Lait du diable de Tasmanie

LAIT DU DIABLE DE TASMANIE

Pas plus tard que la semaine dernière, il y a eu des nouvelles passionnantes en provenance d’Australie selon lesquelles le lait d’une source très improbable pourrait être une arme dans la bataille désespérée et continue contre les superbactéries.

Selon des chercheurs australiens de l’Université de Sydney, le lait du diable de Tasmanie peut aider à détruire bon nombre des infections fongiques et bactériennes les plus redoutées et mortelles que nous connaissons.

Le diable de Tasmanie est un petit marsupial carnivore que l’on ne trouve que dans l’État insulaire australien de Tasmanie. Malheureusement, l’animal est devenu en voie de disparition en raison d’épidémies de maladies et les estimations évaluent leur nombre actuel entre 20 et 50 000.

Comme la plupart des marsupiaux, le diable de Tasmanie met au monde ses petits à un stade très sous-développé. Dans le cas du diable, ils naissent après seulement 21 jours de gestation, ce qui équivaut à la naissance d’un bébé humain après seulement 7 semaines de gestation.

Pour cette raison, les scientifiques ont émis l’hypothèse que le lait maternel doit jouer un rôle important dans le développement du système immunitaire de leur progéniture. Mais les chercheurs ne s’attendaient certainement pas à faire les découvertes qu’ils ont faites.

Après avoir scanné le génome du diable de Tasmanie, des chercheurs de l’université de Sydney ont découvert six peptides antimicrobiens qu’ils ont ensuite testés contre des bactéries nocives dont certaines figuraient parmi les plus dangereuses connues de l’homme. (1)

On estime qu’à moins qu’un traitement ne soit trouvé,  les superbactéries pourraient tuer jusqu’à 10 millions de personnes chaque année à partir de 2050.  Il y a un désespoir croissant pour trouver un traitement qui ne résiste pas aux antibiotiques conventionnels.

Un membre de l’équipe de recherche – Emma Peel a admis qu’elle était très enthousiasmée par les résultats. Elle a noté que l’étude avait montré que le lait du diable de Tasmanie pouvait détruire efficacement les bactéries multirésistantes aux médicaments. “c’était vraiment excitant” dit-elle.

Parmi les effrayantes bactéries résistantes aux médicaments tuées par les peptides dans le lait du diable se trouvait le staphylocoque doré autrement connu sous le nom de  staphylocoque doré résistant à la méthicilline. Le SARM est une forme potentiellement mortelle de bactérie transportée par environ 30 % des humains dans leur peau ou leur nez.

Heureusement, il est généralement inoffensif, mais lorsque la bactérie pénètre dans le sang par une plaie, les ennuis commencent et peuvent s’avérer mortels.
Les peptides se sont également avérés efficaces contre une bactérie très dangereuse connue sous le nom d’entérocoque. Cette bactérie s’est même avérée résistante à l’antibiotique très puissant – la vancomycine.

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SELON MME PEEL :

“La vancomycine est un antibiotique très puissant et si un insecte y est résistant, il n’y a pas beaucoup d’autres options de médicaments à votre disposition”

Les résultats de la recherche ont été l’aboutissement d’une étude de trois ans et ont suscité un enthousiasme justifié de la part de la communauté médicale et des médias.

Ils sont importants car ces résultats pourraient simplement ouvrir la voie au développement de nouveaux médicaments – des médicaments qui pourraient s’avérer inestimables dans la guerre mondiale contre les superbactéries résistantes aux médicaments.

Margaret Chan, directrice générale de l’OMS, a récemment décrit la résistance bactérienne comme une “menace fondamentale pour la santé, le développement et la sécurité humaine”. Les estimations des effets catastrophiques de ces superbactéries rendent la lecture effrayante.

De nombreux experts suggèrent que si elles ne sont pas contrôlées, elles pourraient causer plus de décès que le cancer au cours des 3 ou 4 prochaines décennies. Si ces estimations sont correctes, cela signifie que quelque 10 millions de personnes seront tuées chaque année par des superbactéries.

Les peptides présents dans le lait du diable de Tasmanie proviennent d’une famille d’antimicrobiens appelés cathélicidines . Ces cathélicidines ont un effet antibiotique naturel et sont naturellement présentes dans tout le règne animal. Alors que nous, les humains, n’en avons qu’un, le diable de Tasmanie est béni avec six types d’entre eux.

RÉSUMÉ DE L’ÉTUDE

Comme cela a déjà été mentionné, les chercheurs ont identifié six cathélicidines . Deux de ces cathélicidines appelées Saha-CATH5 et Saha-CATH6 ont présenté un large spectre d’activité antibactérienne. Ces deux cathélicidines étaient capables de tuer plusieurs agents pathogènes humains très nocifs, notamment le SARM et E.faecalis, qui sont tous deux des souches de bactéries résistantes à plusieurs médicaments.

Saha-CATH3 a montré une activité contre les champignons. Les trois autres cathélicidines ne se sont pas avérées actives contre les souches bactériennes et fongiques contre lesquelles elles ont été testées. Cependant, ils ont été largement exprimés à travers le corps, y compris le tube digestif, les voies respiratoires et les voies génitales ainsi que dans le tissu immunitaire.

Cela semble indiquer qu’ils sont une partie essentielle du système immunitaire naturel du diable de Tasmanie.

Les résultats de l’étude sont des preuves solides que les cathélicidines jouent un rôle crucial dans la protection de la progéniture du diable de Tasmanie pendant ses premiers jours dans la poche.

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Cette recherche s’est appuyée sur des études antérieures sur le lait de marsupial. On savait déjà que les marsupiaux transportaient une gamme variée de peptides. Certaines espèces de wallaby ont huit variétés tandis que l’opossum en a jusqu’à 12.

Ces peptides ont une puissante activité antimicrobienne qui aide les bébés marsupiaux connus sous le nom de joeys à lutter contre l’invasion bactérienne et fongique nocive tout en les laissant se développer dans la poche pas si stérile de la mère. Une étude menée en 2015 a révélé qu’il y avait une grande variété de bactéries prospérant à l’intérieur de la poche du diable de Tasmanie.

Selon Mme Peel, c’est ce fait qui a inspiré l’étude. Le fait qu’il y ait autant d’agents pathogènes présents dans le microbiome du diable et que la progéniture ne soit pas tombée malade était un indice certain qu’il se passait quelque chose d’intéressant.

LAIT D’AUTRES MARSUPIAUX

Cette étude n’est pas la première fois que le lait de marsupial est reconnu pour son potentiel médicinal pour l’homme. En 2011, une équipe de scientifiques des universités de Melbourne, Sydney et Monash a été surprise de découvrir que le lait de wallaby de Tammar contenait 14 peptides différents ouvrant la voie à des médicaments antibactériens capables de combattre de nombreuses souches dangereuses résistantes aux médicaments.

Ils avaient en fait commencé leurs recherches sur le lait de wallaby en raison de sa teneur élevée en protéines par rapport au lait de vache. Ils cherchaient un moyen d’améliorer la valeur nutritionnelle du lait de vache. Leurs découvertes les ont certainement conduits dans une autre direction.

Comme dans le cas du diable de Tasmanie, ces peptides protègent la minuscule progéniture sous-développée de l’infection pendant son séjour dans la poche. Les chercheurs ont noté que la bactérie dans la poche du wallaby était similaire au type qui infecte notamment les humains lors des séjours à l’hôpital.

Travaillant à rebours, les chercheurs dirigés par le professeur Ben Cocks ont utilisé un système bio-informatique pour recréer le gène wallaby qui code les peptides. Ils ont ensuite synthétisé les gènes en laboratoire.

L’équipe de recherche, qui a également trouvé 8 peptides dans le lait de l’ornithorynque, a découvert que les peptides contenus dans le lait de wallaby étaient spectaculairement efficaces contre les bactéries qui s’étaient révélées résistantes à la plupart des antibiotiques.

Un peptide particulier qu’ils ont étudié est apparu très tôt pendant la lactation et était très efficace contre les souches bactériennes résistantes aux médicaments. En fait, le peptide s’est avéré être jusqu’à dix fois plus efficace que les antibiotiques standards tels que l’ampicilline et la tétracycline.

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Des études similaires sont actuellement menées avec des koalas et des résultats préliminaires ont montré que des peptides similaires sont présents dans le lait des koalas. L’Australie est un pays avec un grand nombre de marsupiaux différents, qui auraient tous évolué pour protéger leurs petits d’une foule d’agents pathogènes dans une variété d’environnements très différents.

 

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