7 Signes d’appendicite et annexe Urgence médicale

L’appendicite touche environ 7% de la population américaine à un moment de leur vie avec environ 250 000 nouveaux cas survenant chaque année. Elle a tendance à se produire plus souvent chez les adolescents et les jeunes adultes que chez les enfants et les adultes plus âgés. Dans l’ensemble, les hommes sont légèrement plus à risque que les femmes de développer une appendicite. L’appendicite peut entraîner de graves complications et sans intervention médicale, cela peut même devenir mortel. Il est donc essentiel de repérer l’appendicite le plus rapidement possible.

 

L’appendice, plus connu sous le nom d’appendice vermiforme, est une poche allongée en forme de tube provenant du caecum du gros intestin. Il n’a qu’une ouverture à une extrémité, au point où il s’étend du caecum. Il apparaît que l’appendice sert de réservoir aux bactéries qui font partie de la flore intestinale normale («bonnes bactéries intestinales») entre autres fonctions.

 

L’appendicite simple signifie une inflammation de l’appendice. Il survient lorsqu’il y a un blocage dans l’appendice et que les bactéries se multiplient rapidement pour ensuite l’infecter. L’appendice se remplit de pus et gonfle. S’il n’est pas traité, il peut éventuellement se rompre (éclater), ce qui peut être dangereux. Le traitement de l’appendicite nécessite l’ablation chirurgicale d’un appendice (appendicectomie).

En savoir plus sur l’ appendicite .

Comment repérer l’appendicite

L’appendicite est généralement facile à repérer car la douleur est intense et survient soudainement, est généralement isolée dans la région abdominale lorsque l’appendice est localisé et a tendance à s’aggraver au fil des heures. Cependant, il y a des moments où cette douleur est confondue avec d’autres conditions. Étant donné que la douleur abdominale est un symptôme courant, certaines personnes peuvent retarder les soins médicaux dans l’espoir qu’elle se résorbera sans intervention médicale.

Bien que la douleur soit plus fréquente chez les adolescents et les jeunes adultes, en particulier chez les hommes, elle peut toucher tous les sexes et tous les groupes d’âge. En fait, il y a eu des cas d’appendicite chez les nouveau-nés bien que cela soit rare. L’appendicite est la raison la plus courante de chirurgie chez les femmes enceintes, qui n’est pas liée à la grossesse ou à d’autres problèmes gynécologiques. Il survient chez environ 1 femme enceinte sur 1500.

Autres conditions pouvant ressembler à une appendicite

Parfois, les signes et symptômes de l’appendicite peuvent être similaires aux symptômes des conditions suivantes. Par conséquent, ces conditions doivent également être prises en compte jusqu’à ce que l’appendicite soit diagnostiquée de manière concluante.

  • Obstruction intestinale
  • Maladie de Crohn (maladie inflammatoire de l’intestin)
  • Diverticulite
  • Cancer du colon
  • Ulcère peptique perforé
  • Gastro-entérite
  • Entérocolite
  • Pancréatite
  • Calculs biliaires
  • Calculs rénaux
  • Infection des voies urinaires (IVU)
  • Maladie inflammatoire pelvienne (PID) *
  • Endométriose *
  • Kyste de l’ovaire *

Seulement chez les femmes.

Quels sont les signes d’appendicite?

La durée des symptômes d’appendicite est généralement inférieure à 48 heures dans la plupart des cas qui se rapportent aux urgences ou à un médecin. Cependant, il existe de rares cas où un patient peut signaler une douleur pendant aussi longtemps que 2 semaines. Avec l’appendicite, la douleur est si intense qu’une personne va s’allonger et tirer les genoux vers le torse afin d’éviter que la douleur ne s’aggrave.

Douleur au nombril

Dans les premiers stades de l’appendicite, une personne ressent souvent une douleur autour de la région du nombril (douleur péri-ombilicale). À mesure que l’inflammation s’aggrave, la douleur se déplace vers le quadrant inférieur droit (RLQ) de l’abdomen. Parfois, cette douleur initiale peut également être ressentie dans la région épigastrique (région médiane supérieure de l’abdomen). Cependant, même lorsque la douleur survient ici, elle migre rapidement vers le quadrant abdominal inférieur droit.

Perte d’appétit

La perte d’appétit est un autre symptôme courant et précoce de l’appendicite. Bien que ce soit un symptôme courant dans de nombreuses maladies, il peut y avoir un manque total d’appétit dans l’appendicite, généralement en fonction de la douleur. Une personne peut également ne pas vouloir boire d’eau ou toute autre boisson. Cependant, chez environ 20% des patients, il n’y a pas de perte d’appétit ou ce n’est pas aussi grave.

Nausée et vomissements

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La nausée est un autre symptôme courant et survient dans presque tous les cas d’appendicite. Elle peut commencer lorsque la douleur survient ou suivre peu de temps après la douleur initiale, surtout lorsque la douleur s’aggrave. Des vomissements surviennent également dans la plupart des cas, mais pas dans tous. En fait, environ la moitié de tous les patients atteints d’appendicite ne présentent pas de vomissements, ce n’est donc pas un indicateur fiable de l’appendicite. Semblable à la nausée, le vomissement survient après le début de la douleur.

Douleur abdominale inférieure droite

Le trait caractéristique de l’appendicite est une douleur dans le quadrant inférieur droit (RLQ) de l’abdomen. La douleur au nombril qui survient initialement migre vers cet endroit dans un court laps de temps. Habituellement, les autres symptômes, comme les nausées, les vomissements et le manque d’appétit, sont déjà présents au moment où la douleur devient localisée dans la région inférieure droite de l’abdomen.

La douleur et la sensibilité sont généralement situées dans une zone appelée point de McBurney. Ceci est considéré comme caractéristique de l’appendicite. Le point de McBurney aime environ un tiers de la distance entre la partie supérieure de l’os de la hanche et le nombril (ombilic). Cependant, la douleur peut ne pas toujours être localisée ici chez chaque personne souffrant d’appendicite, en particulier chez les femmes enceintes souffrant d’appendicite.

Autres signes et symptômes

Une fièvre légère a tendance à survenir après le développement des symptômes ci-dessus. Il peut ne pas être présent dans tous les cas d’appendicite. Des ballonnements abdominaux peuvent également se produire généralement lorsque l’inflammation s’aggrave. Dans de nombreux cas, une personne signalera un changement dans ses habitudes intestinales , comme la diarrhée ou la constipation. Cependant, ce n’est pas un symptôme précoce, car une personne peut ne pas remarquer une telle modification de l’habitude intestinale pendant la courte période pendant laquelle les autres symptômes apparaissent.

Quand l’appendicite est-elle une urgence médicale?

L’appendicite doit toujours être considérée comme une urgence médicale car elle risque d’éclater et des complications encore plus graves peuvent survenir, comme un choc septique. Par conséquent, tous les signes et symptômes ci-dessus doivent être pris au sérieux et une attention médicale doit être immédiatement recherchée. Cependant, les signes et symptômes suivants sont extrêmement graves et peuvent indiquer qu’une complication est déjà survenue. Ceci comprend:

  • Fièvre élevée accompagnée de frissons
  • Pâleur et parfois avec une teinte bleutée sur les lèvres
  • Peau froide et moite
  • Douleur thoracique
  • Fréquence cardiaque rapide
  • Respiration superficielle
  • Pression artérielle faible
  • Vertiges
  • Confusion
  • Évanouissement
  • Diminution du débit urinaire
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