Le nerf sciatique pincé peut-il provoquer une dysfonction érectile

Qu’est-ce que le nerf sciatique ?

Le plus gros nerf du corps, le nerf sciatique, est composé de cinq racines nerveuses et descend dans vos fessiers (bas), à l’arrière de la cuisse, et à travers le mollet et le talon jusqu’à la plante du pied.

Constitué de fibres sensorielles et motrices, le nerf sciatique est très important, car il permet de sentir et de bouger les jambes. Sans ce nerf, nous ne serions pas capables de marcher, de courir ou de sentir nos jambes.

Qu’est-ce que la sciatique ?

La douleur le long du nerf sciatique, également connue sous le nom de sciatique, est généralement secondaire à la compression des racines nerveuses lombaires dans le bas du dos. En outre, plusieurs symptômes cliniques sont associés à la sciatique, tels que des douleurs dans les jambes irradiant sous le genou et dans le pied et les orteils, des réflexes altérés ou éventuellement un test de levée de jambe tendue positif.

Jusqu’à 43 %¹ des Américains souffrent de sciatique au cours de leur vie. Les causes peuvent aller des hernies discales, au rétrécissement de l’espace articulaire, à l’instabilité segmentaire, aux éperons osseux, au syndrome du piriforme ou, plus rarement, à des maladies telles que des tumeurs, des kystes ou des abcès.

Fait intéressant, même une position assise prolongée sur des surfaces dures, y compris des portefeuilles et des sièges de voiture, peut provoquer une sciatique, appelée cardite de crédit dans la littérature.

Un nerf sciatique pincé entraîne une douleur légère à sévère n’importe où le long du trajet du nerf (allant du bas du dos, des hanches, des fesses et/ou des jambes et des pieds). Un nerf sciatique pincé affecte généralement un côté du corps.

Symptômes

Les symptômes de la sciatique peuvent inclure des sensations de brûlure, une faiblesse musculaire, des douleurs aiguës ou lancinantes, des engourdissements et/ou des sensations d’épingles et d’aiguilles. Celles-ci peuvent être intermittentes (va et vient) ou chroniques (de longue durée).

La douleur s’aggrave souvent avec des mouvements violents et soudains (comme la toux ou les éternuements), si elle est secondaire à une hernie discale ou lorsque vous restez trop longtemps dans la même position (comme rester assis à votre bureau toute la journée), si c’est principalement secondaire au syndrome piriforme, et lorsque vous tordez le haut du corps ou que la colonne lombaire est fléchie.

Souvent symptomatique dans une jambe à la fois, il est possible d’avoir une sciatique dans les deux jambes selon l’endroit où le nerf est comprimé ou irrité le long de la colonne vertébrale.

drapeaux rouges

Les drapeaux rouges qui indiquent quand la sciatique est une urgence médicale sont lorsque la douleur est intense, lorsqu’il y a une augmentation soudaine de la douleur, lorsque la sciatique est causée par un traumatisme physique (comme un accident de voiture), s’il y a une perte d’intestin et/ou contrôle de la vessie et lorsque la sciatique coïncide avec de la fièvre, des nausées et/ou une perte de poids, c’est-à-dire des symptômes constitutionnels.

Ces symptômes sont des signes de causes sous-jacentes graves telles qu’une infection, des tumeurs de la colonne vertébrale ou le syndrome de la queue de cheval.² Si vous présentez l’un de ces signaux d’alarme, consultez immédiatement un médecin.

Diagnostic

Il est essentiel que vous obteniez un diagnostic précis de la sciatique pour en découvrir la cause profonde.

Ensuite, vous pouvez suivre des traitements ciblant la cause, dans le but final de résoudre la douleur à long terme. Souvent diagnostiqué par un examen physique effectué par votre professionnel de la santé, il existe également des options d’imagerie telles qu’une radiographie, une imagerie par résonance magnétique (IRM), une tomodensitométrie (TDM), des tests de vitesse de conduction nerveuse/électromyographie et un myélogramme. 

Votre fournisseur de soins de santé déterminera quels tests de diagnostic vous conviennent le mieux, en fonction de votre présentation et de vos symptômes.

La sciatique peut-elle avoir un effet sur votre érection ?

Les nerfs sont chargés d’envoyer et de recevoir des messages entre différentes parties du corps et votre cerveau (qui est le centre de contrôle de votre corps).

Les nerfs transmettent des messages à votre cerveau, indiquant quels systèmes corporels doivent être activés pour exécuter une fonction particulière. Une érection nécessite des nerfs, des veines et des artères pleinement fonctionnels, qui interagissent tous avec la fonction sensorielle et motrice du pénis.

Les deux branches principales des nerfs alimentant le pénis sont les nerfs caverneux et honteux, chacun avec ses propres nerfs et récepteurs sensoriels associés. Tout problème avec l’un ou l’autre des nerfs peut provoquer une dysfonction érectile (DE) .

Dans le cas de la sciatique la plus couramment rencontrée³, la compression des racines nerveuses se situe au niveau des disques L4, L5 et S1, c’est-à-dire trop élevée pour affecter l’un ou l’autre des nerfs caverneux ou honteux du pénis et provoquer une dysfonction érectile.

Cependant, d’autres causes de sciatique, telles que le syndrome piriforme ou le syndrome de la queue de cheval, peuvent entraîner une dysfonction érectile.

Traitement de la sciatique

Vous pouvez aider à prévenir la sciatique en vous étirant et en vous échauffant avant de faire de l’exercice⁴ et en prenant des pauses fréquentes pour vous lever et vous étirer tout au long de la journée (surtout si vous travaillez dans un travail sédentaire comme être assis à votre bureau ou dans le camionnage).

Bien que la sciatique puisse être très douloureuse et potentiellement débilitante, elle peut être résolue avec les bons soins personnels. 

Vous devriez suivre les suggestions de votre médecin, et si les traitements conservateurs d’auto-soins n’améliorent pas les symptômes dans environ six semaines, retournez voir votre médecin pour essayer d’autres options de traitement.

D’autres traitements non opératoires pourraient impliquer des médicaments, de la physiothérapie, des blocs nerveux, des thérapies alternatives (c’est-à-dire l’acupuncture) et des injections de corticostéroïdes. La chirurgie de la colonne vertébrale est une autre option de traitement si la sciatique est suffisamment grave pour que cette mesure soit nécessaire.

Quelles sont certaines des causes de la dysfonction érectile (DE) ?

La dysfonction érectile affecte environ 30 millions d’hommes⁵ aux États-Unis. Différents facteurs affectant vos systèmes nerveux, vasculaire et endocrinien peuvent causer ou jouer un rôle dans la dysfonction érectile.⁶

Avant de penser que votre sciatique peut être liée à la dysfonction érectile, demandez-vous si l’une des raisons suivantes est une raison potentielle pour laquelle vous rencontrez des problèmes d’érection.

Des maladies telles que le diabète, les maladies cardiaques et vasculaires, les maladies rénales chroniques, l’athérosclérose, l’hypertension artérielle, l’hypercholestérolémie, la sclérose en plaques, la maladie de La Peyronie et les chirurgies du pénis, de la moelle épinière, de la vessie ou du bassin peuvent toutes provoquer une dysfonction érectile.

Les médicaments qui peuvent avoir l’effet secondaire de la dysfonction érectile comprennent les médicaments contre l’hypertension, les tranquillisants/sédatifs, les antiandrogènes, les antidépresseurs, les coupe-faim et les médicaments contre les ulcères. Les facteurs psychologiques contribuant à la dysfonction érectile comprennent l’anxiété, la dépression, la culpabilité, le stress et une faible estime de soi.

Facteurs de risque de sciatique et de dysfonction érectile

Vous êtes plus à risque d’avoir une sciatique si vous êtes plus âgé, si vous avez un mode de vie inactif, si vous avez des changements dans l’alignement sagittal,⁷ avez un travail⁸ avec beaucoup de charges lourdes ou des vibrations de machines, si vous fumez du tabac, si vous êtes en surpoids ou si vous avez Diabète.

Les facteurs de risque de dysfonction érectile comprennent l’hyperplasie bénigne de la prostate, le diabète, l’hypertension artérielle, les maladies vasculaires, l’hypercholestérolémie, certains médicaments, les troubles chroniques du sommeil (tels que l’apnée obstructive du sommeil), la maladie de Peyronie (courbure du pénis), la dépression, le tabagisme et âge avancé.

Comment pouvez-vous prévenir la sciatique et la dysfonction érectile ?

Vous pouvez prévenir la sciatique en maintenant une bonne posture, en évitant de fumer, en maintenant un poids santé, en faisant de l’exercice régulièrement et en participant en toute sécurité à des activités à faible impact et qui ne blessent pas votre dos (comme le yoga et la natation).

Vous pouvez prévenir la dysfonction érectile en évitant de fumer, en mangeant sainement, en maintenant un poids santé, en étant physiquement actif et en évitant la consommation de drogues illégales.

Beaucoup de ces comportements coïncident et l’utilisation des mêmes stratégies peut prévenir la sciatique et la dysfonction érectile.

Quand consulter votre médecin

Si vous ressentez des symptômes de sensations de brûlure, de faiblesse musculaire, de douleur aiguë/lancinante, d’engourdissement et/ou de sensations d’épingles et d’aiguilles dans votre membre inférieur, consultez votre médecin et expliquez-lui vos inquiétudes concernant la sciatique.

D’autres symptômes, tels que la dysfonction érectile, peuvent indiquer d’autres lésions nerveuses. Il est important de le mentionner à votre médecin si vous souffrez d’impuissance.

Pendant l’examen physique, votre médecin peut vous demander de lever chaque jambe une à la fois, de marcher sur vos talons ou vos orteils et de vous accroupir.

Il est important de déterminer la cause profonde de la sciatique, que ce soit par un examen physique ou une imagerie plus poussée. Ce n’est qu’alors que le traitement approprié peut être choisi et fourni pour que la douleur et les autres symptômes soient abolis à long terme.

Il est considéré comme une urgence médicale si vous rencontrez l’un des drapeaux rouges associés à la sciatique, comme indiqué ci-dessus, auquel cas vous devez vous rendre immédiatement à l’hôpital.

La verité

La sciatique peut entraîner des symptômes qui ont un impact négatif sur votre qualité de vie.

La sciatique et la dysfonction érectile peuvent être évitées en ne fumant pas, en mangeant sainement, en maintenant un poids santé et en étant physiquement actif. La sciatique peut être davantage prévenue en participant à des activités à faible impact et en maintenant une bonne posture droite.

Ces stratégies aident également à prévenir le diabète de type 2 et l’hypercholestérolémie, qui sont des facteurs de risque de sciatique et de dysfonction érectile.

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