Allergies alimentaires courantes chez les enfants et les adultes – causes, symptômes, test

Qu’est-ce qu’une allergie alimentaire ou non?

Une allergie alimentaire (Gk. Allon = différent, étrange; ergon = activité) est une réaction exagérée du système immunitaire à certaines substances alimentaires autrement non nocives pour l’homme. Ces substances, lorsqu’elles déclenchent une allergie, sont appelées allergènes . Pratiquement tous les aliments peuvent contenir des substances pouvant agir comme des allergènes ; la plupart des personnes allergiques alimentaires sont cependant allergiques à moins de quatre aliments à un moment donné ( 5 ). La réaction allergique implique la production d’anticorps IgE et la libération d’histamine dans les tissus affectés. C’est l’histamine qui cause la plupart des symptômes comme les démangeaisons cutanées ou la diarrhée.

 

Les intolérances alimentaires , comme l’intolérance au lactose ou la malabsorption du fructose, ne sont PAS des allergies car le système immunitaire (anticorps) n’est pas impliqué. L’intolérance au gluten et la maladie cœliaque sont considérées comme des maladies auto-immunes, mais les anticorps IgE et l’histamine ne sont pas libérés et ne sont donc pas des allergies alimentaires. Diverses intolérances alimentaires déterminées par la découverte d’anticorps IgA dans la salive ou les selles ne sont pas non plus des allergies alimentaires. Outre les symptômes évidents, seule la présence d’anticorps IgE dans le sang confirme une allergie . Les symptômes typiques d’allergies alimentaires comprennent des picotements aux lèvres ou des démangeaisons et de la diarrhéeapparaissant en quelques minutes (ou, en réaction retardée, en quelques heures) après avoir ingéré même une petite quantité de nourriture. Dans les intolérances alimentaires, les symptômes sont principalement confinés au tractus gastro-intestinal.

Troubles ressemblant à une allergie alimentaire:

  • Intoxication alimentaire
  • Intolérance au lactose
  • Malabsorption du fructose
  • Toxicité de l’histamine
  • Réaction aux sulfites, au glutamate monosodique (MSG) ou aux colorants artificiels
  • Intolérance au gluten et maladie cœliaque
  • Syndrome de dumping – vidange gastrique rapide

Allergies alimentaires chez les bébés et les enfants

Les six aliments suivants provoquent fréquemment des allergies chez les enfants ( 1 ):

  • Lait de vache
  • Soja
  • Des œufs
  • Du blé
  • Cacahuètes
  • Fruits à coque (noix, noix de cajou, etc.)

 

Chez les nourrissons, les allergies alimentaires, en particulier au lait de soja et de vache, se manifestent généralement sous forme de diarrhée dans les premiers jours ou les premiers mois. Il a été découvert que l’allaitement maternel exclusif peut réduire la possibilité de développer une allergie chez les nourrissons à haut risque ( 2 ). Les mères devraient éviter les aliments qui provoquent fréquemment des allergies chez les nourrissons, car les allergènes peuvent passer dans leur lait. Les enfants ne devraient pas se voir offrir du lait de vache avant l’âge d’un an, des œufs jusqu’à l’âge de 2 ans et des arachides, des noix et du poisson jusqu’à l’âge de 3 ans ( 3 ). Les enfants dépassent généralement les allergies au soja, au blé et aux œufs à l’âge de six ans; une allergie au lait de vache s’étend souvent vers les années scolaires ou bien au-delà ( 4 ). Les allergies aux arachides et aux fruits à coque durent souvent toute la vie.

Les enfants réagissent souvent aux acides de fruits avec une éruption cutanée autour de la bouche – ce n’est PAS une allergie.

Allergies alimentaires chez les ADULTES

Les quatre aliments suivants provoquent fréquemment des allergies chez les adultes:

  • Cacahuètes
  • Noix
  • Poisson
  • Les crustacés , en particulier les crevettes, les homards, les crabes, les palourdes, les moules et les huîtres. La réactivité croisée entre les mollusques et crustacés est possible, donc une personne allergique à un mollusque devrait éviter tous les crustacés.

Les allergies débutant à l’âge adulte durent souvent toute la vie . Les additifs alimentaires (sulfites, glutamate monosodique) provoquent rarement une allergie ( 5 ). Parfois, les allergies alimentaires sont déclenchées par l’exercice . L’histamine de certains fromages, vins ou poissons avariés peut déclencher des symptômes qui imitent une allergie alimentaire.

Origine des allergies alimentaires

Les allergies alimentaires (et autres) sont courantes dans les familles. C’est une prédisposition (susceptibilité) à développer une allergie, et non une allergie elle-même héritée. Si l’un des parents a une allergie, tout enfant a 50% de chances de l’avoir, et 75% de chances, si les deux parents l’ont. ( 5 ).

Les allergènes alimentaires déclenchent la production d’ anticorps IgE ( immunoglobuline E ) spécifiques dans le sang d’une personne sensible (chaque allergène différent déclenche un anticorps IgE légèrement différent). Les anticorps provoquent la libération d’ histamine dans l’intestin, le nez, la gorge, les bronches ou la peau, ce qui entraîne des symptômes allergiques.

Symptômes des allergies alimentaires

L’histamine, libérée dans les tissus, peut entraîner l’apparition d’un ou plusieurs des symptômes suivants dans les minutes ou, en cas de réponse retardée, plusieurs heures après l’ingestion d’aliments ( 1,5 ):

  • Picotements autour de la bouche ou dans la gorge
  • Gonflement des lèvres ou du visage
  • Nez qui coule
  • Tousser
  • Nausées ou vomissements
  • Vertiges
  • La diarrhée
  • Sentiment de «malheur imminent» (peur que quelque chose de mauvais se produise)
  • La peau qui gratte; des ruches bosselées ou inégales (urticaire) peuvent apparaître n’importe où sur la peau
  • Les symptômes chroniques des allergies alimentaires sont l’ eczéma et l’ asthme
  • Des difficultés respiratoires, une respiration sifflante, une chute de tension artérielle, des battements cardiaques rapides et des évanouissements sont des symptômes d’une réaction allergique sévère.
  • La mort survient rarement dans les allergies alimentaires.

Les allergies sont fréquentes chez les enfants, mais peuvent apparaître à tout âge.

Deux types d’allergie alimentaire

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Dans les allergies alimentaires avec une réponse précoce , les symptômes apparaissent quelques minutes à plusieurs heures après le repas. En cas de réponse retardée , les symptômes apparaissent 12 à 72 heures après le repas ( 6 ). Tout aliment peut provoquer une réponse précoce ou retardée; les symptômes peuvent être de la même intensité dans les deux types.

Syndrome d’allergie au pollen et aux aliments

Certaines personnes allergiques aux pollens peuvent avoir une réaction allergique après avoir mangé des fruits ou des légumes frais. Cela est dû à la réactivité croisée du système immunitaire à des substances ressemblant à des substances apparaissant à la fois dans les pollens et les fruits / légumes. La cuisson des fruits / légumes empêche généralement ce type de réaction allergique. Aliments pouvant provoquer une allergie alimentaire au pollen .

Tests d’allergie alimentaire

Différents tests pour déterminer l’allergie alimentaire existent:

  1. Dans le test de provocation alimentaire , des quantités croissantes d’échantillons d’aliments suspects sont administrées au patient à certains intervalles, et les symptômes, qui se développent généralement dans les 15 minutes, sont surveillés. La réponse positive (symptômes allergiques) parle d’une allergie à un aliment testé. Si une forte réaction est attendue, un morceau de nourriture est mis sur la lèvre et un patient est observé pour les symptômes.
  2. Dans le test de régime d’élimination , un aliment par jour est éliminé du régime jusqu’à ce que les symptômes disparaissent. Ensuite, un aliment suspect est à nouveau introduit; la réapparition des symptômes parle d’une allergie alimentaire.
  3. Avec un test cutané , une réponse allergique précoce est testée. Une goutte de solution contenant un échantillon d’aliments suspects est déposée sur la peau du haut du bras et poussée dans la peau en piquant la peau avec une aiguille. Une éruption cutanée inflammatoire rouge apparaissant dans les 20 minutes autour de la piqûre indique une allergie aux aliments testés.
  4. Avec un test cutané , une réponse allergique retardée est testée. Plusieurs patchs contenant des échantillons d’aliments suspects sont collés au dos pendant 72 heures; une réaction cutanée dépassant une certaine taille indique une allergie alimentaire.
  5. Dans le RAST (R adio A llergo S orbent T est) , du sang est prélevé puis un échantillon de nourriture y est ajouté. Si une personne testée est allergique à cet aliment, son sang contient des anticorps IgE spécifiques qui réagissent avec l’échantillon d’aliment; cette réaction peut être détectée et parle d’allergie alimentaire. Ce test a de nombreux résultats faussement positifs, il n’est donc effectué que chez les personnes présentant une réaction dangereuse attendue aux tests cutanés et chez les bébés, chez lesquels les tests cutanés ne sont pas fiables. Le test coûte cher; les résultats peuvent être attendus d’ici une semaine.
  6. Les éosinophiles sanguins (un type de globules blancs) sont généralement (mais pas toujours) élevés dans les allergies.Ainsi, avec les anticorps IgE, ils parlent d’une allergie mais ne la confirment pas. Les éosinophiles sanguins peuvent également être élevés chez certains parasites , comme la giardia ou les vers intestinaux, certaines maladies du sang et d’autres troubles.

Prévention et traitement des allergies

À ce jour, il n’existe aucun remède connu pour les allergies alimentaires. Une personne allergique devrait éviter même de petites quantités d’aliments déclencheurs d’allergies. La cuisson, en général, ne rend pas les aliments non allergènes, mais elle peut rendre certains aliments moins ou parfois plus allergènes. Les symptômes d’une allergie légère peuvent être atténués par des pilules antihistaminiques en vente libre,  mais en cas de réaction allergique grave, une injection intramusculaire d’ adrénaline est nécessaire. Les personnes souffrant d’allergies alimentaires graves doivent porter un bracelet d’avertissement et un kit anti-allergique avec un injecteur d’adrénaline (épinéphrine) («epi-pen»). Les médicaments doivent toujours être pris après une réaction allergique et non avant de manger car ils n’ont aucune valeur de protection.

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