Faiblesse des jambes – causes et traitement

La faiblesse des jambes est un symptôme grave qui est généralement ignoré par de nombreuses personnes. Elle est fortement basée sur la perception individuelle au départ, mais peut éventuellement évoluer jusqu’à un point où les jambes ne peuvent pas fonctionner correctement et il peut même y avoir une paralysie.La faiblesse des jambes est souvent accompagnée d’une perte de sensation ( engourdissement des jambes ) ou de douleurs aux jambes, qui souvent surgissent avant la faiblesse.

Qu’est-ce que la faiblesse des jambes?

La faiblesse des jambes est la force affaiblie des muscles des jambes, qui se manifeste par une incapacité à effectuer certains mouvements avec le pied ou la jambe. Les jambes faibles ne doivent pas être confondues avec de la fatigue ou une sensation de lourdeur qui se produit avec une tension due à une position debout prolongée ou à une activité physique.

Il ne doit pas non plus être confondu avec des crampes musculaires ou de l’arthrite qui provoquent des douleurs avec le mouvement et une amplitude de mouvement limitée. La faiblesse des jambes interfère également avec la marche, en particulier lorsqu’elle implique les muscles du pied. Ceci est connu sous le nom de pied tombant, dans lequel une personne est incapable de lever le pied vers le haut.

Causes de la faiblesse des jambes

La jambe est alimentée par des nerfs qui sortent de la moelle épinière et de la colonne vertébrale dans la partie inférieure du dos. Ces nerfs voyagent du bas du dos aux différentes parties de la jambe. Les impulsions sensorielles sont relayées des différentes parties de la jambe vers le cerveau tandis que les impulsions motrices du cerveau sont transmises aux muscles des jambes via ces nerfs. Ces problèmes nerveux sont collectivement appelés neuropathie périphérique .

Les vertèbres dans la partie inférieure du dos sont un site courant de maladies comme le disque glissant (glissement du disque intervertébral cartilagineux) qui se situe normalement entre deux vertèbres (os de la colonne vertébrale). Cela peut provoquer une compression des nerfs rachidiens, également connue sous le nom de compression des racines nerveuses, communément appelée nerf inférieur du dos pincé . Il est couramment observé dans des conditions comme la sciatique où le nerf sciatique est comprimé.

Il existe également diverses maladies qui peuvent causer des problèmes nerveux, comme le diabète sucré qui conduit à une neuropathie diabétique . Les lésions nerveuses causées par ces maladies entraînent un fonctionnement anormal des zones alimentées par les nerfs. Cela peut provoquer une faiblesse musculaire, une perte de sensation ou les deux. Cependant, divers problèmes musculaires peuvent également être responsables de la faiblesse des jambes même si les nerfs sont intacts. Ces conditions sont généralement appelées myopathies.

En savoir plus sur les causes de la faiblesse des jambes .

Quand la faiblesse des jambes est-elle une urgence?

Les lésions nerveuses sont presque toujours permanentes car le tissu nerveux ne se régénère pas. Selon la cause, il y a une période de fenêtre de quelques jours entre le début de la faiblesse de la jambe et des dommages pemanent du nerf. Par conséquent, un traitement médical rapide est nécessaire pour prévenir ou inverser cette lésion nerveuse permanente lorsque cela est possible. Bien que la faiblesse ou la paralysie soient graves, elles ne sont pas toujours considérées comme une urgence, car les jambes ne sont pas un organe vital.

Parfois, la faiblesse des jambes peut être due à un état grave comme un accident vasculaire cérébral . Normalement, cela n’affecte qu’une seule jambe (faiblesse unilatérale ou paralysie). Un accident vasculaire cérébral est potentiellement mortel. Par conséquent, lorsque la faiblesse des jambes survient soudainement, est unilatérale et s’accompagne de symptômes tels que la faiblesse des bras et des muscles faciaux (généralement du même côté), des soins médicaux immédiats sont nécessaires.

Diagnostic de faiblesse des jambes

La faiblesse des jambes résulte le plus souvent d’une compression nerveuse dans le bas du dos. Par conséquent, la douleur dans la région du bas du dos ne doit pas être ignorée, surtout si elle dure depuis longtemps. La douleur lancinante, qui se propage du bas du dos au genou ou à la cheville, est due à l’irritation des nerfs causée par la compression. Ceci est également connu comme la sciatique parce que le nerf sciatique se divise en nerfs plus petits qui alimentent les muscles des jambes et fournissent également une sensation tactile.

L’évaluation initiale consiste en une évaluation des muscles des jambes par un médecin ou un kinésithérapeute. Plusieurs mouvements simples pour mesurer la force musculaire et l’activité peuvent confirmer une faiblesse des jambes mais pas une cause spécifique. Cependant, diverses investigations diagnostiques sont nécessaires pour identifier la cause sous-jacente.

En savoir plus sur les signes de lésions nerveuses .

Les tests diagnostiques courants utilisés pour rechercher les causes de la faiblesse des jambes sont:

  1. Radiographies du bas du dos, qui excluent les anomalies osseuses comme les fractures ou le spondylolisthésis (glissement vers l’avant ou vers l’arrière d’une vertèbre). Il s’agit de l’enquête principale pour toutes les causes et est particulièrement importante lorsque l’on a eu un incident traumatique comme une chute ou un accident de la route.
  2. L’IRM aide au diagnostic des blessures et des anomalies telles que le glissement du disque, la protrusion du disque intervertébral, la compression nerveuse, etc. Les tissus mous qui ne peuvent pas être vus sur les rayons X peuvent être vus sur l’IRM afin que les causes qui leur sont liées puissent être diagnostiquées avec précision.
  3. Les études de conduction nerveuse sont utilisées dans les maladies, qui sont difficiles à visualiser en radiographie ou en IRM, et qui sont confinées aux nerfs. Dans ce test, de petites électrodes sont collées aux différentes parties du corps et des mesures sont effectuées sur l’activité électrique des nerfs de cette partie.

Après ces investigations et l’examen physique, la faiblesse des jambes peut être attribuée à une compression de la moelle épinière, une compression du nerf rachidien ou une maladie nerveuse locale.

Compression de la moelle épinière

La compression du nerf spinal ou de la moelle épinière est principalement due à la protrusion du disque intervertébral. Cependant, certaines autres causes de la même chose sont la tumeur de la colonne vertébrale, la sciatique, la luxation de la vertèbre (spondylolisthésis), la fracture de la vertèbre et la sténose de la colonne vertébrale. Les maladies nerveuses locales comme la sclérose en plaques, la lèpre, la syphilis ou le neurofibrome peuvent également être responsables de la faiblesse des jambes si elles impliquent le nerf sciatique. Les lésions nerveuses dues à un traumatisme, comme un accident de véhicule à moteur ou une chute, peuvent également endommager ou même sectionner le nerf.

Traitement de la faiblesse des jambes

La faiblesse des jambes due à une maladie nerveuse locale est traitée en fonction de la caue sous-jacente. La plupart de ces maladies sont traitées avec des médicaments et peuvent également nécessiter une intervention chirurgicale. La faiblesse des jambes causée par la moelle épinière ou la compression nerveuse est traitée par chirurgie.

Les maladies comme la sciatique et la fracture de la vertèbre sont généralement traitées avec un alitement et des analgésiques pendant au moins 6 semaines. Viennent ensuite des exercices et une thérapie physique qui renforcent les muscles et réduisent la pression sur les nerfs. Les médicaments sont principalement destinés à la gestion de la douleur et des relaxants musculaires peuvent également être prescrits.

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La chirurgie de la tumeur de la colonne vertébrale ou de la protrusion du disque intervertébral ne doit être pratiquée qu’en cas de faiblesse ou de perte de sensation dans la jambe. Une personne doit également porter une orthèse (une ceinture pour le dos qui soutient et limite certains mouvements) après une intervention chirurgicale pendant une longue période.

Orthèse pour le bas du dos

La chirurgie de la moelle épinière ou de la colonne vertébrale n’est pas entièrement sans risque. Il y a même un risque de paralysie après la chirurgie. En présence de faiblesse des jambes, la chirurgie est l’option privilégiée, surtout s’il existe un risque de paralysie sans chirurgie. Cependant, des mesures conservatrices et des médicaments peuvent être envisagés en l’absence de faiblesse des jambes ou d’autres symptômes graves.

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