Maladie oculaire thyroïdienne de Graves : quelles sont les options de traitement ?

La maladie de Basedow est une maladie auto-immune qui entraîne une hyperthyroïdie. Elle est plus fréquente chez les femmes¹ que chez les hommes et commence généralement entre 30 et 50 ans.¹ 

L’hyperthyroïdie survient lorsque la glande thyroïde libère trop d’hormones thyroïdiennes. 

La maladie de Basedow peut avoir un impact majeur sur plusieurs organes du corps. Il peut également causer des problèmes liés au système nerveux, tels que des palpitations, des tremblements et de l’anxiété, en raison de la réponse du corps au stress.

Chez environ 25 à 50 % des patients de Graves², des problèmes oculaires se développent. 

Si vous avez reçu un diagnostic de maladie de Basedow et que vous remarquez des symptômes oculaires, consultez immédiatement votre médecin. 

Qu’est-ce que la maladie des yeux de Graves ?

La maladie des yeux de Graves est appelée ophtalmopathie ou orbitopathie de Graves (GO) ou maladie oculaire thyroïdienne de Graves (TED). Il fait référence aux symptômes de l’hyperthyroïdie qui se manifestent dans les yeux. 

La cause sous-jacente de la maladie oculaire thyroïdienne de Graves reste incertaine. Cependant, on pense qu’il est causé par une réponse immunitaire anormale ciblant les tissus sains autour des yeux, provoquant un gonflement et une congestion. 

Si le tissu adipeux (adipocytes) est impliqué, cela peut entraîner une augmentation de l’expansion de la graisse, une augmentation de la pression oculaire et un pincement des nerfs optiques qui alimentent l’œil et vous permettent de voir. 

Si le tissu musculaire est impliqué (myofibroblastes), il peut provoquer une cicatrisation des muscles oculaires, ce qui rend difficile le mouvement oculaire (myopathie restrictive). 

Symptômes de l’orbitopathie de Graves

Voici les symptômes courants de l’ophtalmopathie de Graves :

  • Démangeaisons, yeux larmoyants, rouges ou secs

  • Poches autour des yeux

  • Décalage et/ou rétraction des paupières

  • Yeux exorbités (exophtalmie)

  • Double vision (diplopie) ou perte de vision

  • Gonflement autour des yeux (œdème périorbitaire)

  • Kératite d’exposition (infections de la surface externe de l’œil, dues à l’incapacité de fermer correctement les paupières)

  • Dommages aux nerfs oculaires (neuropathie du nerf optique )

  • Sensibilité à la lumière (photophobie) 

Options de traitement pour l’ophtalmopathie de Graves

Le bon traitement pour l’ophtalmopathie de Graves dépend de l’étendue de la maladie et de son activité ou non. 

La phase active dure généralement entre six mois et deux ans. La phase inactive suit alors, où la progression de la maladie s’est arrêtée.

Maladie active bénigne

Si l’orbitopathie de Graves est à la phase active légère de la maladie, des solutions topiques telles que des larmes artificielles peuvent être utiles. Ils maintiennent le film lacrymal et réduisent les éventuelles rougeurs et inflammations. 

Ce traitement est rapide et facile, et vous n’avez pas à vous soucier des effets secondaires éventuels car ils sont mineurs. Votre ophtalmologiste peut également vous prescrire des stéroïdes oculaires topiques qui peuvent aider à réduire l’inflammation.

Évitez le vent, la lumière et les polluants comme la poussière, la fumée et les cosmétiques pour réduire la sécheresse et l’irritation des yeux. L’utilisation de compresseurs froids sur les yeux procure également un soulagement. 

Portez des lunettes de soleil lorsque vous sortez pour réduire la sensibilité à la lumière. Pour une vision double, des lunettes à prisme ou un patch sur un œil peuvent aider. 

Au coucher, gardez la tête surélevée pour aider à réduire la congestion et faciliter le drainage.

Maladie active modérée et sévère

Si vous souffrez d’une maladie active modérée et grave, des stéroïdes administrés par voie orale ou administrés dans les veines peuvent être utiles. Les stéroïdes aident à réduire le processus d’inflammation et à diminuer la congestion des tissus orbitaires. 

L’avantage des stéroïdes intraveineux est qu’ils agissent très rapidement pour réduire l’inflammation et procurer un soulagement rapide. 

Si les stéroïdes systémiques sont considérés comme trop risqués en raison de conditions telles que le diabète, les stéroïdes peuvent être injectés directement dans l’orbite de l’œil affecté. 

Le rayonnement orbital peut également être utilisé en conjonction avec des stéroïdes pour réduire l’inflammation. Les effets secondaires rares comprennent la formation précoce de cataracte et des dommages à la rétine. 

Teprotumumab (Tepezza) est le premier médicament approuvé par la FDA pour traiter les maladies oculaires thyroïdiennes. C’est le seul médicament à ce jour qui s’est avéré capable d’arrêter la progression de l’OG actif et d’améliorer les symptômes tels que la vision double et le gonflement des yeux. Il est administré par perfusion intraveineuse. 

La décompression orbitaire d’urgence en enlevant les os ou les tissus mous aide à créer plus d’espace. Cela procure un soulagement immédiat, mais c’est un type de chirurgie très invasif. 

Maladie inactive

Lorsque votre GO est stable (une maladie inactive), vous pouvez envisager des options plus permanentes pour réduire la pression à l’intérieur de votre orbite et, espérons-le, améliorer les symptômes de vos yeux. 

Ces traitements comprennent :

Décompression orbitale 

La décompression orbitaire se fait en enlevant les tissus adipeux. Cette procédure est invasive et peut être douloureuse, et vous risquez également de développer une vision double postopératoire.

Décompression osseuse (des deux parois externes)

Cela augmente l’espace orbital et entraîne une réduction des yeux exorbités. Certains risques de cette procédure comprennent la douleur, la vision double, le saignement des sinus et la fuite de liquide céphalo-rachidien (LCR). 

Chirurgie corrective

La chirurgie corrective du strabisme peut restaurer l’alignement des yeux, ce qui devrait résoudre la vision double. 

Réparation des paupières

Bien que la réparation des paupières ait une valeur cosmétique, elle améliore également la fonction des paupières. Il aide à protéger les yeux et réduit l’exposition qui pourrait causer des conditions telles que les ulcères cornéens.

Traiter la cause profonde de l’orbitopathie de Graves

Tous les traitements ci-dessus sont spécifiquement pour GO en tant que complication de la maladie de Basedow et de l’hyperthyroïdie. 

Pour le traitement permanent de la cause profonde de l’orbitopathie de Graves, des niveaux normaux d’hormones thyroïdiennes pour améliorer les fonctions des organes (par exemple, la vue, la fonction sexuelle, les réponses au stress, le métabolisme) sont importants. 

Trois principaux modes de traitement de la maladie de Basedow et de l’hyperthyroïdie sont disponibles :

  1. Médicaments antithyroïdiens

  2. Thérapie à l’iode radioactif (RAI)

  3. Ablation chirurgicale partielle ou complète de la glande thyroïde

Généralement, seuls les deux derniers offrent une certitude de rémission, bien que les médicaments antithyroïdiens soient souvent administrés en première intention. 

Si un état stable des hormones thyroïdiennes n’est pas atteint dans les 12 à 18 mois, la chirurgie ou l’IRA deviennent des options préférables pour retirer la thyroïde. 

Il convient de garder à l’esprit que le traitement à l’iode radioactif aggrave souvent les symptômes oculaires.

La recherche a établi que les symptômes GO sont pires si vous êtes fumeur.³ Arrêter de fumer est l’une des meilleures choses que vous puissiez faire pour prévenir GO, réduire la gravité de ses symptômes et améliorer la réponse de votre corps aux traitements mentionnés ci-dessus. 

La verité

L’orbitopathie de Basedow est une complication de la maladie de Basedow et de l’hyperthyroïdie chez jusqu’à 50 % des patients. Elle peut être légère ou grave, mais dans les deux cas, elle peut être débilitante et diminuer votre qualité de vie. 

Parce que l’ophtalmopathie de Graves peut avoir un impact durable sur votre vision, il est impératif de consulter votre médecin afin qu’il puisse traiter vos symptômes immédiatement.

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