Que se passe-t-il pendant la phase terminale du cancer du côlon ?

Un diagnostic de cancer du côlon en phase terminale est quelque chose que personne ne veut entendre. Il n’est jamais facile de faire face à une maladie en phase terminale, mais comprendre les symptômes, obtenir de bons soins palliatifs et recevoir le soutien mental dont vous avez besoin peut vous aider.

Dans le cancer du côlon en phase terminale, le cancer s’est propagé à d’autres parties du corps, le traitement a échoué et la mort est généralement assez proche.

Combien de temps peut-on vivre avec un cancer du côlon en phase terminale ?

Comme pour les autres cancers, la fin a tendance à ne pas venir rapidement et il peut s’écouler une longue période entre la reconnaissance de l’échec du traitement et la mort. La toute dernière phase peut être quelque peu imprévisible dans son apparition.

Cependant, le taux de survie à cinq ans pour le cancer du côlon de stade IV (métastasant) n’est que de 14 %¹. Le traitement peut vous aider à vivre plus longtemps et à avoir une bien meilleure qualité de vie, mais il n’existe toujours pas de remède contre le cancer du côlon en phase terminale.

Il y a généralement des essais cliniques en cours, et votre médecin peut vous recommander de vous inscrire pour avoir accès à un traitement expérimental. Une étude a montré que la durée de survie des patients² atteints d’un CCR incurable est passée de huit à 14 mois et qu’elle dépasse deux ans dans quelques cas.

Questions fréquentes sur les essais cliniques sur le cancer

Comment diagnostique-t-on le cancer du côlon en phase terminale ?

En règle générale, cette forme de cancer apparaît chez les personnes qui ont déjà eu un cancer colorectal et qui ont subi une intervention chirurgicale. Bien que les chirurgiens fassent de leur mieux pour éliminer toutes les cellules cancéreuses, certaines cellules peuvent déjà s’être propagées et le cancer peut réapparaître.

Le cancer du côlon est diagnostiqué à l’aide d’une coloscopie, qui est recommandée pour la plupart des personnes après l’âge de 50 ans et pour les Afro-Américains après l’âge de 45 ans. Les méthodes de dépistage telles que les analyses de selles sont des méthodes non invasives, peu coûteuses et rapides pour détecter les premiers signes de cancer de l’intestin.

Une partie délicate est que certaines personnes peuvent ne pas avoir de symptômes. Conformément aux directives nationales, le dépistage du cancer du côlon est essentiel pour détecter les cancers de l’intestin précoces et traitables et les récidives chez les survivants du cancer du côlon.

Votre médecin peut également vous demander de surveiller les symptômes de réapparition de votre cancer.

Quels sont les symptômes du cancer du côlon en phase terminale ?

Les personnes atteintes d’un cancer du côlon métastasé peuvent présenter les symptômes typiques du cancer du côlon :

  • Sang noir dans les selles

  • Constipation et/ou diarrhée

  • Selles longues, fines, ressemblant à des crayons

  • Fatigue

  • La faiblesse

  • Douleurs abdominales ou ballonnements

  • Perte de poids inexpliquée

  • Nausée et vomissements

Avec un cancer qui s’est propagé, vous pourriez ressentir d’autres symptômes selon l’endroit où les tumeurs se sont formées. Dans le cas du cancer du côlon, cela signifie généralement le foie, les poumons et le péritoine. Les tumeurs dans les poumons peuvent entraîner des difficultés respiratoires et un essoufflement. Les tumeurs du foie peuvent entraîner des nausées et une jaunisse (jaunissement et démangeaisons de la peau).

Comment est-il traité ou géré ?

Le traitement du cancer colorectal à un stade avancé peut inclure une chimiothérapie systémique, de nouvelles immunothérapies ou une radiothérapie ciblée. Toutes ces options visent à réduire le nombre de cellules cancéreuses, améliorant ainsi vos symptômes. Les immunothérapies exploitent votre système immunitaire pour détruire les cellules cancéreuses. De nombreux patients reçoivent deux ou trois de ces médicaments.

La chirurgie n’est  généralement pas une option à ce stade, bien qu’il ait été démontré que la chirurgie pour enlever les tumeurs du foie aide.

Vous recevrez des médicaments pour contrôler la douleur lorsque cela devient nécessaire. Au fur et à mesure que votre cancer progresse, vous pourriez recevoir des opioïdes puissants. Des médicaments antinauséeux sont souvent administrés, soit pour traiter les nausées causées par le cancer, soit les effets secondaires de la chimiothérapie. Si les poumons sont touchés, vous pourriez être mis sous oxygène.

Votre médecin vous recommandera également des traitements pour votre santé mentale, qui pourraient inclure la méditation et la thérapie. De nombreux patients et leurs familles bénéficient de l’adhésion à des groupes de soutien appropriés. Cela fait partie des soins palliatifs, ce qui n’est  pas la même chose que l’hospice et ne signifie pas toujours qu’il n’y a pas de remède. Les soins palliatifs visent à améliorer votre qualité de vie, ce qui peut inclure une aide en matière d’alimentation et de nutrition, le soutien en santé mentale susmentionné, la gestion de la douleur, etc.

Stade terminal versus stade IV

Il y a un certain chevauchement entre le « stade IV » et le « stade final ». En règle générale, le stade IV correspond au moment où le cancer s’est propagé dans tout le corps, loin de son site d’origine. Le stade terminal correspond au moment où le cancer n’est plus considéré comme curable.

Ainsi, le cancer en phase terminale  est un cancer de stade IV, mais certaines personnes ont la chance de survivre au stade IV avec des traitements modernes. Au fur et à mesure que les traitements s’améliorent, de plus en plus de personnes verront leur survie sur plusieurs années après un cancer du côlon de stade IV.

Stades du cancer du côlon – Ce que vous devez savoir, du diagnostic au traitement

Gestion et préparation de la fin de vie

Malheureusement, le cancer du côlon en phase terminale est par définition terminal. Votre médecin discutera tôt des soins de fin de vie avec vous et votre famille. Vous avez peut-être déjà eu certaines de ces conversations.

Les soins palliatifs sont généralement la norme pour la gestion de fin de vie avec un cancer, bien que les soins palliatifs à domicile soient devenus une option plus courante. Les soins palliatifs peuvent commencer dès six mois avant la fin de vie prévue. Certaines personnes qui entrent en soins palliatifs se rallient et survivent plus longtemps, de sorte que l’hospice n’est  pas nécessairement un indicateur que la fin est imminente.

Cependant, certains signes indiquent que la mort approche. Les symptômes progressifs peuvent inclure une léthargie croissante, une diminution de l’appétit, des changements d’état mental et une profonde faiblesse.

Il convient de noter que, sans surprise, les symptômes de déclin peuvent imiter ceux de la dépression – un professionnel de la santé vous évaluera régulièrement et vous aidera tout au long de ce voyage. Les soins de fin de vie visent à améliorer les symptômes, à prévenir la souffrance et à assurer le confort des patients.

Conseils pour la famille et les amis

Soutenir une personne atteinte d’un cancer en phase terminale peut être difficile, surtout à l’approche de la fin de la vie. N’ayez pas peur de demander de l’aide professionnelle. Les membres de la famille peuvent également bénéficier de groupes de soutien et d’une thérapie. Il n’y a aucune honte à parler à un thérapeute du deuil  avant que votre proche ne décède dans certaines circonstances.

Acceptez qu’un comportement étrange est normal pour les patients atteints de cancer au cours des derniers jours. Le retrait extrême de ceux qui les entourent est un symptôme courant de fin de vie qui peut perturber ceux qui s’occupent d’eux.

Parlez au médecin de votre proche et à toute infirmière qui s’occupe de lui, en particulier le personnel de l’hospice. Demandez-lui ce que vous pouvez faire pour l’aider, par exemple en l’aidant à changer de position ou en rendant son lit ou sa chaise plus confortable. Souvent, le simple fait d’être présent est le mieux qu’un membre de la famille puisse faire pour eux.

La verité

Faire face au cancer du côlon en phase terminale n’est facile ni pour le patient ni pour sa famille. Il est essentiel de comprendre ce qui est susceptible de se produire et d’obtenir le soutien dont vous avez besoin. Il en va de même pour la bonne communication avec votre oncologue et d’autres professionnels de la santé, qui peuvent vous aider à savoir à quoi vous attendre dans votre cas spécifique.

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