Signes du cancer de l’utérus (cancer du ventre chez la femme)

Le cancer de l’utérus n’est pas aussi courant que certains des autres cancers des organes reproducteurs féminins, comme le cancer de l’ovaire. Cependant, cela ne signifie pas que ce soit moins grave. Le cancer de l’utérus affecte environ 1 femme américaine sur 40 à un moment donné de sa vie. Il est plus fréquent chez les femmes âgées, après la ménopause. Plus de 50 000 nouveaux cas de cancer de l’utérus sont diagnostiqués chaque année aux États-Unis et il y a environ 10 000 décès dus à ce cancer.

Que se passe-t-il dans le cancer utérin?

Le type de cancer de l’utérus le plus courant est le cancer de l’endomètre. C’est là que le cancer survient dans la muqueuse interne de l’utérus connue sous le nom d’endomètre. L’autre type de cancer utérin appelé sarcome utérin est beaucoup moins courant. Un autre type plus rare de cancer de l’utérus est le carcinosarcome utérin qui présente à la fois des caractéristiques du cancer de l’endomètre et du sarcome utérin. Par conséquent, le terme cancer de l’utérus est souvent utilisé de manière interchangeable avec cancer de l’endomètre. Cependant, il est important de noter que le cancer de l’endomètre n’est pas le seul type de cancer de l’utérus.

En savoir plus sur les types de cancer utérin .

Quelles sont les causes?

Comme avec d’autres cancers, il y a un certain changement dans les cellules de l’endomètre qui le rend anormal. Habituellement, cela est dû à des dommages génétiques qui provoquent une croissance rapide de la cellule, une forme et une structure anormales et envahissent les tissus sains. Cette cellule anormale ressemble aux cellules normales, en l’occurrence les cellules endométriales saines. Ce type de croissance constituant ces cellules anormales est appelé tumeurs malignes (cancéreuses).

Il existe une multitude de facteurs de risque dans le cancer de l’utérus. Ces facteurs de risque peuvent causer des dommages génétiques, directement ou indirectement, augmenter le risque de formation d’un cancer utérin. Des niveaux élevés d’œstrogènes sont l’un des principaux facteurs de risque de cancer de l’utérus avec l’âge. Le tabagisme, des antécédents familiaux, l’obésité et diverses autres conditions gynécologiques comme le syndrome des ovaires polykystiques (SOPK) et des conditions non gynécologiques comme le diabète sucré peuvent également augmenter le risque de cancer de l’utérus.

Où commence et se propage le cancer?

Alors que le cancer continue d’envahir et de détruire le tissu endométrial sain, il peut s’étendre plus profondément dans la paroi de l’utérus. Il peut éventuellement s’infiltrer dans les organes environnants. Dans le cas du cancer de l’endomètre, l’intestin et la vessie sont les plus à risque. Certaines de ces cellules cancéreuses peuvent également se déloger, pénétrer dans la circulation sanguine ou le système lymphatique et se déplacer vers des sites distants où elles peuvent provoquer le cancer.

Cependant, le cancer commence dans l’utérus ou spécifiquement dans l’endomètre dans le cancer de l’utérus ou de l’endomètre, respectivement. Il s’agit de la tumeur primaire. Si le cancer provenant d’ailleurs dans le corps atteint l’utérus et y provoque le cancer, il est alors connu sous le nom de cancer secondaire ou métastatique. Il est important de noter que d’autres tumeurs peuvent survenir dans l’utérus et ailleurs dans le corps qui peuvent ne pas être malignes (cancéreuses). Ces excroissances non cancéreuses sont appelées tumeurs bénignes.

Comment repérer le cancer de l’utérus

Le cancer de l’utérus doit être diagnostiqué par un professionnel de la santé, ce qui nécessite généralement des examens diagnostiques pour confirmer la présence d’une tumeur maligne dans l’utérus. Les signes et symptômes décrits ci-dessous peuvent se produire avec plusieurs conditions différentes et ne sont pas seulement observés dans le cancer de l’utérus. Cependant, en cas de saignements vaginaux anormaux chez les femmes ménopausées, le cancer de l’utérus doit être exclu, car 1 sur 10 des saignements postménopausiques est dû au cancer de l’utérus.

Saignement anormal

Un des signes caractéristiques du cancer de l’utérus est un saignement vaginal anormal. Cela peut être considéré comme des règles abondantes (saignement menstruel) ou des saignements intermenstruels (saignement entre les règles) ou des taches chez les femmes plus jeunes en âge de procréer. Du sang dans les selles ou l’urine peut également survenir lorsque le cancer se propage.

Chez les femmes ménopausées, cela peut être considéré comme un saignement vaginal qui n’est pas normal pendant cette période de la vie, car les menstruations ont cessé. Cependant, le saignement n’est pas seulement spontané. Elle peut également survenir après un rapport sexuel. Il peut également y avoir un mince écoulement vaginal taché de sang.

En savoir plus sur les saignements vaginaux anormaux .

Douleur abdominale ou pelvienne inférieure

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Bien qu’elles ne soient pas aussi marquées que les saignements vaginaux anormaux, des douleurs abdominales ou pelviennes inférieures peuvent également être présentes dans le cancer de l’utérus. Chez les femmes plus jeunes, ces douleurs peuvent parfois être confondues avec des douleurs d’ovulation ou des règles (menstruelles). Il peut également être attribué à tort à d’autres organes pelviens.

Cependant, contrairement à ces événements parfois douloureux du cycle menstruel, la douleur cancéreuse utérine est généralement constante tout au long du cycle. La douleur peut ne pas être limitée à l’utérus si le cancer se propage aux organes voisins. Il peut également y avoir de la douleur pendant la défécation ainsi que de la douleur en urinant.

Une bosse sur l’utérus

De plus grandes tumeurs peuvent être palpables sur le bas-ventre et le bassin où se trouve l’utérus. Cependant, il est important d’exclure d’autres causes possibles de grumeaux dans ces zones et de les corréler avec des symptômes plus caractéristiques. Bien que rarement ressentis, les fibromes utérins peuvent être une autre raison de ressentir une masse dans cette zone. Il est important de noter que les fibromes sont généralement bénins (tumeurs non cancéreuses) et des croissances différentes du cancer utérin.

Perte de poids involontaire

La perte de poids involontaire est un signe commun dans la plupart des cancers, quel que soit le lieu. Il est considéré comme un symptôme non spécifique. Cela signifie qu’il peut se produire dans une multitude de conditions différentes, à l’exception des cancers. La perte de poids involontaire n’est donc pas en soi un signe fiable de cancer utérin. Cependant, lorsqu’il est considéré avec les autres signes comme les saignements vaginaux anormaux, il augmente la probabilité de cancer utérin.

Problèmes intestinaux et vésicaux

Comme mentionné, le cancer de l’utérus peut se propager comme c’est le cas avec tous les cancers solides. Il peut se propager à des sites éloignés (métastases), mais il est plus susceptible de se propager d’abord aux organes voisins. En raison de sa proximité avec l’utérus, la vessie et les intestins (en particulier le rectum) sont les plus à risque de cancer de l’utérus.

Si le cancer se propage à ces organes, une multitude de symptômes différents peuvent également être présents avec les autres symptômes du cancer de l’utérus. Ces symptômes peuvent inclure:

  • Difficulté à uriner
  • Douleur en urinant
  • Douleurs vésicales
  • Urine à faible volume
  • Sang dans l’urine
  • Constipation et / ou diarrhée
  • Mouvements intestinaux douloureux
  • Douleur rectale
  • Du sang dans les selles
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