Carence en potassium (hypokaliémie) Symptômes, causes, traitement

Le corps a besoin de nombreux micronutriments différents pour soutenir la vie. L’un d’eux est le minéral appelé potassium. Bien que nous n’entendions pas souvent parler d’une carence en potassium, ce produit chimique est vital pour de nombreuses fonctions importantes de l’organisme. En fait, avec un taux de potassium très bas, les nerfs et le cœur ne peuvent pas fonctionner correctement et cela peut même entraîner la mort. Pour la plupart des gens, le potassium n’a pas besoin d’être supplémenté car il y a plus qu’assez de potassium dans les aliments et dans certaines boissons.

Qu’est-ce que l’hypokaliémie?

L’hypokaliémie est le terme médical désignant les faibles taux de potassium dans le sang, également appelés carence en potassium. C’est précisément lorsque les taux sanguins de potassium tombent en dessous de 3,5 mmol / L. L’hypokaliémie peut être légère (2,5 à 3,0 mmol / L) ou sévère lorsque les taux de potassium sont inférieurs à 2,5 mmol / L. L’hypokaliémie sévère est une maladie grave car elle peut mettre la vie en danger.

Les nerfs et les muscles ont besoin de potassium pour transmettre les impulsions électriques et pour les contractions, respectivement. Bien que le potassium puisse avoir un large éventail d’effets dans tout le corps, l’un des principaux risques de carence en potassium concerne le cœur. Cela peut entraîner des battements cardiaques irréguliers (arythmies) et le cœur peut même s’arrêter (arrêt cardiaque soudain). La mort est donc une possibilité avec de faibles taux de potassium dans le sang.

Causes de carence en potassium

Les causes de l’hypokaliémie peuvent être divisées en:

  • Augmentation de l’excrétion de potassium, où le corps perd trop de potassium par l’intestin, les reins ou la peau (transpiration).
  • Déplacement du potassium dans l’espace intracellulaire, où le potassium se déplace des fluides tissulaires et du sang (espace extracellulaire) vers les cellules (intracellulaire).
  • La consommation de potassium par Inadeqaute est une cause rare en raison d’un régime carencé en potassium où l’apport en potassium par les aliments et les liquides est insuffisant.

Perte de potassium

C’est l’une des causes les plus courantes de carence en potassium. Le potassium est perdu par l’urine, les vomissements, les selles ou la sueur. Certaines des causes de la perte excessive de potassium, souvent avec du liquide, comprennent:

  • Vomissement
  • La diarrhée
  • Maladies rénales
  • Dysfonctionnement des glandes surrénales
  • Acidocétose diabétique
  • Transpiration excessive
  • Certains médicaments comme les diurétiques (pilules d’eau) et certains types d’antibiotiques
  • La consommation d’alcool
  • Les troubles génétiques

Changement de potassium

Le mouvement du potassium des fluides tissulaires et du sang vers les cellules peut se produire pour les raisons suivantes:

  • Administration d’insuline ou toute autre cause de taux d’insuline élevés.
  • Alcoolisme
  • Troubles de l’alimentation
  • Famine prolongée
  • Hypothermie (basse température corporelle)

Potassium insuffisant

Un apport alimentaire insuffisant en potassium est une cause rare d’hypokaliémie. Il est plus probable que ce soit un problème lorsqu’il y a une excrétion excessive de potassium sans que suffisamment de potassium provienne des aliments et des liquides. Certaines des causes incluent:

  • Mauvaise nutrition due aux troubles de l’alimentation, à la famine et à l’alcoolisme.
  • Difficulté à manger en raison de problèmes dentaires ou d’immobilité.
  • Nutrition parentérale totale (TPN) pauvre en potassium.

En savoir plus sur un régime pauvre en potassium .

Signes de carence en potassium

Les signes et les symptômes d’un faible taux de potassium sont dus aux perturbations qu’il provoque dans les parties du corps qui en ont le plus besoin. Il peut y avoir peu ou pas de symptômes de taux de potassium très légèrement bas (hypokaliémie). Des symptômes très légers peuvent être ignorés.

La fatigue est l’un des signes non spécifiques les plus courants de carence en potassium. Cependant, la fatigue est courante dans de nombreuses conditions et ne devrait être attribuée à une carence en potassium que s’il y a des symptômes plus spécifiques ou une confirmation par un test sanguin.

Certains des autres signes et symptômes de l’hypokaliémie comprennent:

  • Faiblesse musculaire qui peut également se manifester par:
    – essoufflement
    – constipation
    – distension abdominale
  • Crampes et douleurs musculaires
  • Contraction de certains muscles
  • La dégradation musculaire (rhabdomyolyse) est une conséquence rare d’une hypokaliémie sévère.
  • Fréquence cardiaque / rythme irrégulier (arythmie)

Les symptômes d’un arrêt cardiaque soudain et / ou d’une insuffisance respiratoire aiguë peuvent également être présents. Ce sont des complications d’une grave carence en potassium.

Traitement de la carence en potassium

Il est important que la cause sous-jacente de la carence en potassium soit identifiée une fois que de faibles niveaux de potassium dans le sang sont confirmés par des investigations diagnostiques relatives. Il est tout aussi important que la cause sous-jacente soit traitée et correctement gérée. Cela seul peut être suffisant pour résoudre les faibles taux de potassium ou au moins empêcher toute nouvelle progression de la carence en potassium.

Les mesures de traitement suivantes peuvent être mises en œuvre:

  • La supplémentation en potassium (injection orale ou intraveineuse) est le traitement principal de l’hypokaliémie légère à sévère. Il peut ne pas toujours être nécessaire dans les cas bénins ou si les taux sanguins de potassium ne sont pas trop bas et que la perte de potassium peut être arrêtée.
  • Des diurétiques épargneurs de potassium peuvent être prescrits, mais uniquement pour les personnes ayant une fonction rénale normale.
  • Les inhibiteurs de l’enzyme de conversion de l’angiotensine (ECA) peuvent être utilisés en cas d’hypokaliémie chez les patients utilisant des diurétiques. Cependant, il doit être utilisé avec prudence car il peut entraîner des complications potentiellement mortelles.

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La reconstitution du potassium doit être effectuée avec prudence, en particulier chez les personnes atteintes de maladies rénales. À l’autre extrémité se trouve l’hyperkaliémie (taux élevés de potassium) qui peut parfois être fatale. N’arrêtez jamais un médicament qui pourrait provoquer une carence en potassium, sauf avis contraire d’un médecin.

Dose de supplément de potassium

Il est toujours conseillé de prendre un supplément de potassium tel que prescrit par un médecin, une fois les investigations diagnostiques pertinentes terminées. Les adultes ont besoin d’environ 4 700 milligrammes de potassium par jour. Ceci est facilement acquis à partir d’une alimentation équilibrée. Une supplémentation peut donc ne pas toujours être nécessaire pour traiter et gérer une carence en potassium.

Régime alimentaire pour carence en potassium

Il existe de nombreux aliments qui contiennent suffisamment de potassium pour restaurer les niveaux de potassium. Il est abondant dans plusieurs types de fruits, légumes, produits laitiers et viandes. Par exemple, les bananes sont connues pour être riches en potassium. Cependant, les fast-foods et les plats cuisinés peuvent ne pas avoir le même niveau de potassium que les aliments non transformés. Les méthodes de préparation peuvent également faire la différence en faisant bouillir des légumes épuisés et même des viandes contenant du potassium.

En savoir plus sur le régime DASH .

Le régime DASH qui est couramment prescrit pour la gestion de l’hypertension (pression artérielle élevée) est riche en potassium. Ce type de régime alimentaire peut être envisagé pour les personnes qui ont connu des épisodes d’hypokaliémie récurrents ou qui sont à risque de carence en potassiu. Soyez toujours prudent lorsque vous apportez des modifications alimentaires pour augmenter l’apport en potassium, car cela peut être dangereux pour certaines personnes, en particulier celles atteintes d’une maladie rénale.

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