Problèmes digestifs (maldigestion) – Symptômes et causes courants

La digestion est le processus par lequel les aliments sont décomposés en substances plus simples afin qu’ils puissent être absorbés par le tube digestif. Il s’agit d’un processus à la fois mécanique et chimique qui commence à partir du moment où la nourriture entre dans la bouche. Des problèmes de digestion (mauvaise digestion ) peuvent survenir dans n’importe quelle partie du tube digestif. Une perturbation dans une partie du tractus affectera par inadvertance la digestion et l’absorption dans les sections voisines, provoquant ainsi un large éventail de signes et de symptômes.

Maldigestion vs Indigestion

Une mauvaise digestion ne doit pas être confondue avec une indigestion . Ce dernier est également connu sous le nom de dyspepsie et englobe un certain nombre de symptômes gastro-intestinaux appelés indigestion ou maux d’estomac. L’indigestion ne signifie pas que le processus de digestion est altéré, bien que les patients souffrant de maldigestion et de syndromes de malabsorption puissent éprouver une indigestion légère à sévère .

 

Signes et symptômes de problèmes de digestion

Le processus digestif est une séquence d’événements complexe et bien coordonnée. Il est conçu pour fournir une nutrition maximale à partir des aliments pour une absorption ultérieure. Les problèmes de digestion , ou maldigestion , perturberont l’absorption et ce sont souvent les signes et les symptômes de malabsorption qui soulèvent l’inquiétude d’un obstacle dans le tube digestif.

Les signes et symptômes gastro-intestinaux comprennent:

  • Éruptions excessives et flatulences
  • Ballonnements
  • Douleur abdominale
  • Constipation
  • La diarrhée

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Les autres conditions et symptômes pouvant résulter de problèmes de digestion comprennent:

  • Anémie
  • Œdème (gonflement)
  • Fatigue
  • Troubles de la coagulation
  • Défauts osseux
  • Complications neurologiques
  • Perte de poids involontaire

La malabsorption résultant d’une mauvaise digestion est souvent évidente dans les selles, ce qui entraîne des signes tels que la stéatorrhée (graisses dans les selles).

Causes des problèmes de digestion

Problèmes de digestion mécanique

Les troubles affectant la mastication (mastication), ainsi que la motilité de l’ estomac et de l’ intestin grêle , altèrent la digestion mécanique. La motilité gastro-intestinale n’affecte pas seulement le mouvement des aliments dans l’intestin, elle joue également un rôle majeur dans la digestion mécanique. Lorsque la digestion mécanique est affectée, les aliments de l’estomac et de l’intestin grêle peuvent ne pas être correctement exposés aux enzymes digestives. Par conséquent, la digestion mécanique peut perturber la digestion chimique.

Certaines des causes les plus courantes de problèmes de digestion mécanique comprennent:

  • Mauvaise dentition
    • Les dents cassées ou manquantes, ainsi que le dysfonctionnement du trismus ou de l’ATM (articulation temporomanibulaire), ne causent généralement pas de problèmes majeurs en termes de mauvaise digestion car les autres parties de l’intestin achèveront le processus digestif.
  • Résection ou pontage gastrique et iléal
    • Une ablation chirurgicale ou une altération du tractus gastro-intestinal supérieur peut être effectuée en cas de cancer ou pour une perte de poids médicale . Cela entrave la digestion mécanique.
  • Obstruction gastro-intestinale
    • Les tumeurs, les rétrécissements et la pseudo-obstruction sont quelques-unes des causes d’une obstruction. Ceci est discuté plus en détail sous l’ intestin bloqué (intestin grêle) et le côlon bloqué (gros intestin).
    • Une obstruction même dans les parties distales du tractus gastro-intestinal, comme le côlon, fera remonter la nourriture et le chyme dans l’intestin, ce qui affectera la digestion même dans les zones les plus proximales, comme l’estomac et l’intestin grêle.
  • Transit lent ou rapide
    • Le transit rapide signifie que les aliments se déplacent trop rapidement dans le tractus gastro-intestinal et que le processus digestif (à la fois mécanique et chimique) est incapable d’avoir l’effet approprié sur les aliments. Elle est souvent associée à la diarrhée.
    • Les troubles musculaires des muscles qui tapissent l’intestin ou les problèmes neurologiques qui affectent le péristaltisme entraîneront un temps de transit lent et altéreront la digestion. Ceci est souvent associé à la constipation.
  • Syndrome du côlon irritable
    • La cause exacte du SCI est encore inconnue mais ce trouble fonctionnel de l’intestin semble être lié au temps de transit. Il en résulte un SCI à prédominance de diarrhée ou un SCI à prédominance de constipation.

Problèmes de digestion chimique

La plupart des causes courantes de mauvaise digestion sont des conditions qui altèrent la digestion chimique.

  • Carence enzymatique
    • La liste des catalyseurs responsables de la digestion chimique ainsi que les organes qui la sécrètent sont discutés plus en détail sous Enzymes digestives .
    • De faibles volumes d’acide gastrique ou un manque d’acide gastrique sont respectivement appelés hypochlorhyrie ou achlorhydrie . Les causes sont discutées sous Achlorhydrie .
    • L’insuffisance pancréatique exocrine se produit lorsque la production et la sécrétion d’enzymes digestives du pancréas sont perturbées. Ceci est discuté plus loin sous Carence enzymatique pancréatique .
    • Parfois, des quantités suffisantes d’enzymes digestives peuvent être sécrétées mais ne parviennent pas à s’activer dans la lumière. Cela se voit dans des conditions comme le syndrome de Zollinger-Ellison où l’excès de sécrétion d’acide gastrique affecte l’activation des enzymes pancréatiques en raison d’un pH bas dans la lumière du duodénum.
    • L’inflammation de l’intestin comme dans la maladie de Crohn et la maladie cœliaque peut affecter la sécrétion d’enzymes de la paroi intestinale. D’autres troubles de la paroi intestinale peuvent avoir un effet similaire.
    • Des carences d’une seule enzyme ou de certaines enzymes sans altération de la glande responsable de sa sécrétion peuvent survenir en raison d’un déficit génétique comme dans l’ intolérance primaire au lactose (déficit en lactase) ou secondaire à d’autres maladies comme la malabsorption du fructose .
    • Des quantités élevées ou faibles d’ hormones digestives ou un manque de ces hormones peuvent également affecter la digestion car ces composés régulent le processus digestif.
  • Carence biliaire
    • La bile émulsionne les graisses dans l’intestin afin que d’autres enzymes digérant les graisses comme la lipase pancréatique puissent agir plus efficacement.
    • Une carence peut être liée à une faible production de bile ou plus fréquemment une faible ou aucune sécrétion de bile.
    • L’obstruction des voies biliaires altère la sécrétion biliaire, tandis que les troubles du foie et de la vésicule biliaire peuvent affecter respectivement la production et le stockage de la bile.
    • Les calculs biliaires sont la cause la plus fréquente, mais une liste d’autres causes possibles est discutée sous jaunisse cholestatique .
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