La différence entre le trouble de stress aigu et le SSPT

Que sont les troubles liés aux traumatismes ?

Vivre un événement traumatisant ou une période de la vie peut rendre difficile la réflexion normale. Souvent, les gens traversent une période d’anxiété, de stress et de peur aiguë. Le retour à un état de normalité peut prendre du temps.

De nombreuses personnes guérissent progressivement et retrouvent un fonctionnement normal, mais certaines développent un trouble lié à un traumatisme à long terme qui peut affecter leur vie quotidienne.

Qu’est-ce que le trouble de stress aigu ou TSA ?

Lorsqu’une personne vit un événement traumatisant ou est exposée à un traumatisme à long terme, elle peut développer un trouble de stress aigu¹ (TSA). Les TSA peuvent avoir un impact majeur sur la vie d’une personne, la faisant se sentir déconnectée du monde, constamment anxieuse, stressée, en colère et honteuse.

Les gens peuvent ressentir une peur écrasante lorsqu’ils sont exposés à des lieux, des personnes et des idées qui leur rappellent leurs expériences traumatisantes. Ils peuvent aussi fréquemment revivre l’épisode traumatique. Ces symptômes peuvent se développer rapidement après une exposition à un traumatisme, mais s’atténuent généralement après quelques semaines.

Les symptômes qui persistent plus d’un mois peuvent être considérés comme un trouble de stress post-traumatique (SSPT) ², qui présente des symptômes similaires à ceux du TSA. La principale différence entre les deux est que le SSPT dure plus longtemps.

C’est une bonne idée de demander conseil à un professionnel si vous ressentez des symptômes de TSA après une expérience traumatisante. Même si vous sentez que vos symptômes ne sont pas intenses, parler de votre expérience peut aider à empêcher les symptômes de se développer davantage. Il est toujours utile de demander de l’aide.

Voici quelques exemples d’événements extrêmement traumatisants qui peuvent provoquer un TSA :

  • Un accident de voiture

  • Catastrophe naturelle

  • Agression sexuelle

  • Le décès d’un être cher

  • Menaces de mort ou agression sexuelle

  • Exposition à un traumatisme à long terme, comme être prisonnier de guerre

  • Relation violente ou émotionnellement traumatisante

  • La violence familiale

  • Vol ou prise d’otage

  • Exposition à la guerre

  • Vivre dans une zone de guerre

Les gens peuvent également développer un TSA à partir d’une expérience indirecte de traumatisme, comme entendre parler du décès d’un membre de la famille ou travailler comme policier sur un crime violent ou stressant.

Les professionnels de la santé comme les médecins, les agents de santé mentale et les thérapeutes peuvent également souffrir de TSA en entendant des récits de traumatismes ou en voyant des patients en grande détresse.

Symptômes du TSA

Les personnes reçoivent un diagnostic de TSA si elles présentent au moins huit des symptômes suivants dans le mois qui suit l’expérience traumatisante :

  • Pensées persistantes comme des flashbacks de scènes pénibles de l’événement traumatisant ou des rêves sur l’expérience

  • Se sentir comme si l’événement traumatique se reproduisait, potentiellement à travers des flashbacks vifs

  • Ressentir une détresse psychologique extrême ou une détresse physique lorsqu’on lui rappelle l’événement traumatisant par des déclencheurs environnementaux ou personnels

  • Une incapacité constante à ressentir des émotions positives comme le bonheur ou l’amour

  • Se sentir déconnecté de la réalité

  • Amnésie partielle (perte de mémoire) de l’événement traumatique

  • Essayer d’éviter les souvenirs, les pensées ou tout sentiment associé à l’événement traumatisant

  • Essayer de rester à l’écart d’autres rappels physiques de l’événement traumatisant, qui peuvent inclure des lieux, des personnes, des objets et des conversations qui y sont liés

  • Incapacité à dormir ou sommeil perturbé

  • Irritabilité générale et explosions de colère potentielles

  • Paranoïa ou hypervigilance – être constamment conscient d’un danger potentiel ou imaginaire

  • Incapacité à se concentrer

  • Être facilement surpris par des mouvements brusques ou certains bruits

Les symptômes doivent avoir un impact significatif sur la capacité de la personne à fonctionner dans sa vie quotidienne. Le thérapeute évaluera également si les symptômes peuvent être causés par l’alcool ou d’autres drogues. si c’est le cas, la personne ne recevra pas de diagnostic de TSA, mais peut avoir un trouble lié à l’utilisation de substances.

Quelle est la fréquence des TSA ?

La probabilité de développer un TSA dépend de la nature et de la gravité du traumatisme. Cependant, on estime actuellement qu’entre 15 et 40 % des personnes exposées à une expérience traumatisante peuvent développer un TSA.

Les chiffres sont différents selon les études et dépendent probablement de la nature du traumatisme et des spécificités de la manière dont le diagnostic est posé.

Qui est à risque de TSA à la suite d’un traumatisme?

Toute personne qui vit un événement traumatisant risque de développer un TSA, mais certains facteurs peuvent augmenter la probabilité qu’une personne développe la maladie. Ceux-ci inclus:

  • Avoir un trouble psychiatrique avant l’incident traumatique

  • Être blessé physiquement par l’événement

  • Avoir des proches ou des connaissances parmi les personnes qui ont perdu la vie ou ont été blessées lors de l’événement

  • Voir des morts ou des blessés 

Ces facteurs augmentent le risque qu’une personne ayant subi un traumatisme développe un TSA et/ou un TSPT.

Existe-t-il des traitements efficaces pour les TSA ?

La psychothérapie est l’un des traitements les plus largement utilisés pour le trouble de stress aigu. Ce type de traitement consiste à parler avec un thérapeute professionnel. Bien que cela puisse sembler simple, cela peut être très efficace.

Il existe de nombreuses méthodes de psychothérapie différentes, et un thérapeute peut choisir une ou plusieurs méthodes à utiliser avec une personne particulière souffrant de TSA.

L’une des méthodes les plus couramment utilisées chez les personnes souffrant de traumatismes est un type unique de thérapie cognitivo-comportementale (TCC), connue sous le nom de TCC axée sur les traumatismes.

Dans cette thérapie, le thérapeute aidera l’individu à voir ses croyances se développer autour de l’événement traumatique. Le thérapeute aidera également l’individu à remplacer ses croyances négatives ou ses pensées irrationnelles par des alternatives plus saines.

La TCC peut aider l’individu à surmonter le stress d’un événement traumatique, ce qui peut empêcher le trouble de stress aigu d’évoluer en TSPT.

Qu’est-ce que le SSPT ?

Le SSPT est similaire au TSA. L’exposition à un événement traumatisant ou à une situation à long terme dans laquelle la mort, des lésions corporelles graves ou une agression sexuelle se produisent ou sont menacées peut entraîner le SSPT.

Semblable au TSA, le trouble de stress post-traumatique peut également se développer en entendant le récit d’un traumatisme ou en étant témoin des conséquences d’un événement traumatisant.

Le SSPT est une affection de longue durée qui se caractérise par des symptômes qui :

  • Dure plus d’un mois

  • Se produire indépendamment d’une condition médicale préexistante, d’une blessure ou de toute forme de consommation d’alcool ou de substances

  • Impact sur la vie de la personne en rendant le fonctionnement quotidien difficile. Par exemple, les gens peuvent trouver qu’ils doivent éviter certaines situations, certains endroits ou certaines personnes qui peuvent déclencher des souvenirs de l’épisode traumatique.

Ces symptômes sont similaires à ceux des TSA. Cependant, chez les personnes atteintes de SSPT, les symptômes persistent pendant plus d’un mois. Pour les personnes atteintes de SSPT, leurs symptômes peuvent gravement perturber leur vie quotidienne.

Symptômes du SSPT 

Si vous souffrez de SSPT, vous pouvez ressentir divers symptômes, notamment :

Pensées, sentiments et souvenirs intrusifs

Le SSPT peut provoquer une série de pensées, de sentiments et de souvenirs au sujet de l’événement ou de la période traumatique qui peuvent causer de la détresse. Vous pouvez avoir l’impression de revivre le traumatisme à travers des flashbacks soudains. Ceux-ci peuvent sembler très réels et sont une source d’anxiété pour de nombreuses personnes atteintes de SSPT.

Il est important d’avoir un réseau de soutien autour de vous composé de personnes qui comprennent ce que vous avez vécu et qui peuvent veiller sur vous pendant ces épisodes. 

Les rêves ou les cauchemars à propos de l’expérience traumatisante sont également très courants chez les personnes atteintes du SSPT. Ceux-ci peuvent être récurrents et affecter votre sommeil. Il peut être utile de consulter un médecin lorsque vous vivez des rêves liés à un traumatisme, car le manque de sommeil n’est jamais utile pour un esprit anxieux.

Les médecins peuvent proposer des médicaments sur ordonnance pour vous aider à obtenir le repos dont vous avez besoin.

D’autres symptômes incluent des épisodes fréquents de zonage ou d’espacement. De l’extérieur, il peut sembler aux autres que vous avez une expression vide et étourdie et que vous ne prêtez pas attention à ce qui se passe. Vous aurez peut-être besoin d’incitations douces pour revenir au moment présent. 

Vous pouvez également ressentir des réactions corporelles lorsque vous vous souvenez du traumatisme. Cela peut inclure des choses comme des tremblements ou des contractions ou même l’impression de revivre l’expérience physique du traumatisme.

Les symptômes d’évitement sont également un signe clé du SSPT. Vous pouvez activement et constamment éviter tout rappel de l’expérience traumatisante. Ces rappels peuvent être internes (comme des pensées, des souvenirs et des émotions particuliers) ou externes (comme des sujets de conversation, des personnes, des lieux, des objets et des situations).

Changements persistants d’humeur et de schémas de pensée

Vous pourriez être incapable de vous souvenir de certaines ou de toutes les expériences traumatisantes.

De nombreuses personnes atteintes de SSPT développent des croyances négatives, fausses ou pénibles à propos d’elles-mêmes ou du monde, comme « je suis brisé » ou « le monde est un endroit cruel ».

Les croyances erronées sur les causes du traumatisme sont également courantes, comme croire que l’événement était de votre faute. Cela affecte négativement votre humeur et peut rendre plus difficile le maintien de relations saines.

Vous pouvez également ressentir des émotions négatives continues, comme la rage constante, la peur, la honte, la culpabilité et/ou le désespoir. Il peut être difficile de se sentir heureux, excité ou exalté. Vous risquez de perdre tout intérêt pour les activités que vous aimiez auparavant.

Vous pouvez vous sentir isolé des autres autour de vous, surtout s’ils ne comprennent pas ce que vous avez vécu.

Augmentation de l’excitation et de la réactivité

Vous pouvez vous sentir constamment irritable et vous mettre facilement en colère.

Vous constaterez peut-être que vous avez tendance à adopter davantage des comportements autodestructeurs ou à risque, comme conduire trop vite, abuser de la drogue et de l’alcool ou avoir des relations sexuelles non protégées. Il n’est pas rare d’avoir l’impression de toujours chercher le danger. Le monde peut sembler plus menaçant après une expérience traumatisante, ce qui rend difficile la détente.

Il est également courant que les personnes atteintes de SSPT soient facilement effrayées ; des sons ou des mouvements soudains peuvent être effrayants et peuvent même provoquer un retour en arrière du traumatisme.

Il peut également être plus difficile pour les personnes atteintes de SSPT de se concentrer. Cela peut rendre difficile de travailler, d’étudier ou même de tenir une conversation.

Les troubles du sommeil sont courants chez les personnes atteintes de SSPT en raison de la vigilance et de la stimulation cérébrales accrues. Les cauchemars liés à l’événement traumatique peuvent également perturber le sommeil de la personne.

Le TSA prédit-il le SSPT ?

Ceux qui souffrent de TSA sont plus susceptibles de développer un TSPT. Des études³ ont révélé qu’environ la moitié de toutes les personnes atteintes de TSA développeront un SSPT. 

La verité

Le trouble de stress aigu (TSA) et le trouble de stress post-traumatique (TSPT) sont des conditions très similaires. Le TSA est une réponse courante à une expérience traumatisante ; les symptômes comprennent l’anxiété, le retrait social, la stimulation mentale, l’insomnie et les flashbacks.

Les symptômes du TSA durent généralement plusieurs jours après l’événement et jusqu’à un mois. Les symptômes de TSA qui persistent plus d’un mois peuvent être préoccupants. 

Le SSPT est un trouble anxieux qui touche les personnes qui ont vécu des expériences traumatisantes. Le SSPT est une maladie chronique à long terme qui peut rendre les gens renfermés, anxieux, facilement surpris et sujets à des flashbacks vifs. De nombreuses personnes atteintes de TSA développent un SSPT à long terme.

  • Leave Comments