Qu’est-ce que le syndrome de rayonnement aigu : causes, symptômes, traitement, signes

Le syndrome de rayonnement aigu (SRA) est le terme médical désignant les dommages subis par le corps après une exposition à une grande quantité de rayonnement sur une courte période (24 heures). L’ampleur des dommages et le type de dommages subis par le corps dépendent de la dose et de la quantité de rayonnement absorbée par le corps. Le syndrome de rayonnement aigu est une maladie rare, mais grave et généralement mortelle. Le syndrome de rayonnement aigu fait référence aux problèmes médicaux aigus que le patient éprouve dans les 24 heures suivant l’exposition à des doses de rayonnement extrêmement élevées ou mortelles.

D’autres noms pour le syndrome de rayonnement aigu sont : maladie de rayonnement aiguë, maladie de rayonnement, empoisonnement par rayonnement et toxicité par rayonnement.

L’exposition aux rayonnements à faible dose, telle que survenant lors d’examens d’imagerie tels que les rayons X, l’IRM ou le scanner, ne provoque pas de syndrome de rayonnement aigu.

Dans le syndrome de rayonnement aigu, l’ADN et d’autres structures moléculaires importantes sont endommagés, ce qui provoque une dégradation cellulaire dans les tissus. La capacité des cellules à se diviser est normalement affectée et produit une multitude de symptômes, qui peuvent être ressentis dans une à deux heures après l’exposition. Ces symptômes peuvent être présents pendant plusieurs mois après l’exposition.

L’apparition des symptômes et le type de symptômes dépendent de l’exposition aux rayonnements. Si le patient a reçu des doses comparativement plus faibles d’exposition aux rayonnements, il présentera des symptômes gastro-intestinaux, tels que des nausées et des vomissements. En dehors de cela, les symptômes comprennent une diminution de la numération globulaire, une tendance accrue aux infections et aux saignements. Si le patient a été exposé à des doses relativement plus importantes, il présentera des symptômes neurologiques entraînant la mort.

Le traitement du syndrome de rayonnement aigu consiste en une thérapie de soutien avec des transfusions sanguines, des antibiotiques pour lutter contre l’infection. Dans les cas graves, des traitements agressifs doivent être effectués, notamment des transfusions de moelle osseuse.

Causes du syndrome de rayonnement aigu

L’énergie déchargée des atomes est connue sous le nom de rayonnement, qui peut être sous la forme d’une onde ou d’une minuscule particule de matière. L’exposition à une dose élevée de rayonnement, qui peut se produire lors d’un accident industriel, provoquera un syndrome de rayonnement aigu. Une attention médicale immédiate doit être recherchée en cas de surexposition aux rayonnements.

Certaines des sources possibles d’exposition aux rayonnements à forte dose sont :

  • Attaque contre une installation industrielle nucléaire.
  • Un accident dans une installation industrielle nucléaire.
  • Détonation d’un engin explosif traditionnel, qui disperse des matières radioactives.
  • Détonation d’une arme nucléaire standard.
  • Détonation d’un petit engin radioactif.

Dans le syndrome de rayonnement aigu, le rayonnement à haute énergie détruit ou endommage certaines cellules spécifiques du corps, ce qui entraîne cette maladie. Les parties du corps les plus vulnérables aux rayonnements à forte dose sont les cellules qui tapissent le tractus gastro-intestinal et les cellules qui produisent la moelle osseuse.

Signes et symptômes du syndrome de rayonnement aigu

La gravité des symptômes survenant dans le syndrome de rayonnement aigu dépend de la quantité de rayonnement absorbée par le patient. La quantité de rayonnement absorbée dépend à son tour de la dose ou de la force du rayonnement et de la distance entre la source de rayonnement et le patient.

Les symptômes du syndrome de rayonnement aigu dépendent également du type d’exposition aux rayonnements, par exemple si une partie du corps a été exposée ou si le corps entier a été exposé aux rayonnements. La sensibilité des tissus affectés détermine également l’intensité des symptômes du syndrome de rayonnement aigu. Comme mentionné précédemment, la moelle osseuse et le système gastro-intestinal sont extrêmement sensibles aux rayonnements.

Durée d’exposition et dose de rayonnement absorbée : La dose de rayonnement absorbée par le corps est mesurée en gray (Gy). Les tests d’imagerie diagnostique tels que les rayons X n’utilisent qu’une petite quantité de rayonnement, qui est généralement inférieure à 0,1 Gy et que le rayonnement est également concentré sur une petite quantité de tissus ou d’organes.

Les symptômes du syndrome de rayonnement aigu apparaissent lorsque l’ensemble du corps reçoit et absorbe une dose de rayonnement d’au moins 1 Gy. Plus l’exposition aux rayonnements est importante, plus les symptômes d’une exposition aiguë aux rayonnements sont graves et rapides. Les doses de rayonnement supérieures à 10 Gy pour l’ensemble du corps ne sont généralement pas traitables et entraîneront finalement la mort en quelques jours à quelques semaines, selon la quantité d’exposition et l’intensité du rayonnement.

Signes et symptômes initiaux du syndrome de rayonnement aigu

Les nausées et les vomissements font partie des premiers signes et symptômes du syndrome de rayonnement aigu, qui peut être traité. Les autres symptômes initiaux sont la fatigue, les maux de tête, la fièvre et les rougeurs de la peau. Le temps écoulé entre l’exposition aux rayonnements et le développement des symptômes indique la quantité de rayonnement que le patient a absorbé. Les patients souffrant d’un syndrome d’irradiation aiguë et qui s’en sont remis présentent un risque élevé de développer ultérieurement une leucémie ou un cancer. Le patient peut également éprouver des problèmes de santé mentale à court et à long terme, tels que le chagrin et la peur.

Après les premiers symptômes, le patient aura une brève période où il n’y a pas de symptômes, qui est ensuite suivie par le développement de nouveaux symptômes plus graves.

Les symptômes du syndrome de rayonnement aigu sont divisés en trois groupes et les premiers symptômes peuvent ou non apparaître dans ceux-ci. Le syndrome de rayonnement aigu comprend les sous-syndromes suivants :

Syndrome hématopoïétique : Dans cette catégorie de syndrome de rayonnement aigu, il y a une diminution drastique des cellules sanguines entraînant une anémie aplasique. Il y a également une baisse des globules blancs, ce qui provoque des infections, le faible nombre de plaquettes provoque des saignements et le faible nombre de globules rouges entraîne une anémie. Les brûlures et les traumatismes dus à l’explosion d’une bombe se compliquent du fait de la mauvaise cicatrisation des plaies due au syndrome hématopoïétique. Cela entraîne également une augmentation de la mortalité.

Syndrome gastro-intestinal : Cela se produit après que le patient a absorbé des doses d’environ 7 à 30 Gy. Les symptômes produits par ce type de syndrome d’irradiation aiguë consistent en des nausées, des vomissements,  des douleurs abdominales et une perte d’appétit . Si le patient vomit pendant cette période, cela indique qu’il y a eu une exposition de l’ensemble du corps à un rayonnement supérieur à 4 Gy. Un traitement agressif avec greffe de moelle osseuse est nécessaire pour prévenir la mort avec cette dose. Le patient meurt plus d’une infection dans le corps que de problèmes gastro-intestinaux.

Syndrome neurovasculaire : Ce type de syndrome de rayonnement aigu est observé lorsque le patient a absorbé des doses de rayonnement supérieures à 30 Gy. Le patient présente des symptômes neurologiques, qui consistent en des maux de tête , des  étourdissements et une diminution/altération du niveau de conscience. Tous ces symptômes sont ressentis en quelques minutes à quelques heures sans aucun vomissement. Cette condition est très grave et met la vie en danger.

Diagnostic du syndrome de rayonnement aigu

Lorsqu’un patient se présente après avoir subi une exposition probable ou connue à un rayonnement à forte dose causé par une attaque ou un accident, le médecin entreprend un certain nombre d’étapes pour déterminer la dose ou la quantité de rayonnement absorbée. Ceci est important pour prédire la gravité du syndrome d’irradiation aiguë et pour décider du type de traitement à effectuer et déterminer le pronostic et la probabilité de survie du patient.

Les informations suivantes sont nécessaires pour déterminer la dose absorbée :

Des détails sur l’exposition connue, tels que la durée d’exposition et la distance de la source de rayonnement, sont demandés au patient. Cette information aidera à déterminer la gravité du syndrome de rayonnement aigu.

Des tests sanguins effectués au cours des prochains jours aident à identifier toute diminution des cellules sanguines et à détecter tout changement anormal dans l’ADN des cellules sanguines. Ces aspects indiquent le degré d’endommagement de la moelle osseuse, qui dépend en outre du niveau de la dose de rayonnement absorbée.

Les vomissements et autres symptômes initiaux, qui surviennent après l’exposition aux rayonnements, en particulier l’apparition de vomissements après le moment de l’exposition, sont une mesure raisonnablement précise pour déterminer la quantité de rayonnement absorbée. Plus la durée avant le début des vomissements et l’exposition est courte, plus la dose de rayonnement est élevée. Le moment et la gravité d’autres symptômes aident également à déterminer la dose de rayonnement absorbée.

L’arpentage est un appareil qui aide à déterminer l’emplacement des particules radioactives dans le corps.

Le dosimètre est un appareil qui aide à mesurer la dose de rayonnement absorbée; cependant, uniquement si cet appareil a également été exposé au même rayonnement que le patient.

Il est également important d’identifier le type d’exposition aux rayonnements, par exemple s’il s’agissait d’une attaque ou d’un accident radioactif pour déterminer le traitement du syndrome de rayonnement aigu.

Traitement du syndrome de rayonnement aigu

Le traitement du syndrome de rayonnement aigu consiste en un traitement de soutien, en traitant les blessures mortelles telles que les brûlures, en soulageant les symptômes, y compris la douleur, et en prévenant une nouvelle contamination radioactive. Les étapes du traitement du syndrome de rayonnement aigu comprennent les suivantes :

Décontamination : Elle consiste à éliminer le plus possible de particules radioactives externes. Les chaussures et les vêtements doivent être enlevés. Cela élimine environ 90 % de la contamination externe. Laver doucement la peau avec du savon et de l’eau aide également à éliminer les particules de rayonnement de la peau. La décontamination permet d’éviter une distribution supplémentaire de matières radioactives et diminue également le risque de contamination interne par ingestion, inhalation ou plaies ouvertes.

Facteur de stimulation des colonies de granulocytes (G-CSF) : le traitement de la moelle osseuse endommagée consiste à utiliser le facteur de stimulation des colonies de granulocytes G-CSF, une protéine qui favorise la croissance des globules blancs et aide à contrer l’effet des radiations sur la moelle osseuse. Les médicaments qui contiennent cette protéine comprennent le sargramostim, le filgrastim et le pegfilgrastim. Ces médicaments aident à augmenter la production de globules blancs, ce qui à son tour aidera à prévenir les infections. En cas de lésions graves de la moelle osseuse, un traitement agressif est effectué, qui comprend des transfusions de globules rouges ou de plaquettes.

Traitement de soutien : Le traitement de soutien pour le syndrome de rayonnement aigu comprend des antibiotiques, des analgésiques, des liquides intraveineux, etc. Le traitement de soutien est effectué pour traiter les infections bactériennes, la fièvre, les brûlures, la déshydratation, les maux de tête, les nausées, les vomissements, la diarrhée et comprend également les soins de fin de vie.

Soins psychologiques : Les patients qui ont absorbé des doses accrues de rayonnement supérieures à 10 Gy ont très moins de chances de récupérer. La mort peut survenir en quelques jours à quelques semaines. Ces patients recevront des médicaments pour contrôler les nausées, la douleur, les vomissements et la diarrhée. Les soins psychologiques aident beaucoup ces patients.

Traitement de la contamination interne

Il existe certains traitements qui aident à réduire les dommages causés par les particules radioactives aux organes internes. Ces traitements ne sont effectués que si le patient a été exposé à un type particulier de rayonnement et comprennent :

Bleu de Prusse (Radiogardase) : Il s’agit d’un type de colorant qui se fixe aux éléments radioactifs appelés thallium et césium, qui sont ensuite excrétés par le corps via les selles. Le traitement au bleu de Prusse augmente l’élimination des particules radioactives et réduit également la quantité de rayonnement que les cellules peuvent absorber.

Iodure de potassium : Il s’agit d’une forme non radioactive d’iode. L’iode est important pour le bon fonctionnement de la glande thyroïde et pour cette raison, la glande thyroïde devient une cible pour l’iode. En cas de contamination interne par l’iode radioactif, la thyroïde absorbe l’iode radioactif et le traitement à l’iodure de potassium aide à combler les lacunes de la thyroïde pour empêcher l’absorption de l’iode radioactif. L’iode radioactif est progressivement excrété par l’urine du corps. L’iodure de potassium est plus efficace lorsqu’il est pris dans les 24 heures suivant l’exposition.

Acide diéthylènetriaminepentaacétique (DTPA) : il s’agit d’une substance qui se lie aux métaux, notamment aux particules d’éléments radioactifs tels que le curium, l’américium et le plutonium et ces particules radioactives sont éjectées du corps via l’urine, ce qui entraîne une diminution de l’absorption des rayonnements par le corps.

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