Que sont les cellules souches? Embryon, adulte, pluripotent induit (iPSC)

Une cellule souche est la forme de cellule la plus basique en ce qu’elle est indifférenciée et peut être manipulée pour devenir n’importe quel type de cellule dans le corps. C’est essentiellement une cellule «vide».

La capacité des cellules souches à devenir n’importe quel autre type de cellule est connue sous le nom de pluripotence . Outre cette capacité unique, les cellules souches ont également une autre caractéristique particulière en ce sens qu’elles ont un potentiel illimité de division. Les cellules normales du corps (cellules somatiques) ne peuvent se diviser qu’un certain nombre de fois, après quoi la réplication s’arrêtera. Les cellules souches ne sont pas limitées par cette capacité limitée à se répliquer.

 

Types de cellules souches

Il existe deux types de cellules souches: les cellules souches embryonnaires et adultes (somatiques). En 2007, la capacité de «reprogrammer» une cellule souche adulte a donné naissance à une troisième catégorie, appelée cellule souche pluripotente induite ou iPSC.

Cellules souches embryonnaires

Ce sont les cellules souches présentes dans les embryons. Une fois qu’un ovule (ovule) est fécondé par un spermatozoïde, il forme une boule de cellules (blastocyte) qui est l’embryon d’où proviennent les cellules souches.

En raison de la demande accrue de fécondation in vitro (FIV) comme moyen de traitement de l’infertilité, de nombreuses femmes dans le monde font féconder leurs ovules (ovules) dans un laboratoire et l’embryon est «congelé» (stockage cryogénique). Cependant, tous ces embryons ne sont pas utilisés, soit parce que la grossesse est réussie, soit parce que la femme ne souhaite plus tomber enceinte. Avec un consentement éclairé, les donneurs libèrent ces embryons pour la recherche médicale et les thérapies associées.

Les cellules souches embryonnaires sont le type préféré de cellules souches car elles sont totalement indifférenciées. Ces cellules peuvent alors être:

  • «Cultivées» en laboratoire en stimulant les cellules souches embryonnaires à se multiplier sous forme de cellules indifférenciées.
  • «Manipulé» par des facteurs hormonaux et génétiques pour se différencier en tout type de cellules ( multipotence ).

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Il y a eu beaucoup de controverse autour de l’utilisation de cellules souches embryonnaires à des fins médicales en raison d’un problème éthique selon lequel ces embryons avaient le potentiel de devenir des êtres humains.

Cellules souches adultes (somatiques)

Les cellules souches adultes ou somatiques se trouvent dans de nombreuses zones du corps sous forme de cellules immatures qui peuvent être déclenchées pour se différencier en certains types de cellules.

L’avantage des cellules souches adultes était qu’il n’y avait pas de problèmes éthiques car elles provenaient directement du patient et les chances de rejet (histocompatibilité) auraient été annulées.

L’inconvénient était que les cellules souches adultes se trouvaient en quantités limitées dans les tissus. L’autre inconvénient de ces types de cellules souches est qu’elles ne peuvent se différencier qu’en types spécifiques de cellules en fonction de la zone où elles se trouvent ( multipotence ou spécifique au tissu). Par exemple: les cellules souches hématopoïétiques trouvées dans la moelle osseuse ne pouvaient se différencier qu’en cellules sanguines.

Cellules souches de sang de cordon

Les cellules souches somatiques peuvent également provenir du sang dans le cordon ombilical et le placenta au moment de l’accouchement. Cela a gagné en popularité dans le monde, car les parents choisissent de récolter ces cellules souches au moment de la livraison et de les stocker dans des banques privées à un prix très abordable. L’avancée du domaine de la thérapie par cellules souches peut signifier que ces cellules souches pourraient être utilisées pour traiter les conditions dégénératives chez l’enfant à un stade ultérieur.

Cellules souches pluripotentes induites (iPSC)

Récemment, il a été découvert que les cellules souches adultes pouvaient être «reprogrammées» pour revenir à un état similaire aux cellules souches embryonnaires où elles pouvaient ensuite se différencier en tout autre type de cellule. Cette cellule souche «reprogrammée» est connue sous le nom de cellule souche pluripotente induite (iPSC). La recherche en est encore à ses débuts et bien que les iPSC semblent ressembler à des cellules souches embryonnaires, il reste à déterminer si elles seront aussi efficaces pour les futures options de thérapie par cellules souches.

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