Types de dégénérescence maculaire, causes, symptômes, prévention

Elle est la principale cause de cécité chez les Américains de plus de 50 ans et touche plus de 20% des Américains de plus de 60 ans. La dégénérescence maculaire est un problème majeur lié à l’âge dans les pays développés et il n’existe pas encore de remède. Le type le plus courant se développe très lentement et de nombreuses personnes ne savent même pas qu’elles en sont atteintes à un stade précoce.

 

Qu’est-ce que la dégénérescence maculaire?

La dégénérescence maculaire est une affection oculaire chronique où la partie sensible à la lumière de l’œil se détériore progressivement. Cela conduit à une perte de vision centrale au fil du temps. La plupart des cas surviennent chez des personnes âgées et la cause n’est pas toujours clairement comprise. On pense qu’elle se produit en raison de modifications du tissu oculaire liées à l’âge, d’où le terme de dégénérescence maculaire liée à l’âge (DMLA). Il existe deux types – sec et humide – le type sec étant plus courant. Le type sec se développe au fil des années ou des décennies tandis que le type humide se développe au fil des mois.

Un certain nombre de facteurs de risque ont été associés à la dégénérescence maculaire, dont beaucoup sont similaires à ceux des maladies cardiovasculaires. Les antécédents familiaux sont l’un des plus importants de ces facteurs de risque et certains gènes ont été identifiés comme jouant un rôle important dans son développement. La dégénérescence maculaire liée à l’âge n’est pas guérissable. Il existe plusieurs mesures pour ralentir dans une certaine mesure la progression de la maladie, mais la détérioration des tissus ne peut pas être inversée.

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Types de dégénérescence maculaire

Il existe deux types de dégénérescence maculaire liée à l’âge:

  1. Sec (non exsudatif)
  2. Humide (exsudatif)

Type sec

La dégénérescence maculaire non exsudative ou sèche représente environ 90% de tous les cas. Le tissu maculaire s’atrophie sans signe d’inflammation. On pense que de petites particules jaunes à blanches appelées formes de drusen sous la maculaire sont la cause de la détérioration et de la dégénérescence des tissus.

Type humide

La dégénérescence maculaire exsudative ou humide se produit lorsque de nouveaux vaisseaux sanguins anormaux se forment derrière la macula. Ces vaisseaux sanguins se brisent et fuient du liquide qui sépare la macula du tissu sous-jacent.

Causes de la dégénérescence de la macula

La paroi interne de l’œil est connue sous le nom de rétine. Il est sensible à la lumière ce qui permet le sens de la vision. La lumière qui frappe la rétine stimule les photorécepteurs en son sein. À leur tour, ces récepteurs déclenchent des signaux électriques qui sont transportés par les nerfs vers le cerveau. Les signaux sont ensuite déchiffrés par le cerveau donnant le sens de la vision.

L’arrière de l’œil sur la rétine est connu sous le nom de macula. La lumière doit frapper la macula pour qu’il y ait une vision centrale claire. Une petite zone à l’intérieur de la macula est la fovéa. Il a une concentration très élevée de cônes, un type de photorécepteur. La fovéa est responsable de la vision la plus haute résolution où les images les plus claires peuvent être perçues.

 

La dégénérescence maculaire affecte la macula de la rétine. On pense qu’il est dû au stress oxydatif résultant de la combinaison de la lumière et de l’oxygène. Cependant, toutes les personnes ne sont pas sujettes à une dégénérescence maculaire liée à l’âge. Certaines personnes courent un risque beaucoup plus élevé que d’autres.

Facteurs de risque

La cause exacte de la dégénérescence maculaire liée à l’âge, en particulier le type sec le plus courant, n’est pas connue. Cependant, elle est fortement associée à des facteurs génétiques et est donc considérée comme une maladie héréditaire à début tardif. Le principal risque de développer une dégénérescence maculaire est associé à des gènes spécifiques – gène CFH (chromosome 1), gène BF (facteur du complément B) et gène C2 (composant 2 du complément) (chromosome 6) et gène LOC (chromosome 10).

Les autres facteurs de risque comprennent:

  • Âge – le risque augmente considérablement après l’âge de 50 ans.
  • Hypertension artérielle (hypertension) – type humide
  • Taux de cholestérol sanguin élevé
  • Le tabagisme
  • Obésité – augmente le risque de DMLA précoce et de DMLA plus sévère
  • Alimentation mal équilibrée – pauvre en fruits et légumes
  • Maladie cardiovasculaire – maladies du cœur et des vaisseaux sanguins

Signes et symptômes

Les premiers signes et symptômes ne sont pas toujours évidents. Lorsqu’il est remarqué, beaucoup de gens l’associent simplement à une mauvaise vue dans les dernières années de la vie. D’autres conditions comme la cataracte sont parfois suspectées avant la dégénérescence maculaire. Il est donc important que les yeux soient régulièrement contrôlés par un ophtalmologiste pour un diagnostic précoce. Ces signes et symptômes comprennent:

  • Atténuation de la vision – les personnes atteintes de DMLA ont besoin d’une lumière plus vive pour voir.
  • Réduction de la luminosité des couleurs
  • Difficulté à s’adapter aux variations des niveaux de lumière
  • Flou d’objets

De nombreuses personnes âgées ignorent ces symptômes et essaient de les corriger avec leurs lunettes en pensant qu’il s’agit d’une erreur de réfraction courante de l’œil. À mesure que la maladie progresse, des signes et des symptômes plus spécifiques deviennent évidents:

  • Difficulté à reconnaître les visages des gens.
  • Vision trouble notamment de la vision centrale.
  • Tache aveugle au centre du champ visuel.
  • Vision tordue.
  • Hallucinations visuelles.

Traitement de la dégénérescence maculaire liée à l’âge

Il n’y a pas de traitement médical pour la dégénérescence maculaire. Les suppléments de vitamines peuvent aider à ralentir la progression, comme indiqué sous prévention. La chirurgie d’implantation de lentilles télescopiques dans l’œil n’est envisagée que pour certains cas de dégénérescence maculaire avancée. Avec le type humide, par contre, plusieurs médicaments et traitements peuvent être envisagés. Un diagnostic précoce est donc important. Cela comprend les médicaments qui sont injectés dans l’œil pour arrêter la croissance des vaisseaux sanguins anormaux. Certains de ces médicaments nécessitent une exposition à la lumière pour être activés (thérapie photodynamique). Une autre option pour la dégénérescence maculaire humide est l’utilisation de la thérapie au laser pour détruire les vaisseaux sanguins anormaux (photocoagulation).

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Prévention de la dégénérescence maculaire

Bon nombre des facteurs de risque mentionnés ci-dessus sont modifiables. Cela signifie qu’il peut être arrêté ou annulé. Ce faisant, la dégénérescence maculaire peut être évitée dans une certaine mesure, retardée ou au moins ralentie. Ceci comprend:

  • Perdre du poids et maintenir un poids corporel sain.
  • Arrêter de fumer du tabac.
  • Manger une alimentation riche en fruits et légumes frais.
  • Choisir de manger plus de poisson.

Certaines vitamines et minéraux sont connus pour aider à ralentir la progression de la dégénérescence maculaire. S’il est pris tôt, il peut avoir un certain avantage en retardant l’apparition de la maladie. Cela comprend la vitamine C, la vitamine E, le bêta-carotène, le zinc et le cuivre. Des recherches menées par le National Eye Institute aux États-Unis ont révélé que les suppléments antioxydants contenant ces micronutriments étaient utiles pour ralentir la progression de la dégénérescence maculaire liée à l’âge (type sec).

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