Oreille externe tendre (oreillette) et causes de la douleur

L’oreille externe comprend la grande peau et les appendices cartilagineux que l’on voit de chaque côté de la tête (l’oreillette) et le conduit auditif jusqu’au tympan (le conduit auditif externe). Lorsque nous parlons de douleur à l’oreille externe, la plupart d’entre nous se réfèrent à l’oreillette (également connue sous le nom de pavillon) bien que le conduit auditif en fasse techniquement partie. La douleur auriculaire survient pour de nombreuses raisons et, avec la rougeur et le gonflement, elle peut être l’un des premiers symptômes à indiquer un problème d’oreille.

 

Parfois, il peut s’agir d’une extension d’un problème s’étendant de l’oreille moyenne, du tympan ou du conduit auditif. Cependant, il y a des moments où la douleur ou la sensibilité de l’oreillette provient entièrement de l’oreillette sans autre implication d’autres parties de l’oreille.

Anatomie de l’oreillette

L’oreillette ou pavillon est un appendice relativement grand sur le côté de la tête. Il est prédominant chez la plupart des gens et joue un rôle très important dans l’audition – il dirige les ondes sonores dans le conduit auditif. L’oreillette est composée de cartilage recouvert de peau. Bien que les oreilles humaines soient fixées en place pour la plupart des gens, certains muscles peuvent les déplacer, mais seules certaines personnes ont des muscles fonctionnels.

Le mouvement des oreilles chez ces individus est mineur par rapport à la plupart des autres mammifères. La douleur peut concerner l’ensemble de l’oreillette ou seulement certaines parties de celle-ci. En gros, l’oreillette comprend cinq parties connues sous le nom d’hélice, d’anti-hélice, de concha, de tragus, de lobule et de méat auditif externe. Il y a d’autres caractéristiques sur l’oreillette, mais cela n’a généralement aucune importance, sauf pour la fraternité médicale.

Étant donné que l’oreillette est principalement composée de peau et de cartilage, la douleur provient généralement de ces structures. Les blessures, les infections, les allergies, les cancers et autres maladies de la peau et du cartilage sont quelques-unes des raisons de la sensibilité des oreilles ou des douleurs auriculaires.

 

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Causes de la sensibilité de l’oreille externe

La douleur ou la sensibilité de l’oreillette peuvent parfois être dues à des causes simples comme dormir d’un côté contre une surface dure. Une douleur persistante ou récurrente doit toujours être étudiée car elle peut parfois être due à des causes graves comme le cancer même s’il n’y a pas de lésion évidente.

Traumatisme

Les blessures à l’ oreille externe sont de loin la cause la plus courante de sensibilité et de douleur. La blessure est généralement évidente comme avec un perçage d’oreille ou un coup à l’oreille. Un traumatisme entraîne une inflammation caractérisée par une douleur, une rougeur et un gonflement. Si le traumatisme n’est pas grave, l’inflammation est de courte durée et disparaît sans aucun traitement. La douleur et la sensibilité peuvent persister pendant un certain temps par la suite.

La blessure peut être causée par des forces mécaniques, chimiques ou électromagnétiques. Les coups de soleil sont une autre cause fréquente de traumatisme de l’oreillette. Cela peut également se produire lors d’une exposition prolongée aux rayons UV dans les lits de bronzage. Ceci est connu sous le nom de phototraumatisme et est plus susceptible d’affecter les personnes à la peau plus claire. Une radiothérapie à l’oreille peut survenir avec la radiothérapie de la région de la tête et du cou pour le traitement des cancers.

 

Infection

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L’oreille du nageur est une infection bien connue impliquant l’oreille externe. Elle est également connue sous le nom d’otite externe. L’infection affecte le conduit auditif et l’oreillette peut également être enflammée. Cependant, les infections isolées à l’oreillette sont plus souvent observées avec des piercings qui se sont infectés ou des infections secondaires résultant de maladies de la peau. La plupart de ces infections sont dues à des bactéries et ce sont souvent les bactéries naturellement présentes sur la peau qui en profitent pour infecter la peau endommagée.

Les allergies

Les réactions allergiques surviennent lorsque le système immunitaire réagit à des substances inoffensives (allergène). Avec l’oreille, l’allergène entre généralement en contact avec la peau de l’oreille, comme cela est discuté plus loin sous les maladies de la peau. Les boucles d’oreilles faites de certains métaux auxquels une personne est allergique sont l’un des déclencheurs les plus courants d’allergies de l’oreille. Des démangeaisons, des brûlures, des douleurs, des gonflements et des rougeurs sont des symptômes typiques. L’oreille est également un site courant pour l’urticaire (urticaire) qui semble être une réponse allergique bien que la raison exacte de l’urticaire ne soit pas claire.

Maladies de la peau

  • La dermatite atopique est une affection cutanée fréquente liée à une allergie qui commence souvent dans la petite enfance. Il a tendance à affecter les plis cutanés et l’oreillette, en particulier derrière l’oreille, est un site fréquemment touché. La rhinite allergique et l’asthme peuvent également survenir avec la dermatite atopique.
  • La dermatite de contact est une inflammation de la peau associée à un irritant ou à un allergène. Une dermatite de contact irritante peut survenir avec à peu près toutes les substances qui peuvent irriter la peau humaine. Même une exposition prolongée à l’eau peut être irritante. Avec la dermatite allergique de contact, le corps réagit à des substances inoffensives (allergènes) comme certains métaux dans les boucles d’oreilles et les teintures capillaires ou les shampooings.
  • La dermatite photoallergique , parfois appelée urticaire solaire ou photodermatose, est une affection cutanée déclenchée par l’exposition au soleil. Alors qu’une forte lumière du soleil peut causer des traumatismes cutanés, dans la dermatite photoallergique, le soleil déclenche une réaction avec des produits chimiques sur la peau. Cela peut inclure certains médicaments, certains types de savons et même un écran solaire.
  • Le psoriasis est une affection cutanée auto-commune où il y a un épaississement de la peau avec la formation de plaques blanc argenté. Il peut affecter la peau n’importe où sur le corps et l’oreille est l’un des sites les plus fréquemment touchés, en particulier là où il y a un psoriasis du cuir chevelu. Certains médicaments utilisés dans le traitement du psoriasis peuvent également jouer un rôle dans la dernatite photoallergique.

 

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Maladies du cartilage

  • La polychondrite récurrente est une maladie auto-immune affectant le cartilage. Il peut impliquer du cartilage n’importe où dans le corps et les articulations sont un site fréquemment affecté. Les oreilles étant constituées de cartilage, celui-ci peut également être affecté et une atteinte de l’oreille apparaît dans 9 cas sur 10 de polychondrite récurrente.
  • La maladie de Winkler est une condition où un nodule douloureux se forme sur les parties supérieures de l’oreille (pas le lobule) en raison d’une pression ou d’un traumatisme. Cela peut inclure une pression mécanique comme avec une utilisation prolongée du téléphone ou avec un traumatisme solaire. Il est également connu sous le nom d’hélices de chondrodermatite nodulaire chronique (CNHC). Le nodule peut parfois s’ulcérer. C’est une lésion bénigne (non cancéreuse).

Cancers

L’oreille n’est pas un site rare pour les cancers, en particulier les cancers de la peau comme le carcinome basocellulaire et le carcinome épidermoïde. Il est exposé au soleil tout autant que d’autres zones comme le visage et les mains. De plus, la crème solaire ne peut pas être appliquée telle quelle sur le visage et les mains. Cependant, l’exposition au soleil n’est pas le seul risque. L’exposition aux radiations et même les infections chroniques de l’oreille pourraient augmenter le risque de cancer de l’oreille.

Références

  1. Maladies inflammatoires de l’oreille externe . Medscape
  2. Tumeurs de l’oreille . Merck
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