Problèmes de thyroïde – types, causes, diagnostic (tests), traitement

La glande thyroïde est une grosse glande située à l’avant du cou. La plupart d’entre nous le savent pour être la glande qui contrôle le métabolisme, ce qui signifie simplement la quantité d’énergie produite par le corps. Puisque l’énergie est produite en décomposant les aliments, nous savons qu’une personne ayant une activité thyroïdienne élevée sera plus mince et une personne ayant une faible activité thyroïdienne aura plus de graisse. Cependant, la glande thyroïde et les hormones qu’elle sécrète ont un large éventail d’effets au-delà de la simple prise ou perte de poids. Toute perturbation de l’activité thyroïdienne peut même mettre la vie en danger.

Quels sont les problèmes de thyroïde?

Les problèmes de thyroïde sont un terme général désignant un certain nombre de troubles de la glande thyroïde ou de ses hormones. Il n’indique pas spécifiquement le type de problème avec la fonction thyroïdienne, mais de nombreuses personnes utilisent couramment le mot «problèmes thyroïdiens» pour diverses maladies thyroïdiennes. Simplement, des problèmes de thyroïde peuvent signifier que l’activité thyroïdienne est faible ou élevée. Cela peut également signifier que la glande thyroïde est sous-active ou hyperactive.

Pourtant, le problème ne vient pas toujours de la glande thyroïde elle-même. Parfois, il s’agit des hormones thyroïdiennes dont il existe deux – la triiodothyronine (T3) et la thyroxine (T4). Il est important de comprendre les différences entre une activité thyroïdienne faible et élevée, car les symptômes peuvent varier et sont souvent opposés les uns aux autres.

 

Problèmes de thyroïde Gland et hormones

Il existe différentes causes de problèmes de thyroïde selon le type de problème. Il est important de savoir d’abord comment fonctionne la glande thyroïde pour pouvoir comprendre les différents types de problèmes et de causes.

Glande thyroïde

La glande thyroïde est située juste en dessous de la boîte vocale (larynx) et juste en face de la trachée (trachée). Bien qu’il s’agisse d’une glande assez grosse, il ne pèse que 15 à 20 grammes chez l’adulte. Il a deux lobes (gauche et droit) reliés par un isthme. Il existe de nombreux compartiments appelés follicules dans la glande. Les hormones thyroïdiennes sont stockées à l’intérieur de ces follicules en se fixant à une protéine connue sous le nom de thyroglobuline. Les hormones thyroïdiennes sont stockées de cette manière pendant 2 à 3 mois. La plupart des problèmes thyroïdiens concernent la glande thyroïde ou les hormones thyroïdiennes, mais parfois le problème peut provenir de la façon dont la glande thyroïde est contrôlée et surveillée.

 

Image de la glande thyroïde de Wikimedia Commons.

Contrôle de la thyroïde

Une partie du cerveau surveille en permanence le taux d’hormones thyroïdiennes dans le sang. Cette zone est connue sous le nom d’hypothalamus. Lorsque les niveaux d’hormones thyroïdiennes sont trop bas, l’hypothalamus libère sa propre hormone connue sous le nom d’hormone de libération de la thyrotropine (TRH). Cette TRH agit alors sur une autre glande connue sous le nom de glande pituitaire située vers l’avant du cerveau. La TRH provoque la libération par la glande pituitaire de sa propre hormone thyroïdienne, appelée hormone thyréostimulante (TSH). Cette TSH se déplace ensuite dans le sang et stimule la glande thyroïde à produire plus d’hormones thyroïdiennes et à sécréter plus d’hormones thyroïdiennes dans la circulation sanguine.

Les hormones thyroïdiennes

Il existe deux hormones thyroïdiennes: la triiodothyronine (T3) et la thyroxine (T4). Ces deux hormones ont une structure chimique similaire à l’exception d’un iodure supplémentaire dans la T4. La plupart de l’hormone thyroïdienne libérée par la glande thyroïde est la T4. Juste avant d’être utilisé, T4 est converti en T3. Les principaux effets des hormones thyroïdiennes sur le corps sont d’augmenter le taux de divers processus tels que:

  • Production d’énergie
  • Synthèse des protéines
  • Utilisation du glucose
  • Absorption des glucides par l’intestin
  • Libération de graisse du tissu adipeux

Les hormones thyroïdiennes ont également divers autres effets comme la modification de la fréquence cardiaque, la quantité de sang pompée hors du cœur, la croissance, le sommeil, la fonction sexuelle et le cycle menstruel. Cependant, comme les hormones thyroïdiennes affectent toutes les cellules du corps, elles peuvent également affecter tout autre système.

 

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Causes des problèmes de thyroïde

  • Auto-immune
  • Carence nutritionnelle ou excès d’iode
  • Iatrogène – chirurgie, radiothérapie et médicaments
  • Défauts génétiques
  • Malformations congénitales
  • Dysfonctionnement de la glande pituitaire
  • Troubles hypothalamiques
  • Croissances comme les nodules et les tumeurs bénignes
  • Cancer
  • Causes inconnues (idiopathiques)

Problèmes de thyroïde sous-actifs

Des problèmes de thyroïde insuffisants signifient que l’activité de la glande thyroïde ou des hormones thyroïdiennes est inférieure à la normale. Parfois, la glande thyroïde n’est pas suffisamment stimulée pour produire et libérer des hormones thyroïdiennes en raison d’un problème avec la glande pituitaire ou l’hypothalamus. Ceci est connu comme l’ hypothyroïdie .

Les types de problèmes d’hypothyroïdie discutés ci-dessous sont connus sous le nom d’hypothyroïdie primaire en ce que le problème réside dans la glande thyroïde ou les hormones thyroïdiennes. L’hypothyroïdie secondaire est l’endroit où le problème se situe dans l’hypophyse ou l’hypothalamus et la glande thyroïde est généralement normale.

Thyroïdite de Hashimoto

La thyroïdite de Hashimoto est une inflammation de la glande thyroïde qui survient lorsque le système immunitaire l’attaque. Elle est donc connue comme une maladie auto-immune et est une cause fréquente d’hypothyroïdie, en particulier chez les femmes.

Carence en iode

L’iode est nécessaire pour fabriquer l’hormone thyroïdienne. Lorsqu’elle fait défaut dans l’alimentation ou dans le corps, il y a moins d’hormones thyroïdiennes disponibles. Puisque le corps ne peut pas produire d’iode, il doit l’obtenir à partir des aliments. De nos jours, de nombreux aliments sont enrichis en iode, comme le sel de table, pour garantir un approvisionnement suffisant.

Radiation

La radiothérapie peut être utilisée pour traiter les cancers de la glande thyroïde ou des organes environnants. La glande thyroïde peut être endommagée lorsqu’elle est irradiée. Parfois, l’iode radioactif est utilisé pour rétrécir la glande thyroïde, mais cela peut également entraîner un sous-fonctionnement de la glande entière.

Médicament

Certains médicaments peuvent affecter la fonction thyroïdienne directement ou indirectement en perturbant le contrôle de la fonction thyroïdienne. Cela comprend des médicaments tels que:

  • Lithium
  • Iodures
  • Médicaments antituberculeux comme l’acide p-aminosalicylique

Chirurgie

Une thyroïdectomie est un type de chirurgie où une partie de la glande thyroïde ou la glande entière est retirée généralement dans certains types de cancers de la thyroïde. Si une petite partie de la glande thyroïde est retirée, cela peut ne pas affecter le fonctionnement normal. Une fois qu’une grande partie ou la totalité de la glande est retirée, l’activité thyroïdienne est inférieure à la normale.

Malformations congénitales

Il existe différents types de problèmes de développement de la glande thyroïde qui surviennent au cours de la vie fœtale. Elle est souvent liée à des défauts génétiques.

  • La dysgénésie thyroïdienne est l’endroit où la glande thyroïde ne se développe pas, est gravement sous-développée ou anormalement positionnée.
  • Les mutations des récepteurs TSH sont celles où les récepteurs TSH de la glande thyroïde peuvent être anormaux, ce qui signifie que la TSH ne peut pas stimuler correctement la glande thyroïde.
  • Goitre dyshormonogénétique où la glande thyroïde est anormalement hypertrophiée et sous-active en raison d’un défaut génétique.

Problèmes de thyroïde hyperactive

Les problèmes d’hyperactivité thyroïdienne surviennent lorsque des quantités excessives d’hormones thyroïdiennes circulent dans l’organisme. Elle est principalement due à une hyperactivité de la glande thyroïde et est donc connue sous le nom d’ hyperthyroïdie, mais les termes préférés sont la thyrotoxicose car les taux d’hormones thyroïdiennes sont plus élevés que la normale. Lorsque le problème concerne la glande thyroïde elle-même, on parle alors d’hyperthyroïdie primaire. Les problèmes d’hypophyse ou d’hypothalamus pouvant entraîner une surproduction d’hormones thyroïdiennes sont connus sous le nom d’hyperthyroïdie secondaire.

Maladie de Graves

La maladie de Graves est causée par le système immunitaire où certains anticorps imitent la TSH, stimulant ainsi la glande thyroïde en excès pour produire des hormones excessives. C’est le type d’hyperthyroïdie le plus courant.

Nodules

Plusieurs nodules sur la glande thyroïde peuvent provoquer un fonctionnement excessif et une production excessive d’hormones thyroïdiennes. Ceci est connu sous le nom de goitre multinodulaire toxique. Cependant, un seul ou même plusieurs nodules peuvent ne pas toujours provoquer une hyperthyroïdie.

Tumeur bénigne

Une tumeur bénigne de la glande thyroïde peut également produire des hormones thyroïdiennes conduisant à des niveaux élevés dans la circulation. Ceci est connu comme un adénome toxique.

Hyperthyroïdie induite par l’iode

Un apport excessif en iode peut provoquer une hyperactivité de la glande thyroïde. Il y a un excès d’hormones thyroïdiennes produites et libérées conduisant à une thyrotoxicose.

Thyroïdite

L’inflammation de la glande thyroïde est connue sous le nom de thyroïdite et peut provoquer une hyperactivité de la glande. Tous les types de thyroïdite n’affectent pas la fonction thyroïdienne de cette manière. La glande thyroïde enflammée peut être douloureuse ou indolore et les causes ne sont pas toujours identifiées.

Symptômes de problèmes de thyroïde

Les symptômes des problèmes thyroïdiens peuvent différer selon qu’il s’agit d’hypothyroïdie (faible activité thyroïdienne) ou d’hyperthyroïdie (activité thyroïdienne élevée). Dans les premiers stades et avec un très léger dysfonctionnement de l’activité thyroïdienne, les symptômes peuvent être mineurs ou même pas perceptibles. Cependant, au fil du temps, il y aura des symptômes clairement identifiables de dysfonctionnement thyroïdien.

Problèmes de faible thyroïde

Les signes et symptômes de l’hypothyroïdie comprennent:

  • Fatigue
  • La lenteur
  • Faiblesse musculaire
  • Gain de poids
  • Sensibilité au froid
  • Peau pâle
  • Peau et cheveux secs
  • Ongles cassants
  • Cheveux clairsemés et chute de cheveux
  • La dépression
  • Périodes menstruelles abondantes
  • Voix rauque
  • Visage enflé
  • Cholestérol sanguin élevé
  • Douleurs musculaires
  • Douleurs articulaires
  • Problèmes de croissance chez les enfants
  • Température corporelle basse
  • Constipation

Problèmes de thyroïde élevés

Les signes et symptômes de l’hyperthyroïdie comprennent:

  • Fatigue
  • Goitre (gonflement du cou)
  • Perte de poids rapide
  • Augmentation de l’appétit
  • Transpiration excessive
  • Sensibilité à la chaleur
  • Faiblesse musculaire
  • Insomnie
  • Selles fréquentes
  • Tremblement
  • Changements menstruels
  • Anxiété, irritabilité et excitabilité
  • Fréquence cardiaque rapide
  • Rythme cardiaque irrégulier
  • Essoufflement
  • Perte de libido
  • Hyperactivité
  • Rétraction des paupières et yeux saillants (exopthalmie)

 

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Photo des yeux saillants (exopthalmos) dans la maladie de Graves de Wikimedia Commons.

 

Diagnostic des problèmes de thyroïde

Tests sanguins thyroïdiens

Les principaux tests sanguins pour les problèmes de thyroïde sont collectivement connus sous le nom de profil thyroïdien. Il surveille les niveaux suivants dans le sang:

  • Hormones thyroïdiennes – T3 et T4
  • Hormone stimulant la thyroïde (TSH)
  • Anticorps thyroïdiens

La présence d’anticorps thyroïdiens n’est généralement pas testée systématiquement, sauf demande expresse.

Test d’absorption d’iode radioactif

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Une petite dose d’iode radioactif est administrée par la bouche. L’utilisation de cet iode par les glandes thyroïdiennes est ensuite surveillée. Une thyroïde hyperactive utilisera l’iode plus rapidement qu’une glande thyroïde normale.

Scintigraphie thyroïdienne

Un matériau radioactif inoffensif appelé colorant de contraste est injecté dans la circulation sanguine. Il atteindra éventuellement la glande thyroïde et permettra à la glande d’être vue sur un écran d’ordinateur avec une caméra spécialement conçue. Cela se produit sans avoir à effectuer de chirurgie pour atteindre la glande thyroïde. Parfois, cette même méthode de balayage peut être utilisée pour visualiser la glande thyroïde après la consommation d’iode radioactif.

Traitement des problèmes de thyroïde

Il existe certains médicaments et procédures pour traiter la glande thyroïde elle-même ou certains des symptômes et complications d’une glande thyroïde hyperactive ou sous-active.

  • L’hormone thyroïdienne synthétique connue sous le nom de lévothyroxine est utilisée pour l’hypothyroïdie pour remplacer la carence en hormones thyroïdiennes naturelles.
  • Les médicaments anti-thyroïdiens comme le propylthiouracile et le méthimazole empêchent la glande thyroïde de produire un excès d’hormones thyroïdiennes dans l’hyperthyroïdie.
  • L’iode radioactif est utilisé pour rétrécir la glande thyroïde dans l’hyperthyroïdie, mais peut entraîner une sous-activité de la glande thyroïde.
  • La thyroïdectomie est une intervention chirurgicale visant à enlever une partie de la glande thyroïde ou toute la glande en cas d’hyperthyroïdie.

Prévention des problèmes de thyroïde

Il n’existe aucun moyen spécifique de prévenir tous les types de problèmes de thyroïde. L’iode est nécessaire au bon fonctionnement de la thyroïde, mais trop peu d’iode entraînera une thyroïde sous-active tandis qu’une trop grande quantité d’iode peut entraîner une thyroïde hyperactive. Par conséquent, l’iode doit être consommé en quantités modérées. Heureusement, il y a de petites quantités d’iode dans les aliments et condiments domestiques courants comme le sel. Cela signifie qu’une personne recevra un peu d’iode sur une longue période de temps, ce qui est suffisant pour maintenir une glande thyroïde saine.

Références :

  1. http://www.nlm.nih.gov/medlineplus/thyroiddiseases.html
  2. http://path.upmc.edu/cases/case425/dx.html
  3. http://www.thyroid.org/patients/patient_brochures/iodine_deficiency.html
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