Megacolon (grand tube dilaté du côlon)

Qu’est-ce qu’un mégacôlon?

Le mégacôlon est une condition dans laquelle le côlon du gros intestin devient plus large que la normale. Cette distension peut également affecter le caecum et s’étendre au rectum. Le terme approprié pour cet élargissement est «dilatation». Ce n’est pas une augmentation de longueur mais une partie dilatée du côlon tandis que les autres parties restent généralement de la même largeur. Le terme mégacôlon signifie littéralement gros côlon. Il est important de noter que mégacôlon est un terme utilisé pour désigner l’élargissement sans obstruction mécanique. Naturellement, le côlon deviendra dilaté s’il y a une obstruction mécanique bloquant la sortie de son contenu. Bien que le côlon puisse s’étirer, il y a un point où il peut être considéré comme trop distendu. Les étirements empêchent également les muscles de la paroi du côlon de fonctionner correctement et son contenu ne peut donc pas être déplacé.

 

Megacolon expliqué

Activité normale du côlon

Le côlon, comme tout le tractus gastro-intestinal, a des parois musculaires. Ces muscles se contractent de manière coordonnée pour pousser la nourriture et les déchets dans l’intestin. Lorsque la nourriture, les déchets ou tout autre volume pénètre dans une partie de l’intestin, cela provoque un léger étirement de la paroi intestinale. Cela signale à l’intestin qu’il y a du contenu dans ce segment qui doit être poussé. Les signaux d’étirement sont renvoyés à la colonne vertébrale qui à son tour signale aux parois intestinales de se contracter. Ceci est connu comme un réflexe nerveux. Ces contractions poussent ensuite le contenu plus bas.

De cette manière, le contenu dans un segment de l’intestin ne peut pas s’accumuler de manière excessive et provoquer un étirement anormal de la paroi intestinale. Cela garantit également que le mouvement est correctement coordonné plutôt que des parties de l’intestin se contractant et se relâchant inutilement, ce qui peut provoquer un reflux du contenu. Ce mécanisme simple mais efficace commence au moment de la déglutition et se poursuit tout le long de l’intestin jusqu’à ce que les déchets et les matières non digérées soient évacués sous forme de selles.

Raisons du mégacôlon

Le mécanisme exact par lequel un mégacôlon se produit n’est pas complètement compris. Un mégacôlon ne survient pas avec une obstruction mécanique qui empêche le mouvement du contenu colique. Au lieu de cela, il semble qu’un mégacôlon peut être la conséquence d’un problème musculaire ou nerveux, ou peut-être une combinaison des deux. Comme expliqué, si l’étirement de la paroi du côlon n’envoie pas de signaux au système nerveux qui à son tour renvoie le signal à la paroi, les muscles de la paroi ne se contracteront pas. De même, si les muscles ne fonctionnent pas correctement, ils ne peuvent pas se contracter au bon moment pour pousser le contenu.

Par conséquent, le problème peut être dû à:

  1. Conduction et réflexes de l’influx nerveux.
  2. Neurotransmetteurs qui transmettent des signaux à travers un espace.
  3. Surstimulation des muscles en régulant les nerfs, les empêchant ainsi de se contracter (sympathique) ou de se détendre (parasympathique).
  4. Diminution de l’apport des nerfs régulateurs (parasympathiques) l’empêchant de se contracter.
  5. Opioïdes excessifs agissant sur les récepteurs opioïdes qui dérangent les réflexes.

Types de mégacôlon

Il existe en gros trois types de mégacôlon: aigu, chronique et toxique. Les causes et le traitement de chacun peuvent différer, mais finalement le problème sous-jacent est essentiellement le même: le côlon est plus large que la normale et sa capacité à déplacer le contenu du côlon est altérée.

Mégacôlon aigu

Des affections aiguës telles que l’intoxication alimentaire, les infections du côlon, les troubles biochimiques, les poussées aiguës de maladies chroniques de l’intestin et l’utilisation de certains médicaments peuvent entraîner un mégacôlon aigu. Cela se présente comme une complication. Le mégacôlon dans ces cas peut se développer même après que l’inflammation du côlon s’est atténuée. La condition peut souvent se résoudre une fois que ces facteurs causaux sont supprimés. Une prise en charge conservatrice peut être tout ce qui est nécessaire dans ces cas si un patient est stable. Ce sont principalement les personnes âgées qui sont atteintes d’un mégacôlon aigu.

Mégacôlon chronique

Ce type de mégacôlon peut être dû à des anomalies congénitales (congénitales) et peut être vu chez les nourrissons, ou acquis là où il peut se développer pendant l’enfance, l’adolescence ou l’âge adulte. Le mégacôlon chronique peut survenir avec diverses maladies, notamment des troubles neurologiques chroniques, des conditions métaboliques et des maladies systémiques. Habituellement, il n’y a pas d’inflammation du côlon qui est présente comme on le voit initialement avec le mégacôlon aigu ou se poursuit avec le mégacôlon toxique.

Mégacôlon toxique

Le terme mégacôlon toxique fait référence à une inflammation du côlon accompagnée d’un élargissement anormal. Ceci contraste avec le mégacôlon aigu ou chronique où une dilatation peut exister après une phase inflammatoire ou même sans aucune inflammation préalable. Les causes du mégacôlon toxique peuvent donc chevaucher le mégacôlon aigu. Le terme le plus correct pour le mégacôlon toxique est mégacôlon avec colite toxique ou mégacôlon toxique avec colite toxique.

Causes du mégacôlon

Il existe un certain nombre de causes différentes pour chaque type de mégacôlon. Certaines des causes les plus fréquemment observées, qui peuvent également être communes à plus d’un type de mégacôlon, sont discutées ci-dessous.

Maladie inflammatoire de l’intestin

La maladie de Crohn et la colite ulcéreuse, les deux types de maladies inflammatoires de l’intestin (MICI), sont des causes courantes de mégacôlon aigu et toxique. Une dilatation du côlon peut survenir lors d’une poussée aiguë sévère et prolongée de la maladie. Un mégacôlon peut survenir comme une complication et parfois les patients confondent les symptômes d’un mégacôlon avec une MII.

Colite pseudomembraneuse

Une infection à Clostridium difficile , également connue sous le nom de colite pseudomembraneuse, peut survenir en cas d’utilisation prolongée d’antibiotiques. La flore intestinale normale est affectée et une prolifération de C. difficile peut déclencher une réaction inflammatoire dans les intestins. Elle est également connue sous le nom de diarrhée associée aux antibiotiques lorsqu’elle survient après une utilisation prolongée d’antibiotiques.

La maladie de Chagas

La maladie de Chagas est une infection intestinale causée par le parasite Trypanosoma cruzi. C’est la cause la plus courante de mégacôlon dans le monde. Le parasite est propagé par la punaise triatomique qui est plus active la nuit. Cependant, la consommation d’aliments contaminés par les excréments de l’insecte ou le contact avec le sang d’une personne infectée peut également propager l’infection.

Médicament

Il existe un certain nombre de médicaments différents qui peuvent contribuer au mégacôlon. Il dépend largement de la dose et de la durée d’utilisation. Certains de ces médicaments comprennent les antidiarrhéiques, les anticholinergiques, les antipsychotiques et les opiacés. Les causes iatrogènes, c’est-à-dire les thérapies médicales menant au mégacôlon, peuvent également inclure la chimiothérapie et la radiothérapie qui conduisent à la colite.

Symptômes du mégacôlon

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Les symptômes du mégacôlon lui-même et ceux de la cause sous-jacente peuvent se chevaucher dans une certaine mesure. Par conséquent, les patients peuvent ne pas se rendre compte que des complications telles qu’un mégacôlon sont survenues en raison d’une confusion avec les symptômes existants de la maladie causale. Ces symptômes comprennent:

  • Distension abdominale
  • Bruits intestinaux diminués ou absents
  • Accumulation de gaz abdominaux détectable par percussion de l’abdomen (tympan)
  • Inconfort abdominal mais la douleur n’est généralement pas présente
  • Masse abdominale palpable

En outre, il peut y avoir d’autres symptômes de toxicité dans le mégacôlon toxique en particulier. Ceci comprend :

  • Fièvre
  • Fréquence cardiaque rapide (tachycardie)
  • Déshydratation
  • Douleurs et sensibilité abdominales

Diagnostic de mégacôlon

Les caractéristiques cliniques ainsi que les antécédents médicaux peuvent indiquer un mégacôlon. Un examen rectal numérique (DRE) doit être effectué pour exclure les selles incluses, ce qui entraînera également une dilatation du côlon. Cependant, une enquête plus approfondie est toujours nécessaire pour confirmer le diagnostic. Ces enquêtes comprennent:

  • Radiographie abdominale
  • Tomodensitométrie (CT)
  • Échographie abdominale
  • Coloscopie

Les plaies ouvertes dans le côlon connues sous le nom d’ulcères stercoraux sont plus susceptibles d’être observées avec le mégacôlon chronique. Ces ulcères peuvent être le siège d’une perforation du côlon. Le diamètre du gros intestin varie. Il est donc important d’établir un point où l’on peut dire que le côlon est trop distendu et donc de confirmer un diagnostic de mégacôlon. Les mesures pour diagnostiquer un mégacôlon comprennent:

  • caecum> 12 centimètres
  • côlon ascendant> 8 centimètres
  • côlon transverse> 6 centimètres
  • région rectosigmoïde> 6,5 centimètres

Traitement Megacolon

Les options de traitement pour le mégacôlon aigu, toxique et chronique peuvent varier. Le traitement doit être orienté vers la cause sous-jacente, empêchant une distension supplémentaire du côlon et évitant des complications telles qu’un côlon perforé. Certaines des mesures de traitement comprennent:

  • Décompression avec une sonde rectale ou décompression coloscopique.
  • Les lavements et la désimpaction digitale peuvent être envisagés en particulier lorsque l’impaction fécale survient secondaire à un mégacôlon.
  • Médicament pour stimuler l’activité nerveuse et augmenter la motilité colique.
  • Les agents gonflants peuvent être utilisés dans le mégacôlon chronique, mais peuvent aggraver la maladie.
  • Rééducation intestinale en mégacôlon chronique.
  • Ablation chirurgicale d’une partie du côlon connue sous le nom de colectomie. D’autres procédures comme une cécostomie ou une colostomie peuvent également être envisagées.

 

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