Amnésie induite par l’alcool (évanouissements, perte de mémoire)

Il n’est pas rare d’avoir des difficultés à se souvenir d’événements lorsque vous étiez extrêmement intoxiqué. Cela peut se produire à la fois avec de l’alcool et des drogues. La quantité d’alcool qui peut provoquer ce type de perte de mémoire varie d’une personne à l’autre. Cependant, il se produit principalement avec la consommation de grandes quantités d’alcool sur de courtes périodes de temps et peut entraîner une perte de mémoire complète pendant une période spécifique ou seulement une perte de mémoire partielle pendant cette période. Contrairement à la croyance populaire, cette perte de mémoire n’est pas le résultat de l’alcool qui tue les cellules cérébrales. Il s’agit plutôt d’une perturbation dans la façon dont le cerveau transforme les souvenirs à court terme dans la mémoire à long terme.

 

Que sont les pannes d’alcool?

L’amnésie induite par l’alcool, également connue sous le nom de pannes d’alcool, est une perte de mémoire à court terme associée à la consommation d’alcool. La raison pour laquelle cela se produit est que l’alcool peut affecter le fonctionnement de certaines parties du cerveau responsables de la formation et du stockage des souvenirs. Malgré l’utilisation du terme «black-out», cela ne signifie pas qu’une personne est rendue inconsciente. Une personne peut accomplir un certain nombre de tâches sans se souvenir du tout de l’avoir fait ou ne se souvenir que des «morceaux» de l’événement. Cela peut durer de quelques minutes à plusieurs heures.

Ce n’est pas seulement la mémoire qui est affectée par la consommation d’alcool. La déficience cognitive peut affecter la capacité de prendre des décisions rationnelles ou d’effectuer d’autres tâches mentales. Cela commence souvent avant même que la déficience physique caractéristique de la stupeur ne devienne évidente. Cependant, au moment où les pannes d’alcool ont tendance à se produire, il existe à la fois une déficience cognitive et physique importante. L’amnésie essentiellement induite par l’alcool est due à une consommation excessive d’alcool trop rapidement, ce qui entraîne une augmentation rapide de la concentration d’alcool dans le sang (BAC).

 

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Pourquoi l’alcool provoque-t-il des évanouissements?

L’effet des concentrations élevées d’alcool dans le sang sur la mémoire semble être associé à un dysfonctionnement de l’hippocampe, une partie du cerveau. L’hippocampe est impliqué dans la cognition et la mémoire. Il est situé dans le lobe temporal du cerveau mais ce n’est pas la seule partie impliquée dans la formation et le stockage de la mémoire. Le lobe frontal du cerveau est également impliqué dans la formation de la mémoire. Il est important de comprendre que l’effet de l’alcool n’est isolé sur aucune partie spécifique du cerveau. Cela affecte le cerveau dans son ensemble.

Selon la compréhension actuelle de l’amnésie induite par l’alcool, l’alcool affecte certains récepteurs nerveux. Un processus connu sous le nom de potentialisation à long terme (LTP) est alors interrompu, ce qui augmente normalement la réactivité entre les différentes cellules nerveuses (neurones). Le LTP est un élément important dans la formation et le stockage des souvenirs. Des études menées ont révélé que de faibles niveaux d’alcool ne semblent pas avoir cet effet sur la potentialisation à long terme et que la mémoire reste donc relativement intacte.

Bien que la perturbation de la mémoire observée avec une consommation excessive d’alcool ne semble pas affecter la structure du cerveau, elle doit être différenciée de l’hôte de changements cérébraux qui peuvent survenir avec l’alcoolisme chronique. Cela peut inclure une atrophie (rétrécissement) du cerveau, des altérations de l’expression des gènes et des perturbations de la circulation sanguine dans le cerveau. La psychose alcoolique est l’une des conséquences de l’alcoolisme chronique où il peut y avoir de la démence et des changements de personnalité. Il ne faut pas le confondre avec une amnésie induite par l’alcool (évanouissements) qui peut survenir même chez une personne qui boit de grandes quantités d’alcool une fois hors.

Types de coupures de courant

Les deux types de coupures de courant induites par l’alcool sont totales ou partielles.

  • Dans les pannes totales , également connues sous le nom de pannes en bloc , une personne n’aura aucun souvenir des événements dans une période de temps spécifique. Il est associé à un taux d’alcoolémie plus élevé (alcoolémie) qu’à des évanouissements partiels.
  • Dans les pannes partielles , également connues sous le nom de pannes d’électricité fragmentaires ou fragmentées , une personne peut avoir un souvenir mais ne peut pas se souvenir de tous les événements dans son intégralité. On l’appelle aussi parfois «brown outs».

Il est important de comprendre que la capacité de la mémoire à court terme à être transférée à la mémoire à long terme est altérée par les évanouissements induits par l’alcool. La mémoire à long terme avant l’intoxication n’est pas affectée. Il semble que même la mémoire à court terme pendant l’intoxication ne soit pas affectée. Cela signifie que la personne en état d’ébriété peut se souvenir d’événements en état d’ébriété, mais comme cette mémoire à court terme n’est pas déplacée vers la mémoire à long terme, elle ne peut pas être rappelée des heures après. Il est également peu probable que la récupération de la mémoire à l’avenir se produise car elle n’a jamais été «enregistrée» dans la mémoire à long terme au départ.

Combien d’alcool provoque des évanouissements?

Il n’y a pas de réponse définitive car la quantité d’alcool nécessaire pour provoquer une panne d’électricité peut varier selon les individus. On sait que les pannes d’alcool se produisent lorsque de grandes quantités d’alcool sont consommées rapidement. Cela se voit plus fréquemment chez les buveurs sociaux et en particulier chez les étudiants. Ce n’est pas surprenant, car les habitudes de consommation des étudiants peuvent inclure ce type de comportement – la consommation rapide de quantités excessives d’alcool.

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Il existe des preuves suggérant qu’un certain degré de troubles de la mémoire peut survenir même après un ou deux verres d’alcool. On sait que les évanouissements sont plus susceptibles de se produire lorsque le taux d’alcoolémie (alcoolémie) est de 0,20 ou plus. Cependant, il a été observé qu’il pourrait y avoir une certaine perte de mémoire à des niveaux aussi bas que 0,10. Habituellement, à ces niveaux inférieurs, c’est une perte de mémoire partielle à un degré mineur qu’une personne peut ne pas en avoir conscience, car cela ne nuirait pas gravement au souvenir des événements.

Femmes plus à risque

Il a été observé que les femmes sont plus sujettes aux évanouissements que les hommes, ce qui peut s’expliquer par des différences physiologiques liées au sexe telles qu’un poids corporel inférieur et des niveaux inférieurs de l’enzyme nécessaire pour métaboliser l’alcool. Cependant, les habitudes alimentaires et les choix de boissons peuvent également jouer un rôle. Les femmes qui suivent un régime (mangent moins de calories) et qui ont tendance à opter pour des mixers ou des vins connaîtront une augmentation plus rapide de leur taux d’alcoolémie par rapport aux hommes qui mangent souvent plus de calories et choisissent des boissons alcoolisées à forte teneur en eau, comme la bière. .

Références :

pubs.niaaa.nih.gov/publications/arh27-2/186-196.htm

news.wustl.edu/news/Pages/22479.aspx

www.alcohol.org/effects/on-your-memory/

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