Stéatorrhée (selles grasses) – Causes des mouvements intestinaux gras et huileux

Qu’est-ce que la stéatorrhée?

La stéatorrhée ou stéatorrhée (Royaume-Uni) est la présence de graisse dans les selles. Alors que de petites quantités de graisse dans les selles peuvent passer inaperçues, de plus grandes quantités peuvent changer la couleur, la consistance, la flottabilité et même la taille des selles. La stéatorrhée peut se présenter sous forme de selles flottantes («flottantes»), selles grasses ou grasses, de couleur grise à jaune pâle et parfois grosses.

Souvent, la stéatorrhée est observée avec des selles liquides et molles et de la diarrhée, bien qu’elle puisse également survenir lors des selles normales. Le mucus dans les selles est souvent confondu avec la stéatorrhée, mais il s’agit d’une affection différente, souvent associée à une maladie inflammatoire de l’intestin et à d’autres causes de colite. Une stéatorrhée peut survenir pour les raisons suivantes:

  • Digestion inadéquate des graisses en raison d’une carence, d’une absence ou d’un défaut dans les enzymes ou la bile qui digèrent les graisses
  • Transit rapide dans l’intestin qui empêche une bonne digestion et absorption
  • Absorption défectueuse, souvent due à une perturbation du transport des graisses à travers les lactéales vers la circulation sanguine

La stéatorrhée est souvent associée à des syndromes de malabsorption qui peuvent entraîner d’autres carences en nutriments. Ces carences peuvent également contribuer à l’apparence générale des selles.

 

Digestion des graisses

Les triglycérides (graisses neutres) sont les lipides les plus abondants dans l’alimentation humaine avec de plus petites quantités de phospholipdes, de cholestérol et d’esters de cholestérol également ingérés. La majeure partie de la digestion lipidique se produit dans l’intestin grêle bien que le processus commence dans l’estomac en raison de l’action de la lipase linguale sécrétée dans la salive.

Le premier processus de digestion efficace des graisses consiste à décomposer les graisses en globules plus petits. Il commence dans l’estomac mais se produit principalement dans le duodénum en raison de l’action de la bile, en particulier des sels biliaires et de la lécithine dans la bile. Les enzymes de digestion des graisses, en particulier la lipase pancréatique, hydrolysent ensuite les globules gras en composés plus simples comme les monoglycérides et les acides gras. Se référer aux enzymes digestives pancréatiques . D’autres enzymes digestives sont également responsables de la digestion des graisses.

Absorption des graisses

La plupart des lipides ne peuvent pas entrer dans la circulation sanguine pour se rendre au foie pour y être traités, car ils ne sont pas solubles dans l’eau. Le système lymphatique joue donc un rôle essentiel dans le transport des lipides vers le foie. De petites quantités d’acides gras à chaîne courte et moyenne peuvent cependant pénétrer dans la circulation sanguine portale et se rendre directement au foie pour être traitées.

Lorsque les graisses sont décomposées en composés plus simples comme les monoglycérides et les acides gras, elles se lient aux sels biliaires du duodénum pour former des micelles. Ces composés sont désormais solubles dans le chyme intestinal. Une fois parmi les microvillosités de la muqueuse intestinale, les monoglycérides et les acides gras diffusent hors des micelles et dans les cellules épithéliales. Les acides biliaires sont recyclés dans le duodénum pour aider à transporter d’autres monoglycérides et acides gras libres.

Dans la cellule épithéliale, la plupart des monoglycérides et acides gras sont reconstitués en triglycérides et libérés dans les canaux lymphatiques environnants sous forme de chylomicrons. Ici, il se déplace dans le canal thoracique et se déverse dans la circulation veineuse pour être traité par le foie.

Causes des selles grasses

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Le terme «selles grasses» est utilisé pour décrire des selles grasses ou huileuses, souvent flottantes et volumineuses. Le terme médical pour ce type de selles grasses est la stéatorrhée. Il peut également apparaître mousseux, gris à jaune pâle. Dans les cas bénins, la stéatorrhée peut rester inaperçue pendant de longues périodes. Les patients peuvent seulement signaler avoir remarqué un certain gras lors de l’essuyage et que certains selles peuvent entraîner des selles flottantes, souvent seulement après avoir mangé des repas gras. Dans les cas graves, l’apparence des selles est clairement anormale.

 

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Problèmes de digestion

La digestion des graisses dépend principalement de l’action de la lipase pancréatique bien que d’autres enzymes digestives hydrolysant les graisses soient également responsables dans une moindre mesure de la digestion des graisses. Certaines des conditions qui peuvent entraîner une perturbation de la digestion des graisses comprennent:

  • Pancréatite (aiguë ou chronique)
  • Cancer du pancréas
  • Autres causes de carence en enzymes pancréatiques (insuffisance exocrine)
  • Calculs biliaires , en particulier calculs biliaires
  • Cholangite sclérosante primitive
  • Syndrome de Zollinger-Ellison

Problèmes d’absorption

Les syndromes de malabsorption sont souvent caractérisés par une stéatorrhée. Les conditions causales affectent l’absorption des graisses à travers la muqueuse intestinale et le transport des graisses à travers les lactéaux. La formation de micelles est altérée par la prolifération bactérienne de l’intestin grêle, qui est nécessaire pour l’absorption des graisses dans les cellules épithéliales qui tapissent l’intestin grêle.

  • Maladie cœliaque
  • Maladie inflammatoire de l’intestin, en particulier la maladie de Crohn
  • Prolifération bactérienne de l’intestin grêle
  • Abétalipoprotéinémie
  • Maladie de Whipple
  • Utilisation excessive de comprimés amincissants contenant de l’orlistat

Temps de transit intestinal rapide

Le transit du chyme à travers l’intestin est soigneusement réglementé afin de garantir qu’il y ait suffisamment de temps pour que les enzymes digestives agissent sur les aliments et absorbent par la muqueuse intestinale. Toute augmentation du temps de transit peut affecter la digestion et l’absorption des nutriments, y compris les graisses.

  • La diarrhée
  • Syndrome du côlon éventuellement irritable (IBS prédominant pour la diarrhée)
  • Syndrome de l’intestin court
  • Utilisation excessive de laxatifs
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