Causes et symptômes du pus autour du cerveau (empyème sous-dural)

Qu’est-ce qu’un empyème sous-dural?

Un empyème sous-dural est une collection de pus dans l’espace sous-dural, l’espace naturel entre la dure-mère et la matière arachnoïdienne (couche méningée externe et moyenne). Ceci est une conséquence d’une infection et se propage souvent à partir de sites voisins comme les sinus paranasaux. La plupart des cas se produisent dans le crâne mais peuvent s’étendre à l’espace sous-arachnoïdien de la colonne vertébrale. Une collection de pus n’importe où dans le corps est connue sous le nom d’abcès et un empyème, qui est une accumulation de pus dans une cavité / espace corporel, relève également de la définition d’un abcès . Un empyème sous-dural peut donc être classé comme un abcès cérébral mais doit être différencié d’un abcès cérébral ou cérébelleux où le pus s’accumule dans le parenchyme cérébral.

 

Comment le pus s’accumule-t-il autour du cerveau?

L’espace sous-dural étant un espace libre, l’infection et l’accumulation de pus peuvent se propager rapidement. Il est généralement unilatéral, n’affectant qu’un seul hémisphère, et limité par les plis duraux comme la falx cerebri et le tentorium cerebelli. Un empyème sous-dural doit également être différencié d’un épanchement sous-dural, qui est une accumulation de liquide stérile autour du cerveau dans l’espace sous-dural. Au fur et à mesure que le pus s’accumule, il peut comprimer le tissu cérébral et donner lieu à des caractéristiques de pression intracrânienne élevée, tout comme avec un épanchement sous-dural.

L’œdème cérébral ( gonflement du cerveau ) résultant d’une inflammation et la possibilité d’une obstruction de l’écoulement du liquide céphalo-rachidien (hydrocéphalie) peuvent en outre contribuer à la pression sur le cerveau . Si les veines de pontage qui traversent l’espace sous-dural deviennent occluses (thrombophlébite), un infarctus cérébral (mort du tissu cérébral) peut alors se produire, contribuant davantage au processus de la maladie. Bien qu’un empyème sous-dural soit une maladie grave, il n’est pas courant et un traitement approprié peut conduire à une guérison complète. La résolution de l’empyème peut finalement contribuer à l’épaississement de la dure-mère.

Causes du pus autour du cerveau

Les causes et les risques sont similaires à ceux d’un abcès cérébral . Les bactéries sont de loin la cause la plus fréquente, suivies par les champignons et les protozoaires. Un empyème sous-dural peut être une complication de la méningite, mais cela est plus susceptible de se produire chez les nourrissons et les enfants. Les micro-organismes pathogènes peuvent atteindre le site par diverses voies, notamment:

  • Traumatisme avec traumatisme crânien pénétrant.
  • Post-opératoire – après une intervention chirurgicale avec propagation de bactéries de la peau.
  • Infiltration des sites voisins – sinus paranasaux (sinusite), oreille moyenne (otite moyenne), mastoïdite ou ostéomyélite du crâne.
  • Sites éloignés – dissémination à partir des poumons, des valves cardiaques.
  • Associé à d’autres infections – paludisme, tuberculose.

Signes et symptômes d’un empyème sous-dural

Les symptômes d’un empyème sous-dural sont généralement une conséquence de l’augmentation de la pression intracrânienne, de la méningite et de la source de l’infection. Cela peut être plus pénible si un infarctus cérébral survient.

De la fièvre, des maux de tête persistants, des nausées, des vomissements et des malaises sont souvent signalés au départ, ainsi que des symptômes liés à la source de l’infection. Ce n’est pas concluant pour un empyème sous-dural. La raideur de la nuque, l’œdème papillaire, la léthargie et la confusion ou la somnolence doivent mettre en évidence l’implication des structures intracrâniennes.

Des convulsions, une faiblesse unilatérale, un engourdissement ou des sensations anormales peuvent être une indication de la progression de la maladie. Une vision trouble, des difficultés à parler ou un coma sont des signes sévères et pourraient également être une indication d’infarctus cérébral.

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