Gastro-entérite virale (virus de la grippe intestinale)

Qu’est-ce que la gastro-entérite virale?

La gastro-entérite virale est une infection de l’estomac et de la muqueuse intestinale causée par un virus entraînant une diarrhée aqueuse et des vomissements. Elle est communément appelée grippe intestinale ou grippe gastrique . La gastro-entérite virale est une infection très courante et très contagieuse qui a tendance à provoquer de petites éclosions dans les garderies, les écoles, les lieux de travail et les communautés. Elle peut varier de légère à sévère selon le type et la durée de l’infection. La gastro-entérite virale est en grande partie une infection spontanément résolutive qui a tendance à se résoudre d’elle-même. Cependant, dans les cas graves associés à une perte excessive de liquide et d’électrolytes dans les vomissements et les selles, la déshydratation peut être une complication majeure pouvant nécessiter une hospitalisation.

Il existe plusieurs types de virus qui peuvent provoquer une gastro-entérite. En se fixant et en pénétrant dans les cellules tapissant les villosités de l’intestin grêle (entérocytes), les virus peuvent faire passer des liquides et des sels dans l’intestin (lumière). Il existe des preuves suggérant que certains virus contiennent des protéines non structurales qui provoquent cette transsudation agissant ainsi comme une entérotoxine. Les virus se répliquent dans les cellules intestinales et finissent par sortir là où ils peuvent ou non provoquer la destruction des cellules intestinales. L’inflammation peut également perturber la digestion et l’absorption subséquente de nutriments comme les glucides qui agissent alors comme des solutés et aspirent l’eau dans la lumière intestinale. L’irritation de la muqueuse épithéliale avec la transsudation d’eau et d’électrolyte dans la lumière se manifeste par des vomissements et une diarrhée aqueuse.

 

Types de virus de la grippe intestinale

Bien qu’il existe un certain nombre de virus différents pouvant causer une gastro-entérite virale, la majorité des cas sont dus à quatre types de virus. Tous ces virus sont transmis par voie féco-orale.

  • Le rotavirus est le virus le plus courant causant la gastro-entérite, en particulier chez les nourrissons de moins de 18 mois. L’infection est généralement plus bénigne chez les adultes. Les symptômes cliniques apparaissent 1 à 3 jours après l’exposition et provoquent généralement des vomissements et une diarrhée aqueuse durant 3 à 8 jours associée à de la fièvre et des douleurs abdominales.
  • L’adénovirus provoque généralement une gastro-entérite chez les enfants de moins de 4 ans. La période d’incubation est d’environ 3 à 10 jours et la diarrhée dure de 10 à 14 jours.
  • Le calicivirus provoque une gastro-entérite dans tous les groupes d’âge et est le virus de la gastro-entérite le plus courant chez les adultes. La période d’incubation dure environ 24 heures et les symptômes comme les vomissements et la diarrhée durent moins de 3 jours. Les personnes immunodéprimées courent un plus grand risque.
  • L’astrovirus infecte principalement les nourrissons et les jeunes enfants, mais les adultes peuvent également être infectés. Les symptômes cliniques apparaissent après 3 à 5 jours d’exposition et durent environ 3 à 7 jours. L’infection peut survenir à tout moment de l’année, mais elle est plus active pendant les mois d’hiver.

Causes et risques

La gastro-entérite virale est causée par une infection par certains virus qui ont une affinité pour le tissu tapissant le tractus gastro-intestinal. Le risque majeur de gastro-entérite virale est la consommation d’eau et d’aliments contaminés qui se propage par voie féco-orale.

Les aliments sont généralement contaminés lorsqu’une personne infectée entre en contact avec des aliments et de l’eau et les contamine. Ce risque est considérablement minimisé grâce à des pratiques d’hygiène appropriées telles que se laver les mains régulièrement et soigneusement, en particulier après avoir utilisé les toilettes. Une personne qui prépare ou manipule des aliments est plus susceptible de contaminer les aliments. Le risque est également plus grand avec la consommation de mollusques crus ou insuffisamment cuits qui sont récoltés à partir d’une source d’eau contaminée. La viande partiellement cuite et les fruits ou légumes crus qui entrent en contact avec de l’eau contaminée ou d’autres aliments sont également un risque. La consommation d’eau contaminée par les eaux usées peut être une source d’infection.

Dans la gastro-entérite virale, le risque d’infection est accru si une personne entre en contact avec les déchets corporels d’une personne infectée comme les vomissements et les selles. Les soignants et les agents de santé doivent donc être extrêmement prudents. Les jeunes, les personnes âgées et les personnes dont le système immunitaire est affaibli ont le plus grand risque de contracter l’infection et de souffrir de complications.

Signes et symptômes

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Les symptômes courants de la gastro-entérite virale comprennent la diarrhée aqueuse, des nausées et des vomissements, des crampes abdominales et des douleurs. Dans certains cas, il peut être associé à de la fièvre, des maux de tête, des myalgies (douleurs musculaires) et du sang et du mucus avec des selles. En moyenne, les symptômes commencent environ 12 à 48 heures après avoir contracté l’infection et les symptômes peuvent varier de 1 à 7 jours selon le type de virus qui cause l’infection.

Dans les cas graves, le patient peut développer une déshydratation qui peut être cliniquement évidente par les signes et symptômes suivants:

  • Langue / bouche sèche.
  • Diminution de la conscience.
  • Pression artérielle basse avec des épisodes d’évanouissement (syncope).
  • Léthargie.
  • Débit urinaire faible / absent.
  • Crâne mou (fontanelles enfoncées) chez les nourrissons.
  • Oeil enfoncé.
  • Diminution de la turgescence cutanée.
  • Des éruptions cutanées peuvent également se développer comme une complication de la déshydratation.

Diagnostic

L’évaluation clinique est généralement suffisante pour poser le diagnostic dans la majorité des cas. Si les symptômes s’aggravent ou si le patient ne répond pas au traitement conservateur des liquides et aux soins symptomatiques, des investigations complémentaires doivent être effectuées. L’analyse d’échantillons de selles peut aider à exclure toute infection bactérienne. En cas de déshydratation sévère, les taux d’urée, d’électrolytes et de créatinine doivent également être surveillés pour éviter une insuffisance rénale.

Traitement

La gastro-entérite virale se résoudra d’elle-même. Le but du traitement est de prévenir et de traiter la déshydratation. Les liquides et électrolytes perdus lors des vomissements et de la diarrhée doivent être reconstitués par une thérapie de réhydratation orale . Si le patient n’est pas capable de tolérer le liquide par voie orale ou s’il est comateux, une administration intraveineuse de liquides peut être nécessaire. Les médicaments anti-diarrhéiques comme le lopéramide ne sont pas indiqués chez les enfants, mais les adultes peuvent l’utiliser après avoir consulté un médecin. Les antibiotiques ne sont pas indiqués dans la gastro-entérite virale.

Régime

Certaines boissons à éviter sont les jus de fruits, la solution de glucose ordinaire, les sodas et les boissons au cola. Ces boissons contiennent du sucre en grande quantité qui peut provoquer une diarrhée osmotique. Une fois les vomissements arrêtés, un régime BRAT doit être instauré et des repas équilibrés et fades doivent être suivis peu de temps après, même en cas de diarrhée. L’allaitement doit être poursuivi chez les enfants.

La prévention

Il est important d’être très prudent en cas d’épidémie ou en cas de contact avec une personne infectée. Se laver soigneusement les mains, éviter de toucher la bouche inutilement et ne manger que dans des établissements alimentaires réputés sont des mesures importantes pour éviter la gastro-entérite virale. L’eau ne doit être consommée que si elle provient de sources sûres. Les parents et les soignants des nourrissons atteints de gastro-entérite virale doivent se laver soigneusement les mains après avoir changé les couches. Un vaccin antirotavirus peut être utile pour les nourrissons.

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