Chirurgie de greffe de cornée (greffe de cornée, kératoplastie)

La transplantation cornéenne , également connue sous le nom de greffe cornéenne ou kératoplastie , est généralement réalisée en cas de perte de vision d’un œil en raison de lésions de la cornée résultant d’une maladie ou d’une blessure. La cornée est la couche transparente de tissu devant l’œil. Lorsque la cornée devient trouble, la lumière ne peut pas pénétrer suffisamment dans l’œil, provoquant ainsi une mauvaise vision ou la cécité. La greffe de cornée est l’une des chirurgies de greffe les plus couramment pratiquées où la cornée endommagée est remplacée par du tissu cornéen obtenu à partir d’un autre œil humain. Le tissu cornéen pour la transplantation doit être prélevé peu de temps après le décès du donneur. Dans l’ensemble, une greffe de cornée a généralement de bons résultats, mais le rejet de greffe peut être une complication indésirable.

 

Anatomie de la cornée

La cornée est la couche transparente de tissu qui recouvre l’avant de l’œil. Il est responsable de la réfraction de la lumière qui le traverse, permettant ainsi une bonne vision. Les dommages à n’importe quelle partie de la cornée peuvent interférer avec la vision. La cornée ne contient aucun vaisseau sanguin. Il se nourrit de larmes et d’humeur aqueuse dans la chambre antérieure de l’œil juste derrière la cornée.

La fonction de la cornée est de protéger l’œil des bactéries, de la poussière et d’autres matières nocives. Il agit également comme une lentille qui régule l’entrée de la lumière dans l’œil. Une vision claire est obtenue en focalisant correctement les rayons lumineux par la cornée. En agissant comme un filtre, il protège également l’œil des effets néfastes des rayons ultraviolets (UV) du soleil.

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Les blessures superficielles de la cornée guérissent généralement d’elles-mêmes sans effets à long terme. Cependant, des blessures profondes de la cornée peuvent causer des cicatrices et des dommages permanents, qui peuvent interférer avec la vision. Dans de tels cas, la greffe de cornée peut être la seule option pour un traitement réussi.

Le tissu cornéen peut être divisé en 5 couches, à savoir:

  • Épithélium. Il constitue la couche la plus externe de la cornée et agit comme une couche protectrice qui empêche les corps étrangers tels que la poussière, l’eau, les bactéries et autres matières nocives de pénétrer dans l’œil. Sa surface lisse absorbe l’oxygène et les nutriments des larmes et les distribue dans le reste de la cornée. Les terminaisons nerveuses de l’épithélium rendent la cornée très sensible à la douleur. La couche inférieure de l’épithélium forme la membrane basale.
  • Couche de Bowman. Il se compose de fibres de collagène ou de protéines et forme une couche transparente juste en dessous de la membrane basale. Suite à une blessure, du tissu cicatriciel peut se former dans cette couche, ce qui peut interférer avec la vision.
  • Stroma. Environ 90% de l’épaisseur de la cornée est constituée de stroma, qui se trouve sous la couche de Bowman. Il est composé en grande partie d’eau et de collagène, dont ce dernier donne à la cornée sa forme, son élasticité et sa résistance.
  • Membrane de Descemet. Il s’agit d’une solide couche de tissu composée de fibres de collagène qui aide à protéger l’œil contre toute blessure ou infection. Les cellules de la membrane de Descemet sont capables de se régénérer après des dommages.
  • Endothélium. C’est la couche la plus interne de la cornée. Il s’agit d’une membrane mince dont la fonction est de pomper l’excès de liquide hors du stroma (qui s’y accumule normalement en raison d’une fuite de liquide de l’intérieur de l’œil) et de maintenir ainsi la transparence de la cornée. Les cellules de l’endothélium ne se régénèrent pas après les dommages. Des dommages importants à cette couche peuvent entraîner un œdème cornéen et une perte de vision, qui ne peuvent être traités efficacement que par une greffe de cornée.

Indications de greffe de cornée

  • Chez les patients plus jeunes, le kératocône est une indication courante, où un amincissement de la cornée peut entraîner une modification de sa forme et ainsi entraîner des problèmes de vision.
  • Chez les patients plus âgés, la dystrophie endothéliale de Fuch est plus fréquente, la cornée pouvant devenir trouble et entraîner ainsi une perte de vision.
  • Les cicatrices cornéennes dues à une infection telle que l’herpès oculaire ou une blessure peuvent entraîner des problèmes de vision.
  • Pour prévenir ou traiter la perforation cornéenne qui peut survenir en raison d’un amincissement de la cornée.
  • Une infection cornéenne chronique qui ne répond pas au traitement médical peut nécessiter une greffe de cornée.
  • Blessure à l’œil.
  • Abrasion cornéenne ( cornée rayée ) due à des dommages mécaniques ou chimiques.
  • Œdème cornéen.
  • Ulcères cornéens.
  • Ptérygion récurrent.
  • Dermoides limbiques.
  • Complications dues à une chirurgie oculaire antérieure.
  • Raisons cosmétiques (rares).

Types de greffe de cornée

Une greffe de cornée peut être une kératoplastie pleine épaisseur ou partielle.

  • Kératoplastie pénétrante – dans cette procédure, toute l’épaisseur de la cornée est greffée.
  • Kératoplastie lamellaire – dans cette procédure, seule l’épaisseur partielle de la cornée est greffée.
  • Kératoplastie lamellaire profonde – il s’agit également d’une kératoplastie d’épaisseur partielle, où la majeure partie de la couche cornéenne antérieure est retirée. Seul l’endothélium est laissé pour compte. C’est une procédure plus compliquée mais le risque de rejet de greffe est considérablement réduit.
  • Kératoplastie endothéliale lamellaire profonde (DLEK) – dans cette procédure, seul l’endothélium est greffé. Une bulle d’air injectée à l’intérieur de l’œil maintient l’endothélium attaché au stroma devant.
  • Procédure triple – dans cette procédure, une kératoplastie pénétrante est associée à une élimination de la cataracte et à un implant de lentille intraoculaire (LIO).

Procédure de greffe de cornée

La greffe de cornée est généralement réalisée en ambulatoire, où aucune hospitalisation n’est nécessaire. Elle se fait généralement sous anesthésie locale, mais une anesthésie générale peut être préférée dans certains cas. Une section ronde de la cornée de l’œil affecté est excisée (coupée) et remplacée par une section cornéenne similaire de l’œil du donneur. Celui-ci est cousu en place au moyen de sutures non résorbables. Un cache-œil peut être utilisé pendant quelques jours après la chirurgie. Un écran ou des lunettes peuvent être portés pour se protéger.

 

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Image de la cornée après un an de guérison. Source Wikimedia Commons

Complications de greffe de cornée

  • Rejet de greffe – le corps peut rejeter le tissu transplanté. Un rejet précoce du greffon ou un échec primaire du greffon peuvent survenir dans les 24 heures suivant la chirurgie. Un rejet tardif du greffon est possible dans les 6 mois à un an.
  • Saignement.
  • Infection.
  • Glaucome .
  • Gonflement de l’œil.
  • Abrasion cornéenne .
  • Irritation causée par les sutures.
  • Uvéite.
  • Kératite.
  • Complications anesthésiques.
  • Décollement de la rétine .
  • Risque accru de cataracte .
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