièrement important si vous vous identifiez à certains des symptômes ou expériences évoqués dans cet article.

Cependant, d’autres choses peuvent causer l’infertilité, et toutes les personnes aux prises avec l’infertilité ne souffrent pas d’endométriose, il est donc important de faire preuve de prudence avant de tirer une conclusion.

Comment pouvez-vous dire que vous souffrez d’endométriose?

Si vous ressentez certains ou tous les symptômes décrits ici, cela vaut la peine d’en parler à votre médecin. Malheureusement, l’endométriose peut être un diagnostic difficile à poser, et même les médecins peuvent avoir du mal à dire s’il s’agit d’endométriose en se basant uniquement sur les symptômes.

La seule façon de savoir si quelqu’un souffre d’endométriose est de recourir à la chirurgie et d’envoyer un échantillon de tissu au laboratoire pour confirmation. Cependant, ce n’est pas très pratique pour la plupart des gens et c’est assez invasif.

Les médecins peuvent parfois avoir une idée plus claire en utilisant des techniques d’imagerie moins invasives telles que l’ IRM et l’échographie pour essayer d’identifier l’endométriose , mais ces analyses ne montrent pas toujours de preuve de la maladie, même lorsqu’elle est présente. En raison de la difficulté à diagnostiquer l’endométriose, il est également important d’exclure des conditions similaires qui peuvent être plus faciles à identifier pour obtenir le bon traitement.

Ceux-ci peuvent inclure quelques autres conditions qui peuvent être confondues avec l’endométriose comme mentionné précédemment, telles que l’infection et le syndrome du côlon irritable. D’autres conditions qui peuvent avoir des présentations similaires à l’endométriose sont :

  • Adénomyose

  • La cystite interstitielle

  • Maladie inflammatoire pelvienne

  • Kyste ovarien (bénin)

  • Cancer des ovaires

  • Myalgie de tension du plancher pelvien

  • Douleur neuropathique

  • Myome utérin (fibrome)

Quand faut-il aller voir un médecin ?

Comme c’est souvent le cas, de nombreuses conditions potentielles peuvent provoquer des symptômes liés aux règles. De plus, comme les douleurs menstruelles chez les femmes peuvent être une expérience normale, il est difficile de dire quand vous devriez vous inquiéter suffisamment pour consulter un médecin. Voici quelques conseils pour savoir quand vous pourriez avoir besoin de consulter un médecin.

Quand consulter un médecin :

  • Si vos douleurs menstruelles s’aggravent avec l’âge

  • Si vous avez dû manquer le travail ou l’école à cause de la douleur

  • Si vos douleurs menstruelles surviennent lorsque vous n’avez pas vos règles et que vous ne suivez pas votre cycle habituel

  • Si vous avez des douleurs pendant les rapports sexuels et/ou évitez les rapports sexuels à cause de la douleur

  • Si vous avez moins de 35 ans et essayez de tomber enceinte depuis un an ou plus. Ou si vous avez plus de 35 ans et que vous essayez de tomber enceinte depuis six¹⁰ mois.

La verité

L’endométriose est une maladie chronique très complexe qui touche de nombreuses femmes dans le monde. Bien que cela varie considérablement d’une personne à l’autre, il existe certains symptômes communs de la maladie, bien qu’ils puissent se présenter comme d’autres maladies. 

Si vous ressentez une douleur intense qui interfère avec votre vie quotidienne ou si vous avez eu du mal à tomber enceinte, vous voudrez peut-être consulter un médecin pour explorer vos symptômes.

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