Faits de base sur l’hépatite (inflammation du foie)

Ce n’est peut-être pas la maladie la plus connue, mais l’hépatite est un problème de santé majeur dans le monde entier. Il existe encore des idées fausses répandues sur la maladie, comme elle est toujours due à une infection virale. Cependant, une meilleure compréhension de tous les types d’hépatite est l’une des étapes les plus importantes pour réduire la transmission de la maladie. La plupart peuvent être facilement évités avec des mesures simples tandis que quelques types rares sont tout simplement inévitables.

 

Le foie est l’un des organes vitaux du corps bien que la plupart d’entre nous ne pensent qu’au cerveau, au cœur et aux poumons dans cette optique. En fait, le foie est l’un des organes les plus polyvalents et les plus actifs. Chaque jour, il neutralise les toxines, assimile et produit des nutriments et joue une variété d’autres rôles qui rendent la vie possible. C’est un organe résilient qui peut résister à des insultes importantes et même se régénérer dans une certaine mesure. Mais lorsqu’il est irrité, blessé ou endommagé, le fonctionnement du foie diminue progressivement.

L’hépatite est l’un des principaux problèmes hépatiques. C’est souvent le prélude à des maladies du foie plus graves qui peuvent mettre la vie en danger. Il culmine en une insuffisance hépatique où le foie cesse de fonctionner à un degré adéquat pour maintenir la vie. À ce stade, une transplantation hépatique est nécessaire ou la mort est imminente. Et tout cela aurait pu commencer simplement par avoir bu de l’eau contaminée lors de vacances à l’étranger dans un pays en développement.

Il est important de connaître les faits sur l’hépatite pour la prévenir et obtenir le bon traitement au bon moment afin de minimiser le risque de complications.

L’hépatite concerne le foie

De nombreuses personnes conscientes de l’hépatite ne comprennent pas pleinement ce que cela signifie. Demandez-leur ce qu’est l’hépatite et vous obtiendrez peut-être une réponse mitigée sur un virus et le foie. Le mot «hépatite» signifie simplement «inflammation du foie». La première partie «hep-» signifie foie et la seconde partie «-itis» est utilisée pour décrire l’inflammation d’un organe. L’hépatite ne signifie pas automatiquement une hépatite virale. Il n’indique pas non plus si le problème est de courte durée (aigu) ou à long terme (chronique). L’hépatite ne signifie pas une insuffisance hépatique garantie ou la mort des problèmes hépatiques. Mais il doit toujours être vu et abordé sous un jour sérieux.

Virus non nécessaire dans l’hépatite

Nous avons tous tendance à penser que le mot hépatite signifie hépatite virale. Mais ce n’est pas vrai. L’hépatite virale est l’un des nombreux types d’hépatite et elle est très courante. Les principaux virus responsables de l’hépatite ont une prédilection pour le foie. Mais le foie peut également être blessé et enflammé sous l’action de produits chimiques. L’abus de médicaments sur ordonnance et l’abus d’alcool sont quelques-unes des causes chimiques de l’hépatite non infectieuse. Ensuite, il y a les toxines environnementales. Mais même le système immunitaire du corps peut se retourner contre le foie et provoquer une hépatite auto-immune. Les anomalies génétiques peuvent entraîner des types d’hépatite héréditaires. Tous ces mécanismes peuvent se produire sans qu’aucun virus ne soit présent.

De nombreux virus peuvent provoquer une hépatite

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Il existe plusieurs types de virus qui causent spécifiquement l’hépatite. Les plus courantes sont l’hépatite A (VHA), B (VHB) et C (VHC). Les virus moins connus sont D, E et G. Il existe également une catégorie ouverte, l’hépatite X, qui désigne une hépatite virale aiguë qui n’est pas due aux autres types connus. Mais une hépatite infectieuse peut survenir sans ces virus de l’hépatite . Certaines infections virales affectent tout le corps et tout organe peut devenir enflammé, y compris le foie. Le cytomégalovirus (CMV), le virus Epstein-Barr (EBV) et le virus herpès simplex (HSV) peuvent également provoquer une hépatite bien qu’ils n’aient pas de prédilection pour le foie.

 

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L’hépatite n’est pas toujours mortelle

L’hépatite peut entraîner des complications potentiellement mortelles si elle n’est pas détectée tôt. Un traitement et une gestion appropriés peuvent réduire considérablement ces complications. Certains types d’hépatite sont plus susceptibles d’entraîner des complications graves, comme l’hépatite chronique où survient une cirrhose du foie . Finalement, il peut y avoir une insuffisance hépatique qui nécessite une transplantation hépatique pour qu’une personne puisse continuer à vivre. Mais cela n’est pas garanti pour tous les types d’hépatite. Certains sont même réversibles lorsque la cause peut être éliminée très tôt dans la maladie. Cependant, il est essentiel de diagnostiquer la cause de l’hépatite avant de décider si vous avez un type plus grave et irréversible.

Le vaccin ne protège pas à 100%

Le vaccin contre l’hépatite n’est efficace que pour l’hépatite virale. Il aide le système immunitaire à apprendre à combattre le virus en cas d’infection. Pour les 3 principaux types de virus de l’hépatite, il n’existe qu’un vaccin contre les virus A et B. La recherche d’un vaccin contre l’hépatite C est en cours mais il n’existe pas encore de vaccin approprié. Cependant, lorsqu’il s’agit d’autres types d’hépatite infectieuse et non infectieuse, ces vaccins ne sont pas efficaces. Ainsi, vous pouvez toujours développer une hépatite par d’autres moyens, même si vous avez reçu les vaccins contre l’ hépatite A et / ou B. Il est également possible de contracter une infection du virus contre lequel vous avez été vacciné, bien que cela soit rare.

Parfois, aucun symptôme d’hépatite

La fatigue, la nausée, la jaunisse et l’inconfort abdominal font partie des symptômes courants de tous les types d’hépatite. Mais il est possible d’avoir une hépatite et d’avoir peu ou pas de symptômes pendant de longues périodes au départ. En fait, vous pourriez avoir le virus de l’hépatite et être asymptomatique pendant des années, voire des décennies. L’infection par l’ hépatite C est l’un de ces cas. La plupart des personnes atteintes de ce type d’hépatite virale ne présentent aucun symptôme. Ils auraient pu le contracter au début de l’âge adulte et être relativement exempts de symptômes jusqu’aux dernières années de la vie.

Le mode de vie peut prévenir l’hépatite

Certains types d’hépatite comme les variétés héréditaires et auto-immunes peuvent ne pas être évitables. Mais la plupart des types sont et par de simples mesures de style de vie. Même l’hépatite virale peut être évitée dans une large mesure grâce à des changements de mode de vie. Les mesures appropriées dépendent du type d’hépatite en question. Par exemple, avec l’hépatite alcoolique, la clé est de s’abstenir de boire de l’alcool ou de boire avec modération. Avec l’hépatite A, il s’agit d’éviter l’eau contaminée, en particulier lorsque vous voyagez dans des pays où l’assainissement est médiocre. Ne pas partager d’aiguilles entre consommateurs de drogues intraveineuses et utiliser des contraceptifs de barrière sont des moyens de prévenir l’ hépatite B et C.

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