Globules blancs – Lymphocytes

Les lymphocytes ou agranulocytes sont de 2 types, les lymphocytes T et les lymphocytes B. Ces cellules peuvent être considérées comme des fonctionnaires de rang supérieur du système immunitaire et ont un mode d’action sophistiqué. Ils sont convoqués par les médiateurs chimiques produits par les neutrophiles mais n’atteignent leur destination qu’après 4 à 7 jours. Leur importance est soulignée par le fait qu’une absence de lymphocytes, qui se produit dans le SIDA, laisse le corps sans protection contre les infections et conduit finalement à une mort précoce. Ainsi, des lymphocytes fonctionnant correctement sont d’une importance primordiale dans la subsistance de la vie.

Les lymphocytes B sont présents dans les ganglions lymphatiques, et après avoir trouvé les antigènes pertinents, ils sont activés et se transforment en cellules plasmatiques. Les plasmocytes sécrètent de grandes quantités d’anticorps correspondant à l’antigène trouvé par les lymphocytes B. Ces anticorps circulent dans le sang et se fixent à tous les organismes et cellules infectieux présents dans le corps ayant l’antigène concerné. Une cellule ou un organisme revêtu d’anticorps est détruit par le système du complément , un système spécialisé dans la destruction des cellules marquées par des anticorps. Le phénomène de sécrétion d’anticorps et de protection du corps contre une infection qui s’est propagée à partir de son site primaire est appelé immunité humorale . Cependant, si le contrôle de la sécrétion d’anticorps est perdu, comme dans le myélome multiple, de grandes quantités d’anticorps non spécifiques sont produites par les plasmocytes, ce qui conduit à une destruction généralisée des organes du corps. Par conséquent, une régulation appropriée de l’immunité humorale est d’une importance capitale pour empêcher l’autodestruction (auto-immunité).

Les lymphocytes T, quant à eux, sont soumis à un entraînement rigoureux et contrôlé dans un organe appelé le thymus (d’où le nom de lymphocytes T). Cela les aide à reconnaître tous les tissus de son propre corps. Ainsi, ils peuvent facilement différencier tout antigène étranger. Leur réponse à une infection écrasante se présente sous la forme d’une multiplication de la famille cellulaire particulière concernée par la destruction de l’antigène étranger particulier. Ils détruisent non seulement les cellules revêtues d’anticorps, mais stimulent également l’activation et la formation de cellules plasmatiques par les lymphocytes B. Ils sécrètent des substances appelées interleukines, qui encouragent les plasmocytes à produire de grandes quantités d’anticorps. Dans les infections virales où tous les autres types de cellules deviennent inefficaces, ils prennent les décisions concernant la mise à mort des cellules infectées pour détruire les virus, etc. Les lymphocytes T sont des cellules hautement spécialisées et entraînées, qui s’attaquent intelligemment aux infections en reconnaissant et en multipliant une lignée spécifique de cellules, qui remplissent des fonctions immunitaires supérieures. Ainsi, l’immunité conférée par ces cellules est appelée immunité à médiation cellulaire .

La conservation de la mémoire d’un agent infectieux fait partie intégrante des lymphocytes. Les lymphocytes T mémoire et les lymphocytes B mémoire conservent les informations antigéniques des infections antérieures. Lors d’infections par les mêmes organismes, ces cellules s’engagent dans la réponse immunitaire beaucoup plus tôt et détruisent efficacement l’infection parfois même avant les granulocytes. Les lymphocytes agissent lentement mais leurs actions sont maintenues même après que la menace infectieuse est complètement neutralisée. Par conséquent, les changements produits par leur action sont appelés inflammation chronique .

La différence entre les granulocytes et les lymphocytes est la spécificité de leur action. Alors que les granulocytes ont une action limitée uniquement au site primaire, les lymphocytes agissent en revanche dans tout le corps. De plus, leur action prolongée ainsi que la mémoire assurent une élimination complète des cellules anormales ou de l’infection et préviennent la récidive de la maladie.

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