Qu’est-ce qu’un nodule pulmonaire? Types de nodules, caractéristiques du cancer

Qu’est-ce qu’un nodule pulmonaire?

Un nodule pulmonaire , également connu sous le nom de nodule pulmonaire , est une masse opaque ronde ou opaque dans le poumon qui est vue dans une radiographie thoracique ou une tomodensitométrie thoracique. Il est plus précisément défini comme un nodule discret égal ou inférieur à 3 centimètres de diamètre. Les opacités plus importantes sont appelées excroissances ou masses. La plupart des nodules pulmonaires sont asymptomatiques et sont découverts accidentellement à la radiographie ou à la tomodensitométrie lors de l’examen d’autres conditions.

 

Types de nodules pulmonaires

Un nodule pulmonaire peut être dû à un certain nombre de causes et n’est pas toujours cancéreux. Les tumeurs bénignes ou les granulomes sont d’autres causes assez courantes d’un nodule pulmonaire.

  • Une tumeur maligne , ou cancer, se produit lorsque les gènes des cellules sont endommagés et que les cellules anormales se développent de manière incontrôlable. Cela envahit et détruit rapidement les tissus environnants et peut se propager via la circulation sanguine ou le système lympathique vers des sites distants (métastases).
  • Avec une tumeur bénigne , il y a une prolifération de tissu car le nombre de cellules augmente considérablement mais les cellules ne sont pas anormales. Ces excroissances peuvent cependant comprimer les structures environnantes et provoquer divers symptômes. Certains peuvent également avoir le potentiel de devenir malins.
  • Un granulome est un ensemble de cellules immunitaires et de tissus inflammatoires qui se développe lorsque le corps tente de se débarrasser de certains agents pathogènes qui ne peuvent pas être détruits ou éliminés du corps. Cela se voit avec certaines bactéries, comme Mycobacterium tuberculosis qui cause la tuberculose, ou des champignons.

Parfois, il peut y avoir un dépôt de graisse dans une tumeur bénigne ou une calcification de la tumeur ou du granulome. Ceux-ci peuvent également être évidents à des degrés divers sur une radiographie ou une tomodensitométrie.

Facteurs de risque des nodules malins

Il est utile d’examiner les radiographies précédentes pour déterminer si le nodule se développe ou envahit les tissus environnants d’une manière qui présente des caractéristiques cancéreuses. Lors de l’évaluation d’un nodule pulmonaire, il est important de prendre en compte certains facteurs pour savoir si le nodule peut être bénin ou malin .

Un nodule pulmonaire est plus susceptible d’être malin s’il se trouve dans:

  • Fumeur – fumeurs à long terme et tabagisme excessif
  • Personne ayant des antécédents familiaux de cancer du poumon
  • Travailleur exposé à l’ amiante , à la silice et aux matières radioactives
  • Personne âgée

Un nodule sur le poumon est-il cancéreux?

Outre les facteurs de risque mentionnés ci-dessus qui peuvent augmenter les chances qu’un nodule soit cancéreux, d’autres caractéristiques radiologiques doivent également être prises en compte. Cela peut inciter le médecin à mener d’autres investigations comme une biopsie percutanée à l’aiguille pour confirmer ou exclure une tumeur maligne.

  • La plupart des nodules de plus de 3 cm de diamètre sont malins. Les nodules de moins de 1 cm sont moins susceptibles d’être cancéreux bien qu’il existe un risque de malignité si la personne est un fumeur.
  • Un nodule qui n’est pas lisse (spiculé ~ marge irrégulière avec des lignes) est plus susceptible d’être malin.
  • Les lésions malignes sont généralement partiellement solides tandis que les tumeurs bénignes sont généralement solides.
  • Les lésions calcifiées sont moins susceptibles d’être cancéreuses mais sont plus souvent observées avec des tumeurs bénignes ou des granulomes.
  • La plupart des cancers du poumon surviennent sur les lobes supérieurs , en particulier du poumon droit . Cependant, cela n’exclut pas la possibilité qu’une malignité puisse survenir à d’autres endroits.
  • Les ganglions lymphatiques élargis , en particulier les ganglions hilaires et médiastinaux, sont plus fréquemment observés avec le cancer.
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