Gastrite de stress chez les patients gravement malades

Qu’est-ce que la gastrite de stress?

La gastrite de stress est une inflammation de la paroi de l’estomac qui survient lors d’une maladie ou d’une blessure grave. Elle est causée par un stress physiologique lorsque le corps subit une détresse sévère due à une maladie ou à une autre et est principalement observée chez le patient gravement malade. Ces maladies sous-jacentes peuvent ne pas affecter spécifiquement l’estomac. Le terme gastrite de stress, ou plus correctement gastrite induite par le stress, est souvent confondu avec des problèmes d’estomac associés au stress psychologique – anxiété, peur, inquiétude ou dépression.

Cependant, la gastrite de stress n’est pas un problème avec des facteurs psychologiques mais plutôt avec des troubles physiologiques graves. Ici, le corps ne réagit pas très efficacement comme on le voit avec des traumatismes majeurs, des brûlures généralisées, des infections graves et une défaillance d’organe. La gastrite de stress survient plus fréquemment chez les personnes âgées gravement affaiblies et souvent hospitalisées en USI.

 

Comment se produit la gastrite de stress?

La gastrite est l’un des problèmes d’estomac courants. C’est une condition où la paroi de l’estomac devient enflammée en raison de blessures à l’estomac souvent liées à l’action de l’acide gastrique. Les causes les plus courantes de gastrite sont l’ infection à H. pylori ( Helicobacter pylori ) qui est un type de bactérie et l’utilisation excessive d’AINS (anti-inflammatoires non stéroïdiens). La gastrite de stress est un problème d’estomac similaire qui survient pour d’autres raisons.

Normalement, l’estomac a une barrière muqueuse qui protège sa paroi interne. L’acide gastrique hautement corrosif n’entre donc pas en contact avec la paroi de l’estomac. Il s’agit d’un mécanisme très efficace qui permet à l’estomac de sécréter et de retenir un acide gastrique fort sans être endommagé par l’acide lui-même. Au moment où cette barrière muqueuse est compromise ou s’il y a un excès d’acide gastrique, la paroi de l’estomac devient enflammée – gastrite.

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Dans la gastrite de stress, la sécrétion d’acide gastrique n’est pas excessive. En fait, il est dans de nombreux cas inférieur à la normale. Le problème réside plutôt dans la muqueuse interne de l’estomac connue sous le nom de muqueuse gastrique (épithélium). La maladie sous-jacente affecte la capacité de la muqueuse à sécréter suffisamment de mucus pour résister aux quantités normales ou même inférieures à la normale d’acide dans l’estomac. Soit l’alcalinité du mucus est insuffisante pour tamponner l’acide gastrique, soit la quantité de mucus est inférieure à la normale car les cellules productrices de mucus sont sous-actives ou détruites.

La diminution des défenses immunitaires chez le patient gravement malade peut également augmenter le risque d’ infection à H. pylori qui aggrave encore la maladie. La gastrite de stress est une forme de gastrite érosive avec ulcères hémorragiques dans les cas graves. Ceci est courant car la muqueuse compromise chez le patient affaibli est incapable de se renouveler à un rythme normal permettant aux ulcères de devenir profonds et diffus. Ces ulcères sont principalement observés sur le fond et le corps de l’estomac. Elle se développe en quelques jours, contrairement aux autres causes de gastrite et est donc plus précisément appelée gastrite de stress aiguë .

 

Causes de la gastrite de stress

La gastrite de stress survient lorsque le corps subit une détresse grave due à diverses maladies ou blessures graves. Ceci comprend :

  • Traumatisme sévère comme celui des voies de fait, des chutes, des accidents de la route ou même des interventions chirurgicales majeures, en particulier en cas de saignements abondants avec une perte importante de volume sanguin.
  • Brûlures massives, en particulier lorsqu’il y a des brûlures au troisième ou quatrième degré sur une grande surface.
  • Blessure à la tête en particulier avec une pression intracrânienne élevée (ICP)
  • Pression artérielle basse (hypotension) avec un volume sanguin très faible ou une fonction cardiaque significativement altérée (insuffisance cardiaque).
  • La septicémie («empoisonnement du sang») est une réponse inflammatoire répandue à une infection où des microbes, en particulier des bactéries, pénètrent dans la circulation sanguine (bactériémie).
  • Ventilation mécanique où les appareils (ventilateurs) aident ou remplacent la respiration spontanée
  • Échec multiorganique où il existe une altération grave du fonctionnement de plusieurs organes simultanément souvent associée à une ou plusieurs des causes mentionnées ci-dessus.
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Signes et symptômes

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La gastrite de stress survient chez une personne gravement malade et souvent incapable de signaler des symptômes spécifiques qui sont généralement observés dans la gastrite – douleurs à l’estomac, nausées, éructations excessives et sensation de ballonnement. Les signes cliniques qui peuvent être détectés sont le résultat de la formation d’ulcères (ulcère de stress) et des saignements ultérieurs de l’ulcère qui surviennent avec une gastrite de stress sévère. Ceci comprend :

  • Hématémèse (vomissements sanglants) qui peut varier d’une apparence de café moulu foncé à un vomissement sanglant rouge vif (cas graves).
  • Melena (selles sanglantes) qui apparaît comme des selles goudronneuses noires.

Dans une minorité de cas de gastrite de stress, les saignements sont si abondants qu’une personne peut perdre une quantité importante de sang. Cela peut entraîner un choc et même être mortel.

Traitement de la gastrite de stress

La gastrite de stress peut ne nécessiter aucun traitement spécifique. La condition peut se résoudre une fois qu’une personne surmonte les maladies sous-jacentes ou se remet de blessures graves. Un traitement prophylactique (préventif) est souvent instauré chez un patient gravement malade pour prévenir l’apparition d’une gastrite de stress. Cela comprend l’utilisation de médicaments antiacides. Dans les cas graves avec des saignements abondants, le traitement doit être rapide. Cela peut impliquer une cautérisation de l’ulcère hémorragique pendant l’endoscopie. Il s’agit d’une mesure temporaire jusqu’à ce que la maladie ou la blessure sous-jacente soit correctement traitée et gérée. Dans une minorité de cas de saignements très abondants, une ablation chirurgicale de l’estomac (gastrectomie) peut être nécessaire pour retirer le site du saignement.

Références :

1. Saignement gastro-intestinal . Clinique Mayo

2. Gastrite induite par le stress . Emedicine Medscape

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