Fièvre Q (infection à Coxiella burnetii)

Qu’est-ce que la fièvre Q?

La fièvre Q est une infection bactérienne causée par Coxiella burnetii qui se transmet des animaux aux humains. C’est une infection zoontique qui est principalement contractée par inhalation de la bactérie. Bien que rare, la transmission interhumaine de Coxiella burnetii est possible. La fièvre Q est une maladie très bénigne, similaire à la grippe (grippe), chez la plupart des gens et certains peuvent ne présenter aucun symptôme. Il s’agit d’une infection aiguë spontanément résolutive bien que la fièvre Q chronique soit possible. La fièvre Q peut entraîner des complications telles que la pneumonie ou la cardite chez certaines personnes et ce sont ces complications qui sont les plus susceptibles d’entraîner de graves conséquences pour la santé associées à l’infection.

 

Quelle est la fréquence de la fièvre Q?

La fièvre Q est rare aux États-Unis. Il est plus fréquemment observé dans des pays tels que l’Australie, la Nouvelle-Zélande, les Pays-Bas, l’Espagne et le sud de la France et est endémique au Moyen-Orient peut-être en raison de l’environnement chaud et poussiéreux. Les travailleurs agricoles courent naturellement un risque plus élevé de contracter l’infection car le bétail est le principal réservoir. On estime qu’environ 3 Américains sur 100 auraient eu la fièvre Q dans le passé et que la maladie aurait pu passer inaperçue. L’incidence peut atteindre 20% parmi les travailleurs agricoles et les vétérinaires.

Infection par les bactéries Coxiella

Coxiella burnetii peut se propager de plusieurs manières différentes, mais dans la plupart des cas, elle pénètre dans les poumons lorsqu’elle est inhalée. Les macrophages, un type de cellule immunitaire qui consomme normalement les envahisseurs, servent en fait de moyen de transport pour les bactéries. La bactérie Coxiella burnetii peut fusionner avec des lysosomes, de minuscules sacs remplis d’enzymes, et se multiplier dans les macrohpages. Les enzymes acides des lysosomes ne sont pas capables de détruire les bactéries. Finalement, la prolifération des bactéries dans la cellule hôte provoque sa rupture et les bactéries peuvent se propager dans le corps. En voyageant dans les macrophages, les bactéries ont tendance à infecter fortement des organes comme le foie, la rate et la moelle osseuse.

Granulomes de fièvre Q

La présence de bactéries en grande quantité dans ces organes déclenche les réponses immunitaires locales et une inflammation s’ensuit. Cela provoque la formation de granulomes. Ces granulomes sont les moyens du corps de murer une zone enflammée et infectée des tissus sains environnants. Dans la fièvre Q, les granulomes sont appelés granulomes en forme de beignet car ils ont une fine paroi externe de fibrine avec une accumulation centrale de graisse. Cette réponse immunitaire efficace garantit que les bactéries n’endommagent pas gravement l’organe où elles se déposent. Par conséquent, la fièvre Q est généralement légère chez la plupart des gens. Cependant, les personnes dont le système immunitaire est affaibli courent un risque de maladie grave.

Signes et symptômes

La fièvre Q peut être aiguë ou chronique. La plupart des gens ne souffriront que de la fièvre Q aiguë, les symptômes sont bénins et la maladie est spontanément résolutive. La fièvre Q chronique est rare. On pense qu’il résulte de l’activation d’une infection antérieure et les personnes dont le système immunitaire est affaibli courent un plus grand risque. La période d’incubation de la fièvre Q est d’environ 2 à 3 semaines mais peut aller jusqu’à 6 semaines. Cela signifie que pendant cette période après avoir contracté l’infection, une personne peut ne présenter aucun signe ou symptôme.

La fièvre Q chronique peut survenir dès 6 semaines après l’infection initiale ou survenir plusieurs années plus tard. Les symptômes de la fièvre Q ressemblent largement à des infections virales courantes comme la grippe (grippe). Ces symptômes peuvent inclure:

  • Malaise – un sentiment de malaise
  • Fièvre élevée pouvant atteindre 40 degrés Celsius (104F)
  • Transpiration (parfois)
  • Frissons (parfois)
  • Douleurs musculaires dans tout le corps
  • Maux de tête sévères
  • Toux non productive (sèche)
  • Douleur thoracique
  • Nausées avec ou sans vomissements
  • La diarrhée
  • Douleur abdominale

Complications

Les complications globales sont rares dans la fièvre Q, mais quand elles surviennent, elles peuvent se présenter sous forme de pneumonie (poumon), hépatite (foie), cardite (cœur) et méningo-encéphalite (cerveau et méninges qui l’entourent). La maladie peut également affecter la peau, les ovaires et les testicules, les reins, les vaisseaux sanguins, les os et les articulations. Les femmes enceintes peuvent faire une fausse couche (avortement spontané) ou entrer en travail prématuré.

Causes de la fièvre Q

La fièvre Q est causée par le coccobacille, Coxiella burnetii . Les principaux réservoirs de ces bactéries sont les bovins, les chèvres et les moutons, mais elles peuvent également être trouvées chez les animaux de compagnie comme les chats et les lapins. Ces animaux évacuent les bactéries dans leur lait, leur urine ou leurs excréments. Les bactéries sont très résistantes et peuvent passer à un état dormant semblable à une spore où elles peuvent rester dans le sol, la paille ou le fumier pendant de longues périodes de temps. Les humains peuvent être infectés par:

  • ingérer des aliments contaminés par les bactéries.
  • contact cutané avec les liquides organiques et les tissus infectés de ces animaux.
  • piqûres de tiques qui se sont précédemment nourries d’animaux infectés.
  • inhalation de poussières contaminées par les bactéries.
  • transfusion de sang ou de produits sanguins d’individus infectés.

La manière la plus courante par laquelle les humains contractent la bactérie de la fièvre Q est l’inhalation de la bactérie. Comme les bactéries sont si résistantes, elles peuvent survivre pendant de longues périodes dans et sur des objets inanimés (fomites). Par conséquent, une personne peut encore contracter l’infection après être entrée en contact avec de la poussière qui a été contaminée bien avant avec les tissus, le sang ou les excréments d’animaux infectés.

 Tests et diagnostic

Les symptômes de la fièvre Q ne sont pas suffisants pour diagnostiquer la maladie, mais peuvent soulever la suspicion de la maladie ainsi que les antécédents médicaux du patient. En fait, la présentation clinique peut varier, ce qui signifie que les symptômes collectifs peuvent différer d’un patient à l’autre. Des tests de laboratoire et des études d’imagerie sont donc nécessaires.

  • Les tests sanguins sont le moyen le plus définitif de diagnostiquer la fièvre Q. Ces tests permettront de confirmer la présence d’anticorps produits contre les antigènes bactériens. Cependant, ces anticorps peuvent ne pas être détectables dans le sang au cours des 7 à 10 premiers jours. Les tests de réaction en chaîne par polymérase (PCR) sont plus sensibles mais ne sont pas précis si des antibiotiques ont déjà été administrés.
  • Des études d’imagerie comme une radiographie, une tomodensitométrie (TDM) et une échographie peuvent aider à identifier l’étendue des complications. Les granulomes de beignet caractéristiques observés dans la fièvre Q peuvent également survenir avec une infection par le virus d’Epstein-Barr (EBV) et le cytomégalovirus (CMV). Ce n’est donc pas un indicateur concluant de la fièvre Q.

Traitement de la fièvre Q

La plupart des patients atteints de fièvre Q surmonteront l’infection sans aucun traitement. Des mesures de soutien peuvent suffire jusqu’à ce que l’infection se résorbe spontanément. Le repos au lit, une alimentation nutritive et beaucoup de liquides peuvent suffire.

Les antibiotiques

La doxycycline est l’antibiotique de choix dans le traitement de la fièvre Q. Les antibiotiques alternatifs comprennent l’ofloxacine, la rifampicine, le sulfaméthoxazole et le triméthoprime, la tétracycline et la ciprofloxacine. La doxycycline peut être suffisante dans les cas aigus bien qu’une association d’antibiotiques soit envisagée pour les cas chroniques. Dans la fièvre Q, les antibiotiques sont utilisés pendant des périodes plus longues que dans la plupart des infections bactériennes. Avec la fièvre Q aiguë, les antibiotiques peuvent être poursuivis pendant 2 à 3 semaines, tandis que dans la fièvre Q chronique, les antibiotiques peuvent être utilisés jusqu’à 18 mois.

Autres drogues

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Divers autres médicaments sont utilisés dans le traitement de la fièvre Q uniquement pour le soulagement des symptômes.

  • L’ibuprofène et l’acétaminophène sont utiles pour traiter la fièvre et soulager le malaise.
  • L’aspirine est utile pour le traitement des maux de tête mais ne doit pas être utilisée par les enfants.
  • Les antitussifs (antitussifs) peuvent être utiles pour soulager la toux.

Références :

http://www.cdc.gov/qfever/

http://www.mayoclinic.com/health/q-fever/DS00960

http://emedicine.medscape.com/article/227156-overview

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