Maladie méningococcique (méningite, septicémie)

La méningococcie est une maladie avec laquelle la plupart des parents aux États-Unis se sont familiarisés ces derniers temps. La vaccination contre cette maladie est parfois obligatoire dans les milieux où les enfants et les adolescents vivront à proximité pendant une période prolongée, comme dans des camps d’été ou dans des dortoirs. Étant donné que la méningococcie peut mettre la vie en danger dans un court laps de temps, le vaccin pour prévenir la maladie est la meilleure option.

 

Qu’est-ce que la méningococcie?

La méningococcie est une maladie infectieuse causée par Neisseria meningitidis , également connue sous le nom de bactérie méningocoque. Il est probablement surtout connu pour provoquer une infection de la muqueuse autour du cerveau (méninges), appelée méningite . Cependant, la bactérie peut également provoquer une pneumonie (infection pulmonaire) et une septicémie (infection sanguine). Ce dernier permet aux bactéries de se propager dans tout le corps et d’endommager divers organes.

La maladie met la vie en danger avec un taux de mortalité aussi élevé que 20%. Près de 1 000 Américains contractent la maladie chaque année et elle affecte plus de 300 000 par an dans les pays en développement. Avec la facilité des voyages mondiaux de nos jours, les voyageurs sont également à risque. Cependant, toutes les personnes exposées à la bactérie ne développeront pas une infection. En fait, la bactérie se trouve couramment dans la membrane muqueuse du nez et de la gorge chez jusqu’à 10% de la population générale, bien qu’elle ne présente aucun symptôme. Ces individus asymptomatiques sont connus comme porteurs et pourraient propager la bactérie à d’autres.

Causes et propagation

La cause de la méningococcie est la bactérie Neisseria meningtidis . Il existe différentes souches de cette bactérie qui peuvent être répandues dans différentes parties du monde. Bien qu’il existe 13 sérogroupes connus de cette bactérie, les plus importants qui causent des maladies chez l’homme sont A, B, C, Y et W.Selon le CDC, les trois sérogroupes (souches) qui causent des maladies humaines en Amérique sont B , Bonbons.

La transmission de Neisseria meningtidis se fait principalement par propagation de gouttelettes respiratoires. Cela signifie que la bactérie se propage par les sécrétions du nez, de la gorge et d’autres voies respiratoires. Elle se propage par contact direct avec ces sécrétions et se transmet donc facilement chez les personnes vivant à proximité ou par des gestes comme les baisers. Cependant, ce n’est pas aussi contagieux que le rhume ou la grippe.

Types de méningococcie

Beaucoup de gens pensent que la bactérie du méningocoque ne provoque que la méningite, qui est une inflammation de la muqueuse du cerveau et de la moelle épinière. C’est faux. Bien que la méningite soit l’une des conséquences courantes de l’infection à Neisseria meningtidis, elle peut également affecter d’autres parties du corps. La plupart du temps, il en résulte une septicémie ou une combinaison de méningite et de septicémie.

Les bactéries peuvent également endommager de minuscules vaisseaux sanguins et provoquer des fuites. En conséquence, le sang peut s’infiltrer hors de la circulation et dans les espaces tissulaires. Cela peut entraîner une multitude de complications cardiovasculaires. L’infection à méningocoque peut également provoquer des infections respiratoires comme la pneumonie (poumons) et même infecter les sinus paranasaux (sinusite) ou l’oreille moyenne (otite moyenne). De plus, la septicémie peut entraîner une infection des articulations, des yeux et de la muqueuse cardiaque (péricarde).

Ménigite méningococcique

Il y a trois couches de tissu entourant le cerveau et la moelle épinière appelées méninges. Lorsqu’il est enflammé, la condition est connue sous le nom de méningite. La plupart des cas de méningite sont dus à des infections. La méningite à méningocoque survient lorsque la bactérie se déplace dans la circulation sanguine et atteint les méninges. Il se multiplie dans le LCR où il peut se développer car la barrière hémato-encéphalique étroite empêche les cellules immunitaires d’attaquer les bactéries.

Septicémie méningococcique

L’entrée, la dissémination et la multiplication des bactéries ménignocoques dans la circulation sanguine sont connues sous le nom de septicémie à méningocoque ou méningococcémie. Les bactéries sont capables d’échapper à certaines des cellules immunitaires en raison de leur paroi cellulaire. C’est un type de méningococcie très dangereux car la bactérie endommage les parois des vaisseaux sanguins et affecte une multitude d’organes différents dans le corps. Cela peut entraîner un choc septique et si un traitement rapide n’est pas instauré, le résultat est souvent la mort.

Signes et symptômes

Les signes et symptômes de la méningococcie peuvent varier dans une certaine mesure entre la méningite à méningocoques et la septicémie à méningocoques. Dans les premiers stades, il peut y avoir des symptômes non spécifiques tels que:

  • Mal de crâne
  • Toux
  • Gorge irritée
  • Malaise
  • La faiblesse
  • Douleurs musculaires
  • Douleurs articulaires
  • Nausée et vomissements

Si une méningite se développe, les signes et symptômes comprennent:

  • Fièvre
  • Raideur de la nuque
  • Photophobie (sensibilité / intolérance à la lumière)
  • Vomissement
  • Léthargie
  • Éruption cutanée (dans la moitié des cas)
  • Confusion
  • Léthargie

Avec la septicémie, les signes et symptômes comprennent:

  • Fièvre
  • Démangeaison de la peau
  • Mal de crâne
  • Douleurs musculaires
  • Vomissement
  • Fréquence cardiaque rapide (tachycardie)
  • Respiration rapide (tachypnée)
  • Pression artérielle basse (hypotension)
  • Douleur abdominale

 

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Image provenant d’ AtlasDermatologico.com.br

Traitement de la maladie méningococcique

Le traitement de la méningococcie doit être mis en œuvre une fois la maladie diagnostiquée. Une intervention rapide peut prévenir la mort dans la plupart des cas. D’autres mesures thérapeutiques peuvent être nécessaires pour stabiliser un patient et traiter les complications de la maladie. Le traitement comprend les éléments suivants:

  • Les antibiotiques sont le principal médicament utilisé pour traiter la méningococcie. Il est administré par voie intramusculaire ou intraveineuse.
  • Les agents inotropes sont utilisés chez les patients en état de choc.
  • Les diurétiques sont administrés pour réduire la pression intracrânienne (ICP).
  • Corticostéroïdes pour réduire l’inflammation et supprimer l’activité immunitaire qui peut nuire à l’organisme.

Prévention des maladies méningococciques

Vaccin

La meilleure mesure préventive consiste à prendre le vaccin approprié qui offre une protection contre les bactéries. Il existe des vaccins pour les différentes souches, mais jusqu’à récemment, cela n’incluait que les souches A, C, Y et W-135. Cependant, la FDA a approuvé un nouveau vaccin contre le sérogroupe B. Les vaccins ne contiennent pas de bactéries vivantes et ne peuvent pas causer de méningococcie chez une personne qui est immunisée.

Les antibiotiques

Les antibiotiques sont parfois utilisés pour prévenir la maladie chez une personne connue pour être exposée à la bactérie. Ceci est alors appelé prophylaxie. Il ne doit pas être utilisé comme moyen de remplacer le vaccin, car une personne peut ne pas savoir quand elle entre en contact avec une personne atteinte de méningococcie ou un porteur. Le vaccin est donc l’option préférée pour la prévention et une deuxième dose doit être prise 6 mois après la première dose pour une protection maximale.

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Références :

www.cdc.gov/meningococcal/about/index.html

www.webmd.com/brain/meningococcal-meningitis-symptoms-causes-treatments-and-vaccines

emedicine.medscape.com/article/221473-overview

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