Signes de pancréatite et de décès dus à une inflammation du pancréas

Chaque année, environ 200 000 Américains sont admis dans un hôpital pour une pancréatite. Cette condition du pancréas est observée dans le monde entier, mais est plus répandue aux États-Unis et en Finlande que dans d’autres pays. Aux États-Unis, la pancréatite aiguë est largement associée à la consommation d’alcool. La mort survient dans environ 10% à 15% des cas de pancréatite aiguë.

 

Que se passe-t-il dans la pancréatite?

Le pancréas est une glande grande et importante située dans la partie supérieure de l’abdomen. La plupart d’entre nous connaissent le pancréas à cause d’une hormone qu’il sécrète – l’insuline. Cette hormone, l’insuline, est responsable de l’abaissement de la glycémie. C’est aussi le problème du diabète, qui est devenu une condition très courante dans le monde entier. L’insuline est déficiente (diabète de type 1) ou le corps ne répond plus à l’insuline (diabète de type 2).

Cependant, le pancréas sécrète également d’autres hormones ainsi qu’une gamme d’enzymes digestives. Ces enzymes puissantes sont produites et stockées dans le pancréas jusqu’à ce qu’elles doivent être libérées pendant la digestion. Afin d’empêcher ces enzymes de digérer le tissu du pancréas, il existe des mécanismes qui maintiennent ces enzymes inactives pendant qu’elles se trouvent dans le pancréas.

Dans la pancréatite, ces mécanismes échouent et les enzymes digestives du pancréas sont prématurément actives. En conséquence, les enzymes digestives enflamment et endommagent le tissu pancréatique. Cette inflammation est connue sous le nom de pancréatite. Elle est aiguë lorsqu’elle survient soudainement, en particulier chez une personne sans antécédent de maladie du pancréas. Cependant, il peut également être chronique là où il se produit à plusieurs reprises et cela peut être un facteur de risque de cancer du pancréas.

En savoir plus sur la pancréatite .

Comment repérer la pancréatite

Bien que la plupart des cas de pancréatite observés aux États-Unis soient associés à l’alcool, une pancréatite aiguë peut également survenir pour d’autres raisons, en particulier les calculs biliaires. Une pancréatite aiguë doit être suspectée lorsque les signes et symptômes suivants sont observés après une forte consommation d’alcool. Les alcooliques sont plus à risque. Cependant, lorsque ces signes et symptômes sont observés chez des personnes présentant des calculs biliaires connus ou des lésions abdominales, une pancréatite doit également être suspectée.

Douleur abdominale haute

Le principal symptôme de la pancréatite aiguë est la douleur abdominale. Il survient également avec une pancréatite chronique, mais peut ne pas toujours être aussi grave. La douleur est généralement située dans la zone médiane supérieure de l’abdomen (épigastrique) mais peut être ressentie légèrement vers la gauche ou la droite, selon la partie du pancréas affectée. Dans la pancréatite chronique, il peut y avoir des épisodes de douleur qui durent des heures qui peuvent parfois être déclenchés par l’alimentation, mais peuvent survenir par intermittence.

Cette douleur survient soudainement dans la pancréatite aiguë, s’aggrave progressivement et peut devenir sévère. La plupart du temps, cette douleur est décrite comme une douleur sourde. Cela a tendance à durer plus d’une journée et il y a un soulagement temporaire de s’asseoir et de se pencher en avant contrairement à couché à plat. La douleur atteint également le dos dans la plupart des cas de pancréatite aiguë. Ce rayonnement vers le dos peut également être vu dans la pancréatite chronique ainsi que dans la douleur irradiante dans une bande autour de l’abdomen.

Élargissement et sensibilité abdominales

Une hypertrophie abdominale (distension) est présente dans la plupart des cas de pancréatite aiguë. Elle s’accompagne d’une sensibilité abdominale. Cela signifie qu’il y a une douleur lorsque l’abdomen est pressé, en particulier autour de la zone du pancréas. Une autre caractéristique d’accompagnement est la garde. Il s’agit d’une tension des muscles abdominaux lorsque la pression est appliquée sur la région touchée de l’abdomen. De plus, les bruits intestinaux diminuent. Ces symptômes peuvent ne pas être aussi importants dans la pancréatite chronique.

Nausées, vomissements et diarrhée

Les nausées et les vomissements sont des signes courants de pancréatite. Les nausées peuvent être persistantes et les vomissements épisodiques sur de longues périodes. Parfois, il peut y avoir du sang dans le vomi (hématémèse). Il y a aussi une perte d’appétit qui l’accompagne. Manger et parfois même boire peut aggraver des symptômes tels que des douleurs abdominales. La diarrhée est moins fréquente mais peut également survenir dans la pancréatite aiguë. Selon la gravité, les selles peuvent sembler grasses et avoir une odeur nauséabonde inhabituelle.

Perte de poids non intentionnelle

Une perte de poids peut être observée dans la pancréatite chronique. Il y a une perte de poids graduelle au fil des mois et des années. Cela est en partie dû à la diminution de l’appétit car manger peut déclencher des douleurs après les repas dans la pancréatite chronique. La perte de poids dans la pancréatite chronique est également due aux problèmes de digestion.

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L’insuffisance des enzymes pancréatiques signifie que les aliments ingérés ne peuvent pas être correctement digérés et que les nutriments ne sont donc pas correctement absorbés par l’intestin. Une perte de poids non intentionnelle peut également être un signe de cancer, en particulier le cancer du pancréas qui est une complication possible de la pancréatite chronique.

Tabourets gras

Les selles grasses, grasses ou graisseuses, appelées stéatorrhée, sont plus souvent observées dans la pancréatite chronique. Elle est due au fait que les graisses non digérées sont retenues dans les intestins et finissent par se mélanger aux selles dans le gros intestin. Cette graisse non digérée est le résultat d’une lipase insuffisante (enzyme de digestion des graisses) qui est normalement sécrétée par le pancréas. Outre la sensation de gras après une selle et parfois l’aspect huileux des selles qui ont tendance à flotter, les selles ont également une odeur nauséabonde inhabituelle.

Autres signes et symptômes

Certains des signes et symptômes suivants peuvent également être présents, mais pas dans tous les cas de pancréatite aiguë ou chronique.

  • Fréquence cardiaque élevée (tachycardie)
  • Pression artérielle basse (hyptension)
  • Selles noires et goudronneuses dues au sang dégradé (melena)
  • Décoloration jaune de la peau et des yeux (jaunisse)
  • Essoufflement (dyspnée)
  • Pâleur, transpiration excessive et apathie dans la pancréatite aiguë sévère.

Décès par pancréatite

La pancréatite aiguë entraîne la mort dans environ 1 cas sur 10. Les personnes atteintes de diabète de type 2 qui développent une pancréatite courent généralement un risque plus élevé de pancréatite grave et de décès. Cependant, un diagnostic précoce et une prise en charge appropriée de la pancréatite aiguë améliorent considérablement les chances de survie. La pancréatite aiguë doit toujours être traitée comme une urgence médicale et une attention médicale immédiate est nécessaire.

En savoir plus sur la pancréatite vs le cancer du pancréas .

Avec la pancréatite chronique, le taux de survie est d’environ 70% à 10 ans et 45% à 25 ans. Les personnes atteintes de pancréatite chronique qui continuent de consommer de l’alcool ou qui ont une cirrhose du foie ont tendance à avoir un pronostic plus sombre. Le tabagisme et l’âge sont deux autres facteurs susceptibles d’aggraver le pronostic. Le risque de cancer du pancréas est d’environ 4% à 20 ans dans la pancréatite chronique.

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