Causes de la fièvre rhumatismale et symptômes articulaires, cardiaques, cutanés et du SNC

Une infection de la gorge est l’une des affections des voies respiratoires supérieures les plus courantes affectant chaque personne à un moment de la vie. Les agents pathogènes les plus courants sont les virus, puis les bactéries. Parmi les différents types de bactéries, ce sont les streptocoques du groupe A ( Streptococcus pyogenes ) qui sont le plus souvent impliqués dans un mal de gorge. L’infection provoque une inflammation généralisée de la gorge (pharynx) et est donc connue sous le nom de pharyngite streptococciqueou communément comme angine streptococcique. Le système immunitaire suscite la réponse appropriée contre l’infection et les antibiotiques aident également à combattre l’infection. Parfois, l’activité immunitaire contre est perturbée et est ensuite dirigée vers les propres tissus du corps. La fièvre rhumatismale survient une période après l’infection streptococcique de la gorge et affecte de nombreux organes et systèmes.

 

Qu’est-ce que la fièvre rhumatismale?

Le rhumatisme articulaire aigu est une réponse immunitaire retardée qui provoque une inflammation de nombreux tissus et organes dans tout le corps quelques semaines après une angine streptococcique . Elle est plus fréquente chez les enfants et les adolescents âgés de 5 à 15 ans. Bien qu’elle survienne principalement après une infection de la gorge par certaines souches de streptocoques du groupe A, elle peut parfois se produire avec une infection streptococcique ailleurs dans le corps, bien que cela soit très rare. Le rhumatisme articulaire aigu est une réaction aiguë qui affecte souvent le cœur, les articulations, la peau et les nerfs. Il peut parfois causer des dommages à long terme comme c’est le cas avec les cardiopathies rhumatismales .

Comment se produit la fièvre rhumatismale?

Le système immunitaire forme des anticorps contre les protéines (antigènes) d’un microorganisme envahisseur. Les anticorps peuvent alors se lier à l’antigène et former un complexe antigène-anticorps qui dirige l’activité immunitaire. De cette manière, la réponse immunitaire du corps est ciblée et les cellules immunitaires peuvent identifier avec précision l’envahisseur et attaquer de manière appropriée. Dans le même temps, il garantit que l’activité immunitaire n’est pas dirigée vers les cellules saines du corps. Le même processus se produit avec une infection streptococcique mais parfois les anticorps formés contre les antigènes des streptocoques du groupe A réagissent de manière croisée avec les tissus du corps (auto-antigènes).

Quand survient le rhumatisme articulaire aigu?

Le rhumatisme articulaire aigu a tendance à survenir entre 10 jours et 6 semaines après un épisode de pharyngite streptococcique. En règle générale, il s’agit de la deuxième à la troisième semaine. L’infection streptococcique initiale s’est résolue à ce moment-là et les cultures sont souvent négatives.

Causes de la fièvre rhumatismale

Alors que la fièvre rhumatismale suit une pharyngite streptococcique, il existe de plus en plus de preuves suggérant que la génétique peut jouer un rôle dans la sensibilité. La raison exacte pour laquelle le rhumatisme articulaire aigu n’apparaît que chez certaines personnes atteintes d’une pharygite streptococcique n’est pas claire. La plupart de ces cas, cependant, sont associés à une angine streptococcique non traitée et cette condition est donc plus fréquente dans les pays en développement.

Les streptocoques du groupe A sont des bactéries très contagieuses et se transmettent facilement d’une personne à une autre par propagation de gouttelettes. Cela signifie qu’une personne non infectée peut contracter l’infection lorsqu’elle est exposée à une personne infectée qui éternue ou tousse ou en partageant de la nourriture et des boissons. Les infections streptococciques de la gorge surviennent souvent à la suite d’infections virales des voies respiratoires comme la grippe (grippe saisonnière) et le rhume.

 

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Image de Strep maux de gorge de Wikimedia Commons

La fièvre rhumatismale passe souvent inaperçue, en particulier si l’accès aux établissements de santé est limité. La maladie des valves cardiaques détectée plus tard dans la vie, en particulier la sténose mitrale, est souvent attribuée à un cas oublié ou non diagnostiqué de rhumatisme articulaire aigu. Il existe un risque accru de nouveaux épisodes de fièvre rhumatismale dans la vie après l’épisode initial.

Signes et symptômes de la fièvre rhumatismale

Le rhumatisme articulaire aigu se manifeste par une fièvre et diverses caractéristiques cliniques associées à une inflammation des articulations, de la peau, du cœur et du système nerveux central. Ces signes et symptômes ne sont pas spécifiques de la fièvre rhumatismale et, par conséquent, une combinaison de caractéristiques, comme indiqué dans le Jones, est souvent considérée pour un diagnostic positif.

Les articulations

Le rhumatisme articulaire aigu se manifeste par une inflammation des articulations (arthrite) chez environ 75% des patients. Elle a tendance à toucher plusieurs grosses articulations l’une après l’autre (polyarthrite migratoire) et peut toucher les genoux, les coudes, les chevilles et les poignets. Les articulations semblent enflées, rouges et sensibles et cela dure généralement environ 4 semaines. Il peut également affecter les articulations des doigts et des mains, des hanches, des épaules et des pieds, bien que cela soit rare.

Cœur

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L’inflammation du cœur dans le rhumatisme articulaire aigu est connue sous le nom de cardite rhumatismale aiguë. Elle implique les trois couches du cœur et est plus précisément appelée pancardite. Selon la gravité et l’étendue de l’atteinte, la paroi et les garnitures du cœur, ses valves et sa circulation vers les poumons (côté droit du cœur) et le reste du corps (côté gauche) peuvent être compromis à des degrés divers. Cela peut se manifester par une arythmie, une tachycardie, des palpitations, des souffles cardiaques, des douleurs thoraciques, un essoufflement, des étourdissements et des évanouissements. Environ la moitié de tous les patients qui présentent une cardite peuvent développer une maladie cardiaque chronique (cardiopathie rhumatismale).

Peau

Les lésions cutanées du rhumatisme articulaire aigu se présentent sous la forme d’anneaux rouges plats ou légèrement surélevés (érythème marginal) et ne provoquent pas de démangeaisons. Il a tendance à apparaître sur le tronc et les jambes mais pas sur le visage. Initialement, l’éruption cutanée dans le rhumatisme articulaire aigu apparaît sous forme de taches rouges (macules) et le centre de l’éruption disparaît ensuite progressivement pour former les anneaux rouges observés dans l’érythème marginal. Les nodules sous-cutanés sont des bosses fermes mais indolores qui peuvent être ressenties sous la peau, en particulier sur les surfaces des extenseurs. Ces grumeaux sont petits et mesurent seulement environ 0,5 pour 2,5 centimètres. L’érythème marginal et les nodules sous-cutanés surviennent chez seulement environ 5% des patients atteints de rhumatisme articulaire aigu.

Système nerveux

Les caractéristiques neurologiques ont tendance à apparaître tardivement dans le rhumatisme articulaire aigu, souvent lorsque tous les autres signes et symptômes ont disparu. Cela peut être aussi tard que 3 mois après le rhumatisme articulaire aigu et est plus fréquemment observé chez les femmes. Les patients présentent initialement une sensibilité émotionnelle, des sautes d’humeur et des accès de colère. Viennent ensuite des mouvements saccadés incontrôlables et des tics, en particulier au visage, aux mains et aux pieds, ce qui est connu sous le nom de chorée de Sydenham (danse St Vitus). Ces caractéristiques neurologiques ont tendance à disparaître spontanément en quelques mois.

Critères de Jone pour le diagnostic de la fièvre rhumatismale

Un diagnostic de fièvre rhumatismale est posé en cas de présence de:

  • deux ou plusieurs fonctionnalités principales, OU
  • une caractéristique majeure et deux ou plusieurs caractéristiques mineures.

Principales caractéristiques

  • Inflammation dans plus d’une articulation (polyarthrite)
  • Inflammation du cœur (cardite)
  • Mouvements saccadés involontaires (chorée)
  • Anneaux rouges sur la peau (érythème marginatum)
  • Petites bosses sous la peau (nodules sous-cutanés)

Caractéristiques mineures

  • Fièvre
  • Douleurs articulaires (arthralgie)
  • ECR ou CRP surélevé
  • Épisode (s) précédent (s) de fièvre rhumatismale
  • Intervalle PR prolongé
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