Leucoplasie buccale (plaques blanches à l’intérieur de la bouche)

Certains troubles de la peau et de la paroi interne des cavités comme la bouche semblent être des anomalies inoffensives qui ne justifient pas beaucoup d’attention médicale. Hormis un inconfort modéré, il ne semble pas causer de dommages aux tissus ou affecter le fonctionnement. La leucoplasie buccale est l’une de ces conditions. Cependant, il doit être soigneusement surveillé car il a le potentiel de devenir malin (cancéreux).

 

Il existe un certain nombre de types de revêtement de langue et le plus courant n’est généralement pas préoccupant. Il est le résultat de l’accumulation de particules de nourriture, de bactéries et de salive entre les papilles de la langue, mais peut être facilement éliminé avec un brossage approprié. Cependant, les enduits blancs dans la bouche peuvent parfois être une maladie qui ne peut être éliminée et nécessite un traitement médical.

Qu’est-ce que la leucoplasie buccale?

Les leucoplasies orales sont des taches blanches ou des plaques qui apparaissent à l’intérieur de la bouche (muqueuse buccale). Il ne peut pas être frotté ou gratté et peut être précancéreux (signes précoces de cancer) ou potentiellement cancéreux. Cependant, la plupart du temps, ces lésions sont bénignes (non cancéreuses) et donc sans gravité. La cause exacte de la leucoplasie est inconnue mais est étroitement associée à l’usage du tabac. Une autre affection similaire connue sous le nom de leucoplasie velue est associée à une infection à EBV (virus d’Epstein-Barr).

La leucoplasie buccale (OL) décrit l’apparition de taches blanches ou grises sur la cavité buccale – sur la joue interne, la langue et les gencives. Des plaques de leucoplasie typiques peuvent apparaître à l’intérieur de la bouche et ne pas se gratter facilement. La cause de la leucoplasie buccale reste incertaine mais il semble s’agir d’une irritation persistante des tissus de la bouche.

Bien que inoffensifs, les patchs buccaux contre les leucoplasies présentent un risque élevé de devenir malin (cancéreux). Il est donc considéré comme un signe clinique pré-malin. Une autre forme qui apparaît sous forme de plaques velues et floues appelées leucoplasie velue apparaît lors d’infections virales sévères comme le VIH. La leucoplasie buccale touche 1% de la population, principalement les personnes de plus de 40 ans, et les personnes âgées en particulier.

Elle affecte moins de 1 personne sur 100 et est plus fréquente chez les hommes que chez les femmes. La leucoplasie buccale survient principalement après l’âge de 40 ans. Le risque de lésions de leucoplasie buccale précancéreuses varie de 0,6% à 20% sur la base des résultats de diverses études. Il peut être éliminé par grattage physique avec un scalpel, un laser ou par congélation si l’arrêt du tabac ne conduit pas à la résolution des lésions.

Que se passe-t-il dans la leucoplasie buccale?

La paroi interne de la bouche est connue sous le nom de muqueuse buccale. Il recouvre les gencives, les joues intérieures, les lèvres intérieures, le toit de la bouche (palais), la langue et sous la langue. La muqueuse est continue avec la gorge. Dans la leucoplasie buccale, les parties affectées de la muqueuse buccale sont anormalement épaissies. Lorsque les cellules épithéliales de la muqueuse buccale semblent de forme, de taille et d’autres caractéristiques anormales comme on pouvait s’y attendre, cela peut indiquer une lésion précancéreuse.

La cause exacte de la leucoplasie buccale est inconnue. Il est associé à l’usage du tabac, à la fois mâché et fumé, et est généralement observé dans l’usage du tabac à long terme. On pense que ce lien peut être dû à une irritation chronique de la muqueuse par le tabac et la fumée de tabac. Cependant, le tabac n’est pas le seul lien qui a été observé. La consommation habituelle d’alcool, les prothèses mal ajustées, la candidose buccale , la glossite (inflammation de la langue) due à la syphilis et certaines carences en vitamines peuvent également être associées à une leucoplasie buccale.

Doublure intérieure de la bouche

Le tissu mince et mou qui recouvre la cavité buccale s’appelle la muqueuse buccale. Il protège les tissus sous-jacents comme les muscles, les graisses, les nerfs et les vaisseaux sanguins contre les blessures mécaniques. Il est fin et presque transparent et a une couleur rouge en raison du flux sanguin dans les vaisseaux sanguins superficiels juste en dessous. Bien que les glandes muqueuses sécrètent une petite quantité de mucus, la membrane muqueuse buccale est en grande partie maintenue humide par la salive sécrétée par les principales glandes salivaires.

Lésion de la muqueuse buccale

Les blessures, quelle qu’en soit la forme, provoquent une inflammation des tissus qui est ensuite suivie d’une guérison et d’une régénération tissulaire. Bien que la cause de la leucoplasie buccale soit inconnue, elle semble être liée à une blessure continue. Une irritation persistante de la membrane muqueuse buccale provoque généralement le développement de lésions leucoplasiques buccales. Souvent diagnostiqué chez les consommateurs de tabac, il semble que le tabac et la gamme de produits chimiques qu’il contient agissent comme un irritant majeur pour la muqueuse morale. Certaines maladies infectieuses comme le SIDA présentent également des lésions inhabituelles, floues ou poilues appelées leucoplasie velue. La leucoplasie velue indique souvent un système immunitaire affaibli et fait partie des premiers signes d’infections virales, y compris le VIH. Bien qu’inoffensifs au départ, les patchs buccaux contre la leucoplasie peuvent devenir malins et se transformer en cancers buccaux.

Amas de protéines cutanées

Le dépôt de kératine ou la kératinisation marque généralement la maturité des cellules épidermiques de la peau, ce qui la rend forte et résistante aux blessures. La muqueuse de la bouche, contrairement aux cellules de la peau, est douce et contient relativement moins de kératine. L’épithélium buccal est fréquemment soumis à des blessures mécaniques, notamment à la mastication et à la pose de prothèses. Les taux de renouvellement rapides et les capacités de régénération compensent l’absence de kératinisation. Un dépôt excessif de kératine dans l’épithélium buccal apparaît souvent sous forme de plaque blanche, une caractéristique du patch leucoplasique buccal typique qui est nettement différent de la muqueuse buccale rouge environnante.

Causes de leucoplasie orale

Les causes de la leucoplasie buccale restent floues. Cependant, certains événements sont liés à son apparition:

  • Usage excessif et prolongé de tabac (tabagisme ou mastication).
  • Écorchures de dents rugueuses ou de prothèses dentaires mal ajustées, d’obturations ou de couronne et de mastication de noix d’arec et de feuilles de bétel
  • Les infections virales comme le VIH ou le sida.
  • Carence en vitamines – A, B12, C et acide folique dans le sang.
  • Troubles endocriniens
  • Exposition au soleil

Bien que le tabac soit considéré comme le principal contributeur de la leucoplasie buccale, aucun de ses composants biochimiques individuels n’a été isolé comme étant le seul irritant susceptible de provoquer ces lésions. Les hommes courent deux fois plus de risques de développer une leucoplasie buccale que les femmes.

Les patchs buccaux contre la leucoplasie ressemblent au muguet qui apparaît couramment dans la bouche des patients souffrant de diabète, de VIH ou de cancer en raison de l’accumulation de champignons (candida). Le muguet, comme la leucoplasie velue, indique un système immunitaire faible optimal pour héberger des infections virales. Contrairement aux lésions de leucoplasie buccale, le muguet présente des plaques crémeuses et douloureuses qui saignent au grattage.

La plupart des lésions de leucoplasie buccale sont d’origine inconnue (idiopathique). Les patchs leucoplasiques oraux idiopathiques sont considérés comme des précurseurs de cancers buccaux (lésion pré-maligne) et justifient un contrôle régulier (biopsie) tous les 2 à 3 mois. Une consommation excessive de tabac et d’alcool sont des facteurs de risque importants liés à la transformation de la leucoplasie buccale en cancers malins. La leucoplasie buccale contribue à 20% du total des cancers buccaux détectés.

Symptômes de leucoplasie orale

La leucoplasie buccale apparaît sous forme de plaques ou de plaques blanches à grises de forme irrégulière et plates ou légèrement surélevées. Certaines lésions peuvent être épaisses et dures. Il n’y a généralement aucune douleur ni aucun autre symptôme et des plaques plus petites peuvent souvent passer inaperçues. Beaucoup de gens peuvent essayer de le brosser ou de le gratter eux-mêmes, mais en vain. Parfois, ces lésions peuvent également être accompagnées d’une rougeur de la muqueuse buccale sous-jacente et environnante.

Le développement des plaques de leucoplasie buccale est progressif à partir d’une petite plaque translucide jusqu’à une plaque blanche opaque, légèrement surélevée et de texture granuleuse.

Habituellement sans symptômes, la leucoplasie buccale se manifeste par:

  • Plaies blanches ou grises dans la paroi des joues, le sol et le toit de la bouche ou sur la langue, les gencives et les lèvres.
  • Masse épaisse, légèrement surélevée et durcie de cellules cutanées ayant une texture rugueuse qui ne pouvait pas être grattée.

Leucoplasie poilue

Une variante de la leucoplasie orale est la leucoplasie velue. Il se manifeste par des plaques de peau velues ou floues dans la bouche. Des plaques de leucoplasie velues apparaissent généralement lors d’infections virales comme le VIH / SIDA.

Érythroplasie

Au lieu de taches blanches ou grises, des plaies rouges (érythroplasie) apparaissent rarement. Les plaques d’érythroplasie présentent des anomalies de la maturation des cellules épidermiques (dysplasie). L’absence de revêtement épithélial externe révèle les vaisseaux sanguins sous-jacents faisant apparaître ces lésions de couleur rouge. Ils sont très puissants pour devenir cancéreux.

Emplacement

Bien que la leucoplasie buccale puisse survenir n’importe où sur la muqueuse buccale, les sites les plus fréquemment touchés sont:

  • Sous la langue
  • Côté de la langue
  • Plancher de la bouche
  • Palais mou
  • Les gencives
  • Lèvre inférieure

Photos de Leucoplasie buccale

Les images de leucoplasie buccale sont des présentations typiques de la maladie. Cependant, il est important de noter que ces lésions doivent être approfondies par un professionnel de la santé avant de parvenir à un diagnostic de leucoplasie buccale. Diverses conditions ou la bouche et la muqueuse buccale peuvent apparaître de manière similaire et ces images ne doivent pas être utilisées comme guide pour l’autodiagnostic.

 

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Images de leucoplasie orale de Wikimedia Commons

Types de leucoplasie orale

Sur la base de leurs potentiels malins, cliniquement, il existe deux types de leucoplasie buccale qui peuvent être observées:

  1. Les lésions homogènes de leucoplasie buccale sont uniformément plates et de couleur blanche avec une apparence mince. Ces lésions sont moins susceptibles d’être précancéreuses.
  2. Les lésions de leucoplasie buccale non homogènes sont de couleur irrégulière (blanc à blanc-rouge) ou de texture (plate, nodulaire, tachetée ou verruqueuse). Ces lésions sont plus susceptibles d’être précancéreuses.

Diagnostic de leucoplasie orale

Les patchs buccaux typiques de leucoplasie sont inoffensifs et se développent lentement en quelques semaines à quelques mois. Les patchs sont généralement indolores mais peuvent être sensibles au toucher, à la chaleur, aux aliments épicés ou à toute autre cause d’irritation.

Un test de biopsie des cellules de la lésion de leucoplasie buccale pourrait confirmer la nature de la lésion et aider à exclure la possibilité d’un cancer de la bouche. Les lésions de leucoplasie buccale idiopathique doivent être surveillées attentivement car elles pourraient servir d’indicateur pronostique important des cancers buccaux. Des études indépendantes suggèrent qu’une surveillance rigoureuse pendant 2 à 3 ans, après le diagnostic initial de leucoplasie orale, peut être importante pour étudier les évolutions liées à la malignité.

Diagnostic différentiel de la leucoplasie buccale

Les plaques de leucoplasie buccale sont cliniquement différentes des lésions buccales présentes dans d’autres conditions ou maladies telles que:

  • Brûlures chimiques
  • Ulcères buccaux typiques indiquant des troubles gastro-intestinaux
  • Autres leucoplasies présentes lors d’infections telles que la leucoplasie candidose et syphilitique, y compris la leucoplasie velue qui indique des infections virales comme le VIH ou le virus d’Epstein-Barr
  • Lésions congénitales (naevus de l’éponge blanche, dyskératose congénitale, pachyonychie congénitale)
  • Problèmes cutanés courants qui se présentent comme des conditions prédisposantes aux cancers tels que les kératoses, la fibrose sous-muqueuse buccale, le lupus érythémateux ou les carcinomes francs.

Risque de cancer de la leucoplasie buccale

Les critères cliniques démontrant un risque élevé de transformation maligne des patchs buccaux contre la leucoplasie sont:

  • Apparition d’un type verruqueux de leucoplasie buccale
  • Formation d’ulcères dans les lésions
  • Présence de nodules
  • Lésions à périphérie dure indiquant une maturation anormale des cellules épidermiques (dysplasie)
  • Lésions sur les côtés et sous la surface de la langue et du plancher antérieur de la bouche

Leucoplasie buccale et cancer de la bouche

La leucoplasie buccale est le type de lésion le plus courant avant le cancer de la bouche. Cela ne signifie pas que toute personne atteinte de leucoplasie buccale développera un cancer de la bouche. En fait, la majorité des personnes atteintes de leucoplasie buccale ont des lésions bénignes (non cancéreuses) et ne progresseront pas vers une tumeur maligne (cancer). De même, toutes les personnes atteintes d’un cancer de la bouche ne souffrent pas initialement de leucoplasie buccale.

Le cancer de la bouche après l’apparition d’une leucoplasie buccale est plus probable avec la forme non homogène. Au cours des premiers stades du cancer de la bouche associé à la leucoplasie buccale, il se peut qu’il n’y ait pas de changement ou d’altération significative de l’apparence des lésions leucoplasiques buccales. Par conséquent, toute personne atteinte de leucoplasie buccale doit faire surveiller ses lésions en permanence. La présence de saignements, d’ulcérations (plaies ouvertes), de masses saillantes ou de masses dures sont plus susceptibles d’être associées à une tumeur maligne (cancer). La douleur peut être absente dans les premiers stades du cancer de la bouche.

Traitement de la leucoplasie orale

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En général, l’élimination de la source d’irritation offre le meilleur traitement de la leucoplasie buccale.

  • Réparation des prothèses dentaires et des surfaces rugueuses des dents.
  • Réduire la consommation de tabac et d’alcool.
  • Le bêta-carotène, en tant que complément oral, a tendance à améliorer et à accélérer la guérison des patchs buccaux contre la leucoplasie.
  • Les rétinoïdes qui arrêtent la croissance cellulaire anormale et sont de puissants anti-acnéiques, pourraient réduire la progression des lésions leucoplasiques orales en tumeurs malignes.
  • Le traitement des plaques de leucoplasie velue nécessite un médicament antiviral.

La leucoplasie buccale disparaît spontanément en quelques semaines à quelques mois après l’élimination de la cause. Cependant, peu de patchs buccaux contre la leucoplasie doivent être enlevés chirurgicalement. Cette élimination n’est envisagée que lorsque d’autres mesures visant à traiter la cause sous-jacente et les changements de mode de vie ne parviennent pas à résoudre les lésions. Cela ne doit être fait qu’une fois le diagnostic de leucoplasie buccale confirmé. Afin d’éliminer la plaque, elle est grattée par l’une des méthodes suivantes:

  • Manuellement avec un scalpel.
  • Cryothérapie (congélation).
  • Ablation au laser.

Si les traitements suivants échouent, une évaluation continue par un oto-rhino-laryngologiste (spécialiste ORL) est recommandée pour envisager d’autres approches pour traiter la maladie ainsi que pour une surveillance continue pour détecter le cancer de la bouche le plus tôt possible.

Prévention et mode de vie

La leucoplasie orale ne peut pas toujours être évitée. Pour les conditions sous-jacentes comme le muguet buccal (candidose), un traitement médical approprié de ces conditions peut réduire le risque de formation de leucoplasie orale. Les mesures préventives doivent être ciblées sur les habitudes de vie, car ce sont les causes ou les déclencheurs les plus probables de la leucoplasie buccale. Ceci comprend:

  • Arrêtez d’utiliser tous les produits du tabac. Cela comprend le tabagisme et la mastication.
  • Réduisez votre consommation d’alcool ou arrêtez-la complètement. Le risque de leucoplasie orale augmente chez les fumeurs qui consomment également de l’alcool.
  • Cherchez une correction immédiate pour les prothèses mal ajustées.
  • Évitez de gratter les lésions à plusieurs reprises avec une brosse ou un autre objet. Il contribue à l’irritation répétée de la zone.
  • Passez régulièrement des examens dentaires pour vous assurer que de nouvelles lésions de leucoplasie buccale ne se développent pas ainsi que pour surveiller les lésions existantes.

Références :

  1. Excroissances de la bouche . Manuel Merck
  2. Leucoplasie . Clinique Mayo
  3. Leucoplasie orale . Medscape
  4. Carcinome in situ de la cavité buccale . Dermnet NZ
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