Allergies aux algues : irritation de la peau et sensibilité alimentaire

Les algues sont un autre nom pour les macroalgues, qui sont des organismes marins multicellulaires qui sont photosynthétiques, c’est-à-dire qu’ils tirent leur énergie de la lumière du soleil. Les algues sont présentes à l’échelle mondiale dans tous les climats, mais causent plus souvent des problèmes dans des endroits tels que l’océan Pacifique, notamment des allergies et des irritations cutanées.

Points clés à retenir:
  • La maladie piquante des algues se produit fréquemment dans certains endroits comme Hawaï et les habitants l’appellent “limu piquant”.
  • Souvent, l’algue elle-même ne provoque pas d’irritation cutanée. Ce sont plutôt les algues et/ou les méduses qui se mêlent aux algues.
  • Éviter les amas d’algues ou rester hors de l’océan peut être la meilleure prévention.
  • Le traitement est de soutien, comprenant des antihistaminiques, des stéroïdes ou des antibiotiques dans les cas graves.
  • Les algues ont été reconnues comme une source d’allergie alimentaire, en particulier l’algue Nori. L’identification et l’évitement sont les meilleurs traitements.

Les algues ne sont pas des plantes, des animaux ou des champignons, mais sont plutôt connues sous le nom de protistes. Il représente un maillon essentiel de la chaîne alimentaire marine.

Les algues sont classées en fonction de leur pigmentation : rouge (Rhodophyta), brune (Phaeophyceae) et verte (Chlorophyta). Les algues comestibles sont populaires en Asie de l’Est dans des pays comme le Japon, la Chine et la Corée. Certaines algues sont utilisées comme emballage alimentaire ou consommées comme algues. Récemment, il a été reconnu qu’il est possible d’avoir une allergie alimentaire aux algues en cas d’ingestion.

Il est plus courant d’avoir une irritation de la peau ou une éruption cutanée due au contact direct avec les algues dans l’eau salée et l’eau douce. Cet article passe en revue les signes et les symptômes ainsi que le traitement de l’irritation cutanée (“maladie des algues piquantes”) et de l’allergie alimentaire due à la consommation d’algues.

Qu’est-ce que la maladie piquante des algues ?

L’irritation cutanée qui accompagne l’exposition directe aux algues peut être causée par le contact avec des algues productrices de toxines appelées Lyngbya majuscula ou l’exposition aux méduses Souvent, les algues ou les méduses ne sont pas visibles même si les algues le peuvent.

Lyngbya majuscula provoque une dermatite de contact. C’est une algue bleu-vert qui peut survivre jusqu’à 100 pieds de profondeur. Beaucoup de gens appellent les algues et les touffes d’algues “cheveux de sirène” ou “épilobe”.

Dans des endroits comme Hawaï par exemple, les algues et les méduses peuvent se prendre dans votre maillot de bain avec les algues. Il peut être courant d’avoir des picotements là où vous ne vous attendez pas ou ne voulez pas, comme sous les bras, sous les seins, dans la région de l’aine ou le long de la ceinture. Les Hawaïens appellent les algues piquantes “limu piquant”.

Il est souvent impossible de dire exactement ce qui a causé l’irritation de la peau. Il peut s’agir des algues elles-mêmes ou des algues ou des méduses ou de tout ce qui précède. Il peut être impossible d’éviter la maladie piquante des algues dans certains cas où il y a de forts courants et du vent.

Dans la plupart des endroits, le risque d’exposition ne survient qu’à certains moments de l’année.

Le seul moyen sûr d’éviter la maladie piquante des algues est de rester hors de l’eau, en particulier s’il y a des rapports d’algues piquantes dans la région. Si vous pensez avoir été exposé, assurez-vous de prendre une douche ou un bain abondant avec de l’eau et du savon et de laver tous vos maillots de bain, serviettes ou tout autre vêtement qui pourrait également avoir été exposé.

Quels sont les signes et les symptômes de la maladie piquante des algues ?

La plupart des gens développent une éruption cutanée et/ou des cloques (en particulier dans les régions génitales et anales), mais il peut y avoir d’autres signes et symptômes tels que :

  • Démangeaisons et brûlures
  • Yeux enflés
  • Plaies cutanées
  • Irritation buccale et intestinale
  • Mal de tête
  • Fatigue
  • Fièvre

En règle générale, les symptômes et les éruptions cutanées durent de quelques minutes à plusieurs heures. Cependant, les lésions cutanées peuvent persister plus d’une semaine dans les cas graves.

Comment traite-t-on la maladie piquante des algues?

En plus du nettoyage à l’eau et au savon, l’alcool isopropylique aide. La crème d’hydrocortisone est très utile pour réduire l’inflammation et les rougeurs de la peau. Assurez-vous d’arrêter l’hydrocortisone s’il y a un écoulement de pus des plaies cutanées ou si de la fièvre se développe. Cela peut indiquer que vous devez consulter un médecin.

Les réactions allergiques sont assez courantes. Le traitement doit inclure :

  • Antihistaminique diphenhydramine (Benadryl) ou chlorphéniramine.
  • Un médicament contre les brûlures d’estomac tel que l’ésoméprazole (Nexium) ou le lansoprazole (Prevacid), ou un autre équivalent. Ceux-ci ont également des caractéristiques antihistaminiques.
  • Stéroïdes oraux , dans certains cas.
  • Des antibiotiques peuvent être nécessaires si les lésions cutanées présentent des signes d’infection tels qu’une odeur nauséabonde, du pus, de la douleur, une chaleur accrue et de la fièvre.

Qu’en est-il de la gale du nageur ? Est-ce la même chose ?

Il existe d’autres causes de dermatite lors de la baignade. L’autre plus fréquente est appelée « démangeaison du nageur » ou dermatite cercarienne. Il provoque une éruption cutanée à la suite d’une allergie aux parasites microscopiques. Il est traité de la même manière, sauf qu’il peut nécessiter des compresses fraîches, des sels d’Epsom, du bicarbonate de soude et des bains d’avoine colloïdale.

L’éruption cutanée survient généralement partout où le corps n’est pas couvert. Par conséquent, il est opposé à l’éruption des algues et n’affecte pas les zones génitales.

Peut-on être allergique à manger des algues ?

Oui, le premier rapport publié d’une allergie à la consommation d’algues a été publié en 2018. Le rapport faisait référence à une allergie aux algues rouges (Nori). Il a été noté que si quelqu’un est allergique à la consommation d’un type d’algues, il est probable qu’une personne puisse encore tolérer la consommation d’autres types d’algues. La personne devrait risquer d’essayer un autre type d’algues ou de mener un défi alimentaire.

Les cultures d’Asie de l’Est, en particulier au Japon, utilisent les algues dans leurs repas depuis des siècles. Maintenant, avec l’accent mis sur la durabilité, il y a un intérêt accru pour la consommation de sources de protéines alternatives autres que les animaux.

Cependant, il peut y avoir des risques. L’utilisation d’algues dans les aliments présente des risques potentiels, tels que l’exposition à des toxines, des pesticides, des agents pathogènes, des biotoxines et des allergies.

On pense que manger du nori ou des algues séchées est sain. Il peut offrir des nutriments, des minéraux (calcium et fer), des vitamines A et C et des fibres alimentaires.

Le souci est que Nori est souvent contaminé par d’autres allergènes potentiels tels que des coquillages, des poissons, ou particulièrement une espèce de crustacés (amphipodes) ou des crevettes. L’allergie que les gens éprouvent en mangeant Nori peut être davantage liée à l’ingestion de crevettes, qui contamine les algues. Il existe peu de recherches sur ce risque allergique potentiel.

Le traitement de l’allergie alimentaire peut être difficile selon la gravité de la réaction de la personne. Le traitement des allergies peut nécessiter des antihistaminiques, des stéroïdes ou même une prise en charge des voies respiratoires en cas de symptômes respiratoires graves. L’identification de l’allergie potentielle peut être essentielle pour prévenir la réaction allergique et, pour certaines personnes, il peut s’agir d’essais et d’erreurs, malheureusement.

Oui, il est possible d’être allergique aux algues, à la fois par contact avec la peau et en les mangeant, en particulier la forme Nori utilisée dans la cuisine japonaise. Le traitement va des médicaments topiques aux médicaments tels que les stéroïdes et les antibiotiques pour les éruptions cutanées, ainsi que les antihistaminiques ou la gestion des voies respiratoires dans les cas graves de détresse respiratoire lorsqu’une personne mange des algues.

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