Signes d’alerte du cancer du sein et comment le détecter

L’incidence du cancer du sein a chuté depuis 2000, mais cette maladie mortelle tue encore environ 40 000 femmes aux États-Unis chaque année. Le diagnostic précoce est l’un des facteurs clés de la réduction des décès dus au cancer du sein, tout comme l’amélioration des traitements médicaux et chirurgicaux. Cependant, 1 femme américaine sur 8 développera encore un cancer du sein, entraînant près de 250 000 nouveaux cas chaque année.

 

Comment repérer le cancer du sein?

Le cancer du sein devient plus probable à mesure que la femme vieillit et la plupart des cas surviennent chez des femmes de plus de 40 ans. Des antécédents familiaux de cancer du sein sont un facteur de risque majeur, ce qui signifie qu’une femme qui a un parent au premier degré (mère ou sœur) atteint d’un cancer du sein est plus susceptible de développer la maladie. Cependant, jusqu’à 85% des cas de cancer du sein surviennent chez des femmes sans antécédents familiaux de ce cancer.

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Il est donc recommandé que les femmes subissent un dépistage systématique du cancer du sein à partir de 40 ans. La fréquence de ce dépistage par mammographie dépend du profil de risque individuel ainsi que de l’âge. Cependant, un auto-examen régulier du sein est également efficace pour détecter le cancer du sein relativement tôt. Cet auto-examen doit être fait au moins une fois par mois et suivi d’un examen gynécologue une fois par an.

Pour les femmes de plus de 40 ans, un auto-examen du sein ne doit pas être utilisé comme moyen de remplacer une mammographie. Les deux enquêtes sont importantes. N’oubliez pas que les signes et symptômes du cancer du sein décrits ci-dessous peuvent survenir de manière isolée ou que plusieurs signes apparaissent simultanément. La présentation peut varier selon les individus, certains signes n’étant pas présents chez toutes les femmes atteintes d’un cancer du sein.

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Bosse dans la poitrine

C’est le signe le plus courant du cancer du sein et peut être découvert lors d’un auto-examen ou d’une mammographie. Toutes les bosses ne sont pas un cancer du sein. Certaines bosses peuvent aller et venir au cours du cycle menstruel, car les hormones provoquent des changements dans le tissu mammaire. Ces types de grumeaux «fluctuants» ne sont pas anormaux mais doivent tout de même être examinés par un gynécologue s’il n’y a aucun doute.

Avec le cancer du sein, la bosse se résout du tout et ne diminue même pas de taille. Avec le temps, sa taille peut augmenter. La masse du cancer du sein est également dure et fixée à la peau ou à la paroi thoracique. Il est également généralement de forme irrégulière et sensible mais pas douloureux dans les premiers stades. N’oubliez pas que même une masse douloureuse peut ne pas être un cancer. Faites toujours vérifier une masse mammaire par un professionnel de la santé avant de supposer qu’il s’agit d’un cancer du sein.

Bosses dans l’aisselle

De petites bosses dures dans l’aisselle ou les aisselles sont un autre signe de cancer du sein. Ces bosses sont des ganglions lymphatiques hypertrophiés et indiquent que le cancer s’est propagé du tissu mammaire aux ganglions lymphatiques. L’aisselle (aisselles) est un groupe majeur de ganglions lymphatiques qui draine la lymphe du sein. Les cellules cancéreuses peuvent également traverser ces vaisseaux.

Les ganglions lymphatiques peuvent agrandir pour diverses autres raisons telles que les infections et les maladies auto-immunes. Cependant, lorsque le cancer du sein est présent et que l’aisselle (ganglions lymphatiques axillaires) est dure et volumineuse, la possibilité de propagation du cancer doit être étudiée.

Changements dans la taille, la forme et la peau des seins

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Contrairement à la croyance populaire, les deux seins ne sont pas égaux en taille et en forme. Cependant, cette variation est mineure et généralement non perceptible. Un changement de taille et de forme des seins, en particulier d’un côté, peut être un signe de cancer du sein. Il peut y avoir un élargissement irrégulier du sein et la forme peut être déformée à des degrés divers en raison d’une masse dans le sein. Cependant, le cancer du sein n’est pas la seule cause de ces changements.

L’autre altération qui peut être observée avec le cancer du sein est une modification de la peau sus-jacente du sein. Des signes d’inflammation cutanée, notamment rougeur, gonflement, chaleur et sensibilité peuvent parfois être observés avec le cancer du sein inflammatoire, mais peuvent également survenir avec d’autres causes comme une infection. Dans le cancer du sein, il peut y avoir des plis ou des bosses de la peau qui, avec l’épaississement, sont appelées peau d’orange. Des démangeaisons peuvent également être présentes.

Changements dans les mamelons

Les changements de mamelon sont un autre signe de cancer du sein. Cela peut varier de changements dans l’apparence du mamelon à des sécrétions anormales. Le cancer du sein peut entraîner une inversion des mamelons. C’est là que le mamelon pointe vers l’intérieur plutôt que vers l’extérieur. Des mamelons inversés peuvent se produire naturellement chez certaines femmes et ce n’est pas anormal. Cependant, lorsqu’il y a une rétraction soudaine des mamelons, le cancer du sein est une cause possible.

L’écoulement des mamelons peut varier du liquide clair au blanc laiteux même lorsque ce dernier n’est pas dû à la production de lait maternel liée à la grossesse et à l’accouchement. Habituellement, le liquide est sécrété lorsque le sein est physiquement stimulé. Cependant, dans le cancer du sein, il peut y avoir un écoulement spontané du mamelon, ce qui signifie que la sécrétion est expulsée d’elle-même. Le signe de sang dans la sécrétion est toujours préoccupant et peut être dû au cancer du sein.

Autres signes

Il existe divers autres signes et symptômes qui peuvent être présents avec le cancer du sein. Certains sont communs à la plupart des types de cancer, comme la perte de poids involontaire, les changements d’appétit, les nausées et la fatigue. Au fur et à mesure que la tumeur grossit ou se propage, d’autres signes et symptômes peuvent devenir évidents, notamment du liquide dans les poumons (œdème pulmonaire) avec toux et essoufflement, jaunisse, maux de tête et douleurs osseuses.

Il est important de noter que la plupart de ces autres signes et symptômes ont tendance à apparaître plus tard dans le cancer du sein. Cela peut également être dû à d’autres conditions que le cancer du sein. Par conséquent, il est important de consulter un professionnel de la santé une fois que ces signes et symptômes deviennent évidents. En outre, un dépistage régulier du cancer du sein est impératif pour un diagnostic précoce qui peut grandement améliorer le pronostic. N’oubliez pas que le cancer du sein peut être mortel.

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