Vers intestinaux humains – symptômes, images, traitement

Que sont les vers intestinaux (helminthes)?

Les vers intestinaux humains sont des parasites qui vivent dans l’intestin humain, mangent les intestins ou sucent le sang de la paroi intestinale. Les vers intestinaux peuvent provoquer une infection grave, principalement chez les enfants des régions tropicales et subtropicales. Elle est plus courante dans les pays en développement où les toilettes et les égouts sont limités.

La présence de parasites de toute nature (y compris les vers intestinaux) dans ou sur le corps est appelée infestation . Un helminthe est un terme médical pour les vers intestinaux. Par conséquent, les vers intestinaux sont une infestation d’helminthes. Ces parasites intestinaux humains pénètrent généralement dans l’intestin par la bouche, via des aliments ou de l’eau contaminés. Certains aliments, en particulier certaines viandes animales, sont plus susceptibles de transmettre ces vers intestinaux humains.

Symptômes d’infestation par des vers intestinaux

Les vers intestinaux peuvent vivre dans l’intestin d’une personne pendant des années sans provoquer de symptômes. Les symptômes généraux peuvent apparaître quelques semaines ou plusieurs mois après l’infestation et comprennent la pâleur, la faiblesse, la fatigue  (due à une anémie due à une perte de sang aspirée par les vers), une agitation , un sommeil perturbé  et une perte de poids (due à la perte de nutriments utilisés par les vers). Les symptômes abdominaux peuvent durer de quelques semaines à plusieurs mois et comprennent:

  • Ventre distendu
  • Souffle ou gaz malodorant
  • Perte d’appétit
  • Vomissement
  • Démangeaisons anus
  • Mucus dans les selles
  • Du sang dans les selles
  • Mouvements intestinaux lâches ou diarrhée 
  • Des vers, leurs parties ou leurs œufs se trouvent parfois dans les selles 
  • Éruption cutanée avec démangeaisons
  • Gonflement autour des yeux
  • Gonflement des bosses qui démangent sur le site de l’entrée du parasite (généralement au pied).

Sources d’infection par le ver intestinal humain

Les œufs de vers, jetés dans les selles des humains ou des animaux infectés par des vers adultes, peuvent contaminer le sol ou l’eau. Une fois à l’extérieur du corps, les œufs ont besoin de plusieurs jours ou semaines pour se développer au stade infectieux (kystes) ou vers immatures (larves) qui peuvent être ingérés lorsque vous mangez avec des mains contaminées par le sol ou lorsque vous mangez des légumes crus non lavés .

Une autre source de vers intestinaux est la  viande infectée insuffisamment cuite de porc domestique, de poissons d’eau douce ou d’animaux sauvages (ours, morse, etc.). On peut également être infecté en ingérant des puces de chien qui ont ingéré des œufs parasites. Les enfants peuvent contracter une infection par des bacs à sable contaminés par des selles d’animaux domestiques. Certains types de vers immatures peuvent pénétrer à travers votre peau pendant la natation ou la marche pieds nus . Lorsque ces parasites atteignent le petit ou le gros intestin, ils se transforment en vers adultes. Les vers de jardin communs ne provoquent généralement pas de maladie chez l’homme.

Comment les vers intestinaux provoquent la maladie?

Les vers adultes, qui peuvent mesurer de 1 millimètre à plusieurs mètres de long, envahissent la paroi intestinale et en sucent le sang, ou vivent librement dans l’intestin et utilisent les nutriments contenus dans l’intestin. Il en résulte une petite inflammation et des ulcères intestinaux ou coliques, une anémie et une carence en protéines, en fer et en vitamines (principalement A, C, B12). Une obstruction intestinale peut survenir dans les cas graves. Les larves peuvent migrer vers d’autres organes (foie, rate, vessie, muscles, poumons, cerveau), où elles forment des kystes et déclenchent une inflammation allergique.

Vers intestinaux humains courants

A. Vers ronds (nématode)

  • Les gros vers ronds ( Ascaris lumbricoides ) se trouvent dans le monde entier. Ces vers mesurent plusieurs pouces de long et sont épais comme un crayon ( image 1 ).
  • Les ankylostomes ( Necator americanus, Ancylostoma duodenale ) se trouvent principalement dans les régions tropicales; ils mesurent environ un demi-pouce de long. Ces vers peuvent être contractés en marchant pieds nus lorsqu’ils pénètrent à travers la peau. Une fois dans l’intestin, ils sucent le sang de la paroi intestinale.
  • Le trichocéphale ( Trichuris trichiura ) provoque une infestation connue sous le nom de trichuriasis.
  • Threadworms
    • Strongyloides stercoralis
    • L’oxyure ou ver du siège ( Enterobius vermicularis ) est un ver blanc d’un demi-pouce de long; ses egs provoquent des démangeaisons anales.
  • Trichinella spiralis provoque une infestation connue sous le nom de trichinose. Il peut être acquis en mangeant du porc contaminé insuffisamment cuit. Les parasites se déplacent de l’intestin vers les muscles et d’autres organes où ils forment des kystes – des formes encapsulées, qui sont difficiles à éradiquer. Les principaux symptômes sont des douleurs abdominales, des douleurs musculaires et articulaires, un gonflement des yeux et une éruption cutanée.

Image 1. Ver rond – Ascaris lumbricoides (plusieurs pouces de long)
(source: phil.cdc.gov)

Flets (Trematoda)

  • Schistosoma mansoni provoque une schistosomiase intestinale (bilharziose), principalement en Afrique, au Moyen-Orient, dans les Caraïbes et en Amérique du Sud. Il mesure environ un demi-pouce de long et 1 millimètre d’épaisseur. Les parasites adultes vivent dans les veines intestinales et libèrent des œufs dans le creux intestinal. Le diagnostic se fait en trouvant des œufs dans les selles et l’urine.

 

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Image 2. Dermatite schistosomique (démangeaison du nageur) –
– une éruption cutanée sur le bras inférieur sur les sites d’entrée du parasite
(source: phil.cdc.gov)

C. Ténias (Cestoda)

  • Le ténia du poisson ( Diphyllobothrium latum ) est contracté par des poissons d’eau douce infectés. Il peut dépasser 10 mètres de longueur et se trouve en Europe, en Russie et aux États-Unis.
  • Le ténia du boeuf ( Taenia saginata ) et le ténia du porc ( Taenia solium ) peuvent être contractés respectivement par du bœuf ou du porc insuffisamment cuits. Cette infestation est appelée taeniasis . Il est plus fréquemment observé dans les zones rurales du monde entier. Les vers adultes peuvent mesurer plus de 20 mètres de long.
  • Le ténia du chien ( Dipyllidium canium ) est courant chez les chiens et les chats. Les humains sont (rarement) infectés par l’ingestion de puces de chien, infectées par des larves de ténias. Des particules de la taille d’un riz peuvent être trouvées dans les selles.

 

Image 3. Ténia du boeuf – Taenia saginata (plusieurs mètres de long)
(source: Wikimedia)

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Trichicara cati ou Trichicara canis peuvent être attirés par l’ingestion d’œufs dans les selles du chat ou du chien, respectivement. Après avoir ingéré les œufs, elle se développe en larves qui migrent à travers les organes du corps, comme les poumons. Les symptômes courants sont la fièvre et la toux.

Comment les vers intestinaux sont-ils diagnostiqués?

Si vous souffrez de ballonnements abdominaux inexpliqués, de diarrhée, de faiblesse ou de perte de poids, votre médecin doit suspecter des vers intestinaux (ou d’autres parasites intestinaux) comme une cause possible. Le diagnostic est confirmé par le test des selles pour les ovules et les parasites (test O&P). Hemoccult peut révéler du sang dans les selles. Les analyses de sang peuvent révéler une anémie (faible ferritine et faible nombre de globules rouges), de faibles niveaux de vitamines A, C ou B12, des anticorps contre certains vers ou des niveaux élevés d’éosinophiles et d’IgEanticorps. Les œufs d’oxyures de la région anale peuvent être collectés par un test de ruban adhésif .

Traitement des vers intestinaux

Une dose unique de médicament anti-ver, comme le mébendazole (sans danger pour les femmes enceintes), l’ albendazole, la diéthylcarbamazine, l’ivermectine ou le praziquantel tue les parasites dans la plupart des cas. Pendant quelques jours après l’éradication, une auto-infection des selles à la bouche avec des œufs est toujours possible. Les infestations non traitées peuvent durer des années.

Prévention des vers intestinaux

Les éléments suivants devraient vous empêcher d’attirer des parasites intestinaux:

  • Lavez-vous les mains après avoir visité les toilettes, touché le sol ou les animaux domestiques et avant les repas
  • Dites aux enfants d’éviter de toucher la bouche et le nez avec leurs mains
  • Ne marchez pas pieds nus et nagez dans les lacs des régions tropicales
  • Évitez les restaurants suspects avec une mauvaise hygiène
  • Bien cuire la viande et le poisson

Références:

  1. ascaridiase .NIH.gov
  2. Parasites intestinaux communs . Medscape.com
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