Que sont les terreurs nocturnes et les cauchemars?

Les terreurs nocturnes (terreur du sommeil ou pavor nocturnus ) sont un trouble du sommeil caractérisé par des pleurs soudains, des cris, des sueurs, une peur apparente et une hystérie pendant le sommeil. Une personne qui vit une terreur nocturne n’est pas réveillée et peut souvent se rendormir sans se souvenir des événements. Cependant, un malade peut se réveiller et continuer à afficher les symptômes d’une terreur nocturne pendant quelques minutes après son réveil. Les terreurs nocturnes surviennent souvent au stade du sommeil non REM ( R apid E ye M ovement).

Une terreur nocturne diffère d’un cauchemar et peut toucher n’importe quel groupe d’âge (nourrissons, tout-petits, jeunes enfants, adolescents et adultes) bien qu’elle soit plus fréquente chez les enfants de moins de 5 ans.

 

Les cauchemars sont des rêves effrayants et dérangeants ou des «mauvais rêves» qui peuvent induire des symptômes similaires aux terreurs nocturnes. De nombreux malades peuvent se souvenir du cauchemar et sont conscients qu’ils ont fait un cauchemar au réveil. Un cauchemar survient pendant la phase de sommeil REM ( R apid E ye M ovement) ou «sommeil profond» et se termine généralement immédiatement au réveil.

Parasomnie: trouble de la terreur nocturne (terreur du sommeil / Pavor Nocturnus)

Les terreurs nocturnes ou les terreurs du sommeil sont des troubles classés comme une parasomnie . Habituellement, pendant le sommeil, les “ produits chimiques du sommeil ” du corps provoquent une atonie musculaire, ce qui signifie que le corps ne peut pas bouger ou réaliser des rêves. Cela fait souvent défaut dans un trouble de parasomnie où des mouvements corporels, des émotions et des comportements non naturels ou anormaux peuvent être affichés pendant le sommeil. Les autres troubles de la parasomnie comprennent le trouble du somnambulisme et le trouble du cauchemar.

La parasomnie ne doit pas être confondue avec d’autres troubles du sommeil comme la dyssomnie où la quantité, la qualité et le moment du sommeil sont affectés. Des exemples courants de dyssomnie sont l’ insomnie (difficulté à s’endormir ou à maintenir le sommeil) ou l’ hypersomnie (somnolence excessive).

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