Qu’est-ce que le cancer? Développement, croissance et propagation de la malignité

Qu’est-ce que le cancer?

Le cancer peut être considéré comme une maladie acquise par des dommages génétiques qui perturbe les mécanismes qui maintiennent un comportement cellulaire normal, perturbent le contrôle normal de la division cellulaire et de la mort et entraînent une croissance anormale. Le cancer ou la malignité diffère d’une tumeur bénigne par le taux et le modèle de croissance ainsi que par les caractéristiques des cellules malignes. Ceci est discuté plus en détail sous les caractéristiques des tumeurs bénignes et malignes .

 

Développement du cancer

Les dommages génétiques dans les cellules cancéreuses peuvent prendre la forme de mutations qui peuvent activer des gènes cancérigènes , désactiver des gènes de prévention du cancer ou des translocations entraînant une altération des fonctions des gènes. Certaines mutations peuvent conduire à un dysfonctionnement des gènes qui empêchent normalement les mutations dans d’autres gènes, ou réparent l’ADN endommagé, conduisant à des mutations incontrôlées dans les cellules et entraînant un cancer .

Facteurs de risque de cancer

Les dommages génétiques menant au cancer peuvent résulter d’une exposition chronique à certains cancérogènes par:

  • facteurs liés au mode de vie comme le tabagisme
  • aliments et boissons comme l’alcool, éventuellement de grandes quantités d’aliments fumés ( 1 )
  • médicaments comme les médicaments cytotoxiques, les pilules d’oestrogène
  • infections comme le virus de l’hépatite C, le VIH
  • rayonnement ionisant
  • exposition environnementale et professionnelle à des agents cancérigènes comme l’amiante, l’arsenic

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Les antécédents familiaux de cancer sont également l’un des principaux facteurs de risque. La présence d’autres facteurs de risque peut donc augmenter la probabilité de développer un cancer .

Croissance et propagation du cancer

Les cellules cancéreuses mutées se multiplient rapidement et forment une tumeur, appelée tumeur primaire . Une fois qu’une tumeur primaire s’est développée, elle commence à stimuler la croissance des vaisseaux sanguins pour soutenir les cellules en croissance avec de la nourriture et de l’oxygène et se développe davantage.

Au fur et à mesure que la tumeur se développe, elle envahit les tissus adjacents. Les cellules tumorales pénètrent également dans les vaisseaux lymphatiques et sont transportées vers les ganglions lymphatiques qui drainent la région. Ici, ils sont piégés et commencent à se multiplier pour former une autre tumeur. Certaines cellules cancéreuses peuvent également envahir les vaisseaux sanguins et pénétrer dans la circulation sanguine. Ces cellules sont transportées vers diverses parties du corps (métastases à distance), où elles se logent puis se multiplient pour former des tumeurs secondaires .

Chez les patients suspectés de cancer, une lésion peut être trouvée à l’examen physique ou aux études radiographiques. Une biopsie ensuite obtenue à partir de la lésion et un examen histopathologique sont effectués pour confirmer le caractère malin de la lésion. Une fois le diagnostic confirmé cliniquement ou pathologiquement, l’oncologue procède à des évaluations de prétraitement, c’est-à-dire la stadification et le classement du cancer .

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