Propagation du virus respiratoire syncytial (RSV), symptômes, prévention, traitement

Il existe de nombreux virus différents qui provoquent des symptômes de rhume et de grippe. Ces virus ont tendance à cibler les voies respiratoires (nez, gorge, larynx, trachée, bronches), certaines infections se concentrant sur les voies respiratoires supérieures tandis que d’autres affectent les voies respiratoires inférieures. Le virus respiratoire syncytial (RSV) est l’un des virus les plus courants à l’origine d’une telle infection chez les nourrissons et les enfants.

 

Qu’est-ce que RSV?

RSV signifie virus respiratoire syncytial. Il provoque des infections des voies respiratoires inférieures (trachée et bronches) ainsi que des poumons. En fait, les infections par le VRS sont la cause la plus fréquente d’infections des voies respiratoires inférieures et des poumons chez les enfants, la plupart des enfants ayant contracté une infection par le VRS au cours des deux premières années de leur vie. Parfois, ces infections peuvent devenir très graves chez les enfants et même conduire à une hospitalisation.

Les infections par le VRS touchent environ 5 millions d’enfants de moins de 4 ans chaque année aux États-Unis. Cela entraîne également jusqu’à 125 000 hospitalisations dans ce groupe d’âge chaque année. Les enfants plus âgés et les adultes peuvent également être infectés par le virus respiratoire syncytial (RSV), mais l’infection n’affecte généralement que les voies respiratoires supérieures. Il a tendance à être plus doux chez les enfants plus âgés et les adultes et ressemble généralement à la grippe.

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Causes et propagation du VRS

Le virus respiratoire syncytial (RSV) est répandu dans le monde entier et la réinfection se produit plusieurs fois au cours de la vie. Le virus pénètre dans l’organisme par la bouche, le nez ou les yeux. Il infecte d’abord les cellules épithéliales des voies respiratoires supérieures (nez et gorge), puis se déplace dans les voies par transfert de cellule à cellule.

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Les sécrétions d’une personne infectée contiennent le virus. Il peut alors être en suspension dans l’air par la toux ou les éternuements, ou se propager par contact peau à peau. Les objets contaminés par les sécrétions peuvent également propager le virus. L’infection est très contagieuse et se propage rapidement parmi les enfants en contact étroit comme dans les garderies, les écoles et entre les frères et sœurs.

La période d’incubation est d’environ 5 jours, ce qui signifie qu’un enfant peut avoir peu ou pas de symptômes pendant cette période après avoir été infecté. Le RSV peut infecter toute personne de tout âge, mais certains enfants et adultes courent un plus grand risque de contracter une infection par le RSV. Ce risque dépend d’une multitude de facteurs différents.

Facteurs de risque chez les enfants

  • Moins de 2 ans avec les nourrissons de moins de 6 mois présentant le risque le plus élevé.
  • Nourrissons prématurés.
  • Maladies cardiaques et pulmonaires congénitales (présentes dès la naissance).
  • Triplés et plus.
  • Peu ou pas d’allaitement.
  • Système immunitaire affaibli comme la chimiothérapie.
  • Exposition à des toxines environnementales comme la fumée de cigarette.

Facteurs de risque chez les adultes

  • Les personnes âgées.
  • Système immunitaire affaibli comme le VIH / SIDA.
  • Antécédents de maladies pulmonaires chroniques (comme la MPOC ou l’asthme) et d’insuffisance cardiaque congestive.

Signes et symptômes

Les premiers signes et symptômes du VRS peuvent être difficiles à différencier des autres infections similaires des voies respiratoires, comme la grippe chez les enfants et le rhume chez les adultes. Pour la plupart des enfants plus âgés et des adultes, ces symptômes sont légers et spontanément résolutifs. Cependant, chez les jeunes enfants et en particulier chez les nourrissons, l’infection peut être sévère et même nécessiter une hospitalisation.

Nourrissons et jeunes enfants

Les jeunes enfants et les nourrissons peuvent souffrir d’une maladie relativement bénigne dans la plupart des cas d’infection par le VRS, mais elle peut être très grave dans certains cas, en particulier au cours des une à deux premières années de vie. Ces symptômes graves comprennent:

  • Fièvre (généralement de bas grade)
  • Toux persistante
  • Respiration sifflante et râles (bruits respiratoires anormaux)
  • Respiration rapide (tachypnée)
  • Cyanose (décoloration bleuâtre de la peau)

Jusqu’à 4 enfants sur 10 présentant ces symptômes peuvent également avoir une infection de l’oreille moyenne (otite moyenne) due à des virus ou des bactéries.

Enfants plus âgés et adultes

Chez les enfants plus âgés et les adultes, les symptômes sont en grande partie les mêmes que ceux du rhume, car les infections se limitent aux voies respiratoires supérieures. Ces symptômes comprennent:

  • Nez qui coule
  • Congestion nasale
  • Toux (généralement sèche)
  • Fièvre (généralement de bas grade)
  • Gorge irritée
  • Mal de crâne

Traitement de l’infection par le virus respiratoire syncytial

Il n’existe aucun remède pour une infection par le RSV. Le traitement est principalement de soutien pour soulager les symptômes et prévenir les complications. Cependant, des antiviraux peuvent être prescrits aux patients à haut risque, mais ils ne sont efficaces que s’ils sont commencés une fois l’infection survenue. Les mesures de soutien comprennent:

  • L’acétaminophène pour contrôler la fièvre. N’utilisez pas d’aspirine sur les enfants.
  • Solutions orales de réhydratation (SRO) pour prévenir et traiter la déshydratation. Les liquides intraveineux (IV) peuvent être nécessaires pour les nourrissons et les enfants gravement déshydratés.
  • Des antibiotiques peuvent être prescrits en cas d’infection bactérienne secondaire comme la pneumonie bactérienne. Les antibiotiques ne peuvent pas traiter une infection virale.
  • La nébulisation avec un bronchodilatateur peut être conseillée par un médecin ou effectuée dans un hôpital.

Dans les cas graves, un enfant peut devoir être ventilé mécaniquement en milieu hospitalier. Consultez toujours un professionnel de la santé, surtout lorsque les symptômes sont sévères et qu’il n’y a aucun signe d’amélioration.

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Prévention de l’infection par le VRS

Les infections respiratoires par le virus syncytial peuvent être évitées dans une certaine mesure. Cependant, ces mesures préventives ne sont pas simples à suivre pour les jeunes enfants. Il n’y a pas de vaccin contre le VRS et l’infection n’assure pas une immunité à vie. Les anticorps monoclonaux (palivizumab) peuvent aider à prévenir l’infection, mais ne sont administrés qu’aux enfants à haut risque (comme ceux souffrant de malformations cardiaques ou pulmonaires congénitales) qui sont âgés de moins de 2 ans. Cependant, pour tous les autres enfants et adultes, les mesures préventives suivantes doivent être envisagées.

  • Ne fumez pas et ne laissez pas les nourrissons et les enfants être exposés à la fumée de tabac. Fumer dans une voiture avec les fenêtres ouvertes ou dans une autre pièce de la même maison est inacceptable.
  • Se laver les mains fréquemment, de préférence avec un savon antiseptique ou un lavage à la main. Apprenez aux enfants à se laver avant de manger, après être allé aux toilettes, etc.
  • Nettoyez régulièrement les surfaces et les jouets, surtout dans les endroits et avec des objets partagés entre les enfants. Utilisez de préférence un détergent ou un nettoyant antiseptique.
  • Ne partagez pas les ustensiles et les verres. Les enfants devraient apprendre cette habitude indépendamment du fait qu’un autre enfant semble malade ou non.
  • Éloignez-vous des personnes atteintes d’infections des voies respiratoires ou de toute infection qui ressemble à un rhume ou à la grippe.
  • Assurer une alimentation saine et équilibrée pour un maximum de défenses immunitaires. Bien que cela n’empêchera pas nécessairement l’infection, cela aidera à éviter des complications plus graves.
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